Le stufe a pellet sono una buona opzione di riscaldamento?

Cara Vanessa,

Mio fratello ha recentemente acquistato una stufa a pellet e giura che gli sta facendo risparmiare denaro e riscaldando l'intero piano inferiore della sua casa, ma di solito non ammette un errore. Sono di carattere freddo e non posso sopportare una casa fredda, ma voglio risparmiare denaro per il riscaldamento. Una stufa a pellet può davvero riscaldare gran parte di una casa e vale la pena?

- Congelamento a Frisco, Colo.

Caro Congelamento,

Si e si.

La combustione di pellet di legno può sostituire il forno elettrico e fornisce tutto il calore che desideri o che puoi permetterti. E mentre è meno efficiente di un forno elettrico, è come o più efficiente di altre fonti di calore comuni come petrolio, gas naturale, propano e carbone.

È stato semplice.

Ciò significa che ci deve essere qualcosa che non va. Può certamente essere facile essere green, ma generalmente non è semplice . Le equazioni per essere verdi tendono a complicarsi. Aggiungiamo altri problemi relativi al calore a pellet al calcolo: rapporto costo-efficacia, inquinamento e sostenibilità.

(Vedi sotto per le cose da considerare se vuoi comprare una stufa.)

La US Energy Information Administration stabilisce il costo del riscaldamento a pellet in un intervallo tra carbone e gas naturale e ben al di sotto di petrolio, propano o elettrico. Ciò significa che su base BTU per dollaro, il riscaldamento a pellet è considerato conveniente. Il conteggio della VIA non sembra includere il costo elettrico di gestione di una stufa a pellet (dopo tutto sono dispositivi elettrici), una media di $ 10 al mese. Il costo iniziale per l'acquisto e l'installazione di un'unità è elevato, richiedono una manutenzione regolare e la crescente domanda e la riduzione dell'offerta di pellet sta aumentando i costi, elementi da considerare in una formula di costo-efficacia. Quanto tempo ci vorrebbe per recuperare il tuo investimento? Dipende da ciò che acquisti, da come lo usi, da cosa sta sostituendo e dai tassi di utilità locali.

Non c'è dubbio che le stufe a pellet offrono notevoli miglioramenti rispetto ai loro predecessori a legna. Sono molto più pulite delle stufe a legna, ma meno delle fornaci a gas. La quantità di particolato (si pensi ad asma, allergie e altri problemi respiratori), agenti cancerogeni e monossido di carbonio emessi dalla combustione di pellet è una frazione di quella per bruciare legna, anche con le più recenti stufe a legna certificate EPA. In effetti, l'EPA considera le emissioni delle stufe a pellet abbastanza basse da non essere nemmeno soggette a certificazione.

I pellet di legno sono costituiti da segatura compressa, corteccia e altri residui di legname. Possono anche essere fatti di mais, soia, gusci di noce, noccioli di ciliegia o "rifiuti" agricoli e le stufe variano a seconda di ciò che si desidera bruciare (sono disponibili stufe a legna, mais e multifuel).

Poiché i pellet sono realizzati con risorse rinnovabili e possono tenere un po 'di massa fuori dalle discariche, di solito sono considerati una buona scelta ambientale. Sostiene che questi pellet di biomassa sono neutrali rispetto al carbonio possono essere un po 'fuorvianti, tuttavia: non possono emettere più carbonio di quello che hanno assorbito nel corso della loro vita, ma il carbonio utilizzato per crescere, trasportare, imballare ed elaborare i pellet dovrebbe essere incluso nel calcolo. Tieni presente, inoltre, che una stufa a pellet è un apparecchio elettrico, quindi l'energia utilizzata per guidare la stufa deve essere aggiunta all'impronta di carbonio del calore del pellet.

E mentre i pellet sono realizzati con risorse rinnovabili, non vi è alcuna garanzia che vengano rinnovati (ovvero sostituiti). Un nuovo albero può essere piantato per ogni albero abbattuto, ma c'è un grande divario tra un albero adulto che stava già assorbendo CO2 e un albero che potrebbe essere piantato e che alla fine potrebbe crescere per assorbire la stessa quantità di CO2.

E mais ... non farmi iniziare. Il modo in cui coltiviamo mais negli Stati Uniti non ci lascia con un raccolto rinnovabile e neutrale rispetto al carbonio, ma piuttosto come una distesa di diabete fossile alimentata da combustibili fossili. Alcuni di questi aspetti negativi possono essere compensati acquistando pellet i cui ingredienti provengono da alberi e colture sostenibili. E, naturalmente, il locale è migliore.

Sembra estremo? Non ho nemmeno iniziato l'aspetto del carburante rispetto al cibo.

Anche con i costi ambientali di trasporto, produzione e imballaggio, le stufe a pellet sono generalmente una fonte di calore efficiente. E con basse spese ambientali rispetto a molte altre opzioni, sono un pezzo legittimo del puzzle di sostenibilità. In molti modi, come per l'etanolo e il biodiesel, il calore del pellet si riduce a un problema di approvvigionamento. A livello locale, il calore del pellet si colloca al pari di un'opzione efficiente e sostenibile. Ma (eccolo di nuovo), viviamo in un mondo di risorse in diminuzione e consumi in continua espansione, in cui le colture che potrebbero essere la base per le energie rinnovabili sono in concorrenza con i nostri bisogni fondamentali: cibo e acqua.

Allo stato attuale - su quella scala locale e finita - il calore a pellet può fare miracoli: deviare gli "scarti" dalle discariche, fornire calore abbastanza efficiente e pulito e offrire un metodo per realizzare sistemi energetici sostenibili e indipendenti.

Ciò che non può fare è rimanere sostenibile su larga scala. Non su un pianeta sovrappopolato dove spesso sembriamo propensi al monocropping e ad avvelenarci dall'esistenza. C'è solo tanta segatura da comprimere, gusci di noce e noccioli di ciliegia da bruciare, mais e soia da sovvenzionare per il pellet. E i produttori di pellet sono solo uno di un numero crescente di imprese che succhiano quella segatura. Chi dovrebbe ottenere i primi consigli su queste risorse "di scarto"?

Se dipendesse da me, andrebbe dove non è mai stato uno spreco: da dove è iniziato. Ci vogliono 100 anni per fare un pollice di terreno. Quando i "rifiuti" agricoli vengono bruciati per il carburante - aggiungendo insulti alle lesioni di coltivazione eccessiva, lavorazione del terreno e sterilizzazione chimica dei terreni - alla fine ci assicuriamo che i combustibili da biomassa non saranno un combustibile per il futuro. Niente terra, niente alberi. Niente terra, niente mais. O soia, noccioli di ciliegia, noccioli di olive, bucce di mais, gambi ...

Si tratta di biocarburanti: sotto forma di pellet o biodiesel, svolgono un ruolo importante nella lotta al riscaldamento globale. Coltivati, fabbricati e distribuiti in equilibrio con ciò che una determinata area può sacrificare in modo sostenibile, i biocarburanti sono ampiamente preferibili ai loro antenati fossili. Solo tu puoi giudicare se una stufa a pellet è adatta a te, ma spero di averti aiutato a prendere una decisione informata.

Morale della storia? Nessuna fonte di carburante ci farà uscire da questo dilemma, e qualsiasi cosa sostituisca il carbone e altri combustibili fossili è una buona opzione. E, soprattutto, qualsiasi fonte di carburante è sostenibile solo in relazione al suo consumo. Il miglior carburante alternativo è il carburante conservato. Quindi, qualunque sia la tua fonte di calore, indossa delle calze spesse e comode e un maglione e risparmia, risparmia, risparmia!

Mantienilo verde,

Vanessa

Se decidi che una stufa a pellet è adatta a te, ecco alcune cose da considerare:

  • Requisiti: la "necessità" standard di riscaldamento è considerata 25-30 BTU / h (unità termiche britanniche all'ora) per piede quadrato - o 5.000 BTU / h per 200 piedi quadrati. Questa è una media, quindi calcola la quantità di spazio che vuoi riscaldare, quanto bene è isolata e il tuo clima (temperature esterne medie).
  • Potenza: le stufe a pellet richiedono elettricità e devono essere collegate alla rete elettrica o ad un generatore di backup o batteria. Non vuoi farti prendere dalla stufa in funzione durante un'interruzione di corrente (fidati di me).
  • Costo: c'è una vasta gamma per le stufe stesse (il minimo ti farà funzionare $ 1, 000 installati, ma questo è ottimista). Potrebbe essere necessario un tappetino. In media, le persone usano tre tonnellate di pellet durante i mesi invernali, a circa $ 200 a tonnellata. Calcola il costo della manutenzione annuale e, poiché le stufe a pellet hanno molte parti mobili ed elettronica vulnerabile, pianifica le riparazioni.
  • Disponibilità: nel 2005 c'erano carenze diffuse, con liste di attesa di mesi per ottenere pellet (ovviamente, ormai era primavera). Non conosco gli attuali problemi di approvvigionamento, ma so che ci sono quasi 1 milione di persone che usano il calore a pellet negli Stati Uniti e la domanda aumenta all'aumentare dei costi energetici.
  • Conservazione: è necessario uno spazio asciutto per conservare i pellet. Se bruci mais, devi anche assicurarti che il tuo deposito sia a prova di bug e roditori. Lo spazio diventa più importante se si considera che il pellet è più economico della tonnellata e le lezioni dalle carenze precedenti hanno portato le persone a fare scorta di grandi quantità.
  • Manutenzione: le stufe sono più pratiche della maggior parte delle fonti di calore a cui siamo abituati. Non è una brutta cosa, in ogni caso; tieni solo a mente che dovrai fare un minimo di pulizia e manutenzione (pulire lo scambiatore di calore, il sistema di ventilazione, le trappole e il vetro; svuotare le ceneri; e, naturalmente, caricare la tramoggia).

* Le stufe a pellet sono almeno altrettanto efficienti del riscaldamento diretto da combustibili fossili, secondo il Calcolatore del combustibile per il riscaldamento dell'amministrazione delle informazioni sull'energia e la Guida del consumatore per l'efficienza energetica e l'energia rinnovabile. Lo giuro, i programmi governativi ottengono i loro finanziamenti in base a quante parole possono inserire in un nome.

* BTU (British Thermal Unit) viene utilizzato per descrivere il contenuto energetico, in questo caso il valore termico, dei combustibili.

* Ho letto un post sul blog da qualche parte (scusate, nessun link) di una donna che si sta scaldando con il mais . Lo ottiene da una fattoria biologica vicina che coltiva in modo sostenibile le colture non OGM. Deve essere bello quanto può. Ma quanti di noi hanno questa opzione? Vivo in una città, il mio HVAC è funzionale (rendendo una fornace a pellet finanziariamente stravagante), e i nostri inverni sono relativamente brevi (sempre di più). Nessun calore a pellet per me. Tuttavia, faccio funzionare la mia auto con biodiesel (come siamo passati dalle stufe a pellet al biodiesel? Stesse fonti, stessi problemi di carbonio, stessi problemi di sostenibilità). La maggior parte del biodiesel proviene da colture vergini, coltivate in modo industriale-agricolo, destinate al serbatoio del carburante (sostituire i pellet con il biodiesel, soprattutto quando la domanda aumenta e gli "sprechi" diventano rari). Il biodiesel che utilizzo è fatto con oli da cucina usati, raccolti da ristoranti e istituzioni locali e trasformati localmente. Il prodotto di scarto è glicerina (sapone!). La mia versione dello scenario a pellet perfetto.

(Foto: ritingon / Flickr)

Articoli Correlati