Le scimmie marine del futuro sono amanti mortali

L'idea di fare sesso con qualcuno del futuro potrebbe sembrare il tema di un romanzo sdolcinato, ma secondo un nuovo studio sulle scimmie marine che viaggiano nel tempo, è un tema che potrebbe adattarsi meglio al genere horror.

Non sapevi che le scimmie di mare (alias, gamberi di salamoia) potevano viaggiare nel tempo? Bene, considera questo: le scimmie di mare producono uova che sono progettate per deporre le uova per anni - a volte decenni - fino a quando le condizioni sono giuste da covare. Pertanto, è possibile che le scimmie marine di diverse generazioni si schiudano contemporaneamente e si accoppino. A livello evolutivo, non è diverso dal fare sesso con un viaggiatore nel tempo.

Questo fatto ha dato a Nicolas Rode, uno scienziato che lavora con il Center for Functional and Evolutionary Ecology a Montpellier, in Francia, un'idea brillante, riferisce Discover. Si scopre che l'evoluzione del comportamento sessuale delle scimmie marine è un argomento controverso tra alcuni scienziati evoluzionisti. Ricreando le condizioni per fare sesso con le scimmie di mare viaggiando nel tempo in laboratorio, Rode ha pensato di essere in grado di far luce sulla questione.

Il comportamento sessuale delle scimmie marine è particolarmente interessante per gli scienziati perché è così micidiale e osé. Ad esempio, le scimmie di mare maschi hanno sviluppato "claspers" specializzati che si tengono stretti a una femmina durante il processo di accoppiamento per impedirle di fuggire e accoppiarsi con altri maschi. Poiché questo può essere dannoso e opprimente per le femmine, le femmine hanno sviluppato alcuni trucchi per conto proprio. Alcune femmine usano abilità di lotta acrobatica che li aiutano a sfidare i maschi troppo aggressivi. Lo sviluppo di queste abilità può salvare la vita di una femmina, poiché i maschi afferrati possono impedire loro di nutrirsi o fuggire dai predatori.

Una teoria per l'evoluzione di un tale comportamento sessuale competitivo è che le scimmie marine maschi e femmine sono impegnate in una battaglia evolutiva dei sessi. È una corsa agli armamenti; I maschi evolvono continuamente chiusure più efficaci, mentre le femmine evolvono continuamente migliori capacità di lotta.

Rode si rese conto che la capacità delle scimmie marine di "viaggiare nel tempo" offriva un'opportunità unica per testare questa teoria. Ad esempio, le scimmie di mare nate da uova del passato dovrebbero avere uno svantaggio competitivo rispetto alle scimmie di mare del presente (o, relativamente parlando, del futuro). In sostanza, accoppiando scimmie marine di generazioni distinte, gli scienziati hanno potuto vedere in prima persona come si svolge questa corsa agli armamenti evolutiva in diverse fasi.

Rode e colleghi hanno iniziato raccogliendo uova di scimmia di mare dormienti dagli strati che si sono formati nel 1985, 1996 e 2007 dalla regione di Great Salt Lake nello Utah. Dopo che le uova furono covate, Rode e i suoi colleghi giocarono a matchmaker evoluzionista. Avevano femmine accoppiate con maschi del loro tempo e degli altri anni. Ad esempio, anche maschi e femmine del 1985 sono stati abbinati a individui del 1996 o del 2007.

Il risultato? Non va bene per le scimmie di mare femminili. Più le scimmie marine si allontanavano nel tempo, prima moriva la scimmia femmina. Ad esempio, quando il maschio ha viaggiato per 22 anni per accoppiarsi con una femmina, la sua vita è stata interrotta in media del 12 percento. In altre parole, la teoria della "battaglia dei sessi" sembra aver superato il limite. Le scimmie marine del passato avevano una durata di vita più breve perché non si erano ancora evolute per affrontare le micidiali strategie di accoppiamento dei futuri maschi.

Naturalmente, l'altra morale dello studio è che fare sesso con un viaggiatore nel tempo, sebbene allettante, potrebbe essere pericoloso per la tua salute, in particolare se ti capita di essere una femmina scimmia di mare.

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