Leptospirosi: i proprietari di cani dovrebbero essere preoccupati?

Quando fai il controllo annuale del tuo cane, è probabile che il veterinario ti abbia parlato del vaccino contro la leptospirosi.

La leptospirosi (o lepto) è una malattia causata da un'infezione con batteri che si diffondono dall'urina di un animale infetto e possono essere trovati nell'acqua o nel suolo. I batteri possono sopravvivere lì per settimane, secondo i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie. Gli animali selvatici possono diffondere la malattia e quindi i cani possono raccoglierla attraverso un taglio aperto o quando bevono da una fonte d'acqua infetta.

I ratti possono anche essere comuni portatori della malattia, quindi il lepto può essere trovato in grandi aree urbane dove i roditori sono un problema. Potrebbero trasmettere la malattia dopo aver bevuto in una pozzanghera o aver lasciato escrementi nelle strade o nei canili dove sono ospitati i cani.

La malattia è zoonotica, il che significa che può essere diffusa dagli animali alle persone. La malattia non è molto comune, ma è grave.

"Non è semplice ottenere la leptospirosi, ma se sei un cane e lo ottieni, sei davvero malato e potresti morire", dice al sito il veterinario Lori Bierbrier, DVM, direttore medico dell'ASPCA. "E per di più può essere trasmesso a una persona. È un grosso problema tutto intorno."

Senza trattamento, lepto può causare una serie di gravi problemi di salute umana, tra cui insufficienza epatica, danni ai reni, meningite, problemi respiratori e alla fine può portare alla morte.

Sintomi e trattamento di Lepto

Lepto può causare gravi danni al fegato e ai reni di un cane, secondo l'American Veterinary Medical Association. I sintomi possono includere febbre, vomito, diarrea, disidratazione, dolorabilità muscolare, aumento della sete e letargia. Poiché questi sono alcuni degli stessi sintomi riscontrati in molte altre condizioni, un veterinario baserà in genere una diagnosi sull'anamnesi dell'esposizione, nonché strumenti diagnostici come esami del sangue, esami delle urine, radiografie ed ultrasuoni.

Lepto è in genere trattato con antibiotici ma spesso può richiedere una lunga degenza ospedaliera. Le prospettive possono essere positive per l'animale se la malattia viene catturata in anticipo, ma c'è ancora la possibilità di danni permanenti al fegato o ai reni.

Se al tuo cane viene diagnosticato un lepto, ci sono alcuni passaggi chiave da fare per proteggere te stesso e la tua famiglia. Evita il contatto con l'urina del tuo cane e se devi pulire una fuoriuscita, assicurati di indossare guanti di gomma. Lavati le mani dopo aver maneggiato il tuo animale domestico e cerca di impedire al cane di urinare in qualsiasi acqua stagnante con cui altri animali potrebbero entrare in contatto.

(Poco si sa del lepto nei gatti, anche se è raro e sembra essere molto mite, secondo l'AVMA.)

Prevenire lepto

Se il tuo cane non è del tipo robusto all'aperto, potrebbe non aver bisogno del vaccino lepto. (Foto: Anna Jurkovska / Shutterstock)

Esiste una vaccinazione contro la leptospirosi rivolta a diversi ceppi di batteri che possono causare la malattia. È un po 'come il vaccino antinfluenzale, dice Bierbrier, dove protegge da alcuni dei ceppi più comuni che circolano, ma non garantisce protezione contro la malattia.

"Il vaccino non è perfetto", afferma. "Può essere un po 'un falso senso di sicurezza che tu sia protetto quando non lo sei."

Una precauzione di buon senso che puoi prendere per proteggere il tuo animale domestico è portare sempre acqua potabile per il tuo animale domestico, suggerisce Bierbrier. Ciò gli impedirà di bere da pozzanghere o ruscelli o in qualsiasi altro luogo in cui l'acqua può essere infettata da batteri lepto.

Parla con il tuo veterinario per discutere se il tuo cane è un buon candidato per il vaccino. La posizione e lo stile di vita del tuo animale sono i due fattori da considerare. Se hai un animale domestico che è quasi sempre al chiuso, cammina sui marciapiedi e non gioca nei boschi o nei fiumi o nei ruscelli, potrebbe non aver bisogno del vaccino. Tuttavia, se il tuo cane è un tipo all'aperto o vivi da qualche parte dove i ratti sono un problema, può valere la pena ottenere il vaccino.

Alcuni proprietari di cani e veterinari hanno espresso preoccupazioni sulla sicurezza del vaccino. Aneddoticamente ci sono state segnalazioni che il vaccino ha effetti collaterali più gravi di alcuni altri vaccini. Quindi assicurati di parlare con il tuo veterinario quando prendi la decisione di vaccinare.

I cani attivi che entrano in contatto con acqua e fauna selvatica sono in cima alla lista per il vaccino, afferma Kwane Stewart, DVM, capo veterinario con American Humane.

"Se hai un cane che porti occasionalmente a fare un'escursione, probabilmente merita un vaccino lepto, ma se hai un cane di piccola taglia che cammini nel tuo quartiere, probabilmente non lo farebbe", afferma Stewart.

Valuta ogni cane caso per caso, tenendo anche conto che alcuni cani hanno reazioni al vaccino. Il tuo veterinario può scavare nella storia e nello stile di vita del tuo cane - come fa il tuo cane per lo più nelle strade della città ma lo porti a fare escursioni nel deserto per una settimana ogni anno - il che può aiutare a prendere la decisione se vaccinare o meno.

"È davvero ancora una malattia rara. Nei miei 20 anni di pratica, l'ho diagnosticata forse sei volte su migliaia e migliaia di animali", afferma Stewart. "Non vogliamo spaventare le persone. Vogliamo solo che siano consapevoli."

Nota del redattore: questa storia è stata originariamente pubblicata nel marzo 2017 ed è stata aggiornata con nuove informazioni.

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