Lo spettacolare mondo di ragni spinosi tessitori di sfere

I ragni tessitori di sfere sono noti per le loro reti, i nastri a forma di ruota a spirale che sono così spesso avvistati appesi agli arbusti da giardino o tra i rami degli alberi. Tuttavia, con oltre 2.800 specie in oltre 160 generi in tutto il mondo, i tessitori di orbite sono la terza più grande famiglia di ragni. E questo significa che ci saranno sicuramente dei punti di forza spettacolari.

Due generi in particolare, Gastercantha e Micrathena, mettono in mostra l'incredibile varietà di colori, forme e motivi che i tessitori di orbite sono in grado di indossare. Ecco solo un esempio di alcune delle specie uniche trovate in tutto il mondo.

Il nome del genere Gasteracantha deriva dalle parole greche "gaster", che significa "pancia" e "acantha", che significa "spina". Non ci è voluta molta immaginazione per trovare quella combinazione per questi piccoli ragni appuntiti! Mentre sembrano poter danneggiare, il morso di tessitori di sfere spinose è innocuo per l'uomo.

Il lungo tessitore di sfere cornuto, Macracantha arcuata, è anche noto come il ragno spinoso curvo. È facile vedere come guadagna un moniker. Due lunghe spine che ricordano le antenne si estendono dai suoi lati. Mentre la sua gamma di casa è il sud-est asiatico e l'India, può anche essere trovato in alcune parti del sud-est degli Stati Uniti dove è una specie (accidentalmente) introdotta.

Altrettanto spettacolari sono i ragni del genere Micrathena, come questo breviceps Micrathena, o ragno corposo trovato in Costa Rica. Il meccanismo di difesa di questa specie è descritto dal naturalista Philip Davidson:

"A occhio nudo si distinguono per il corpo a forma di freccia colorato di giallo brillante che contrasta con uno sfondo nero. Questa combinazione è altamente visibile. Come ci si potrebbe aspettare, il ragno potrebbe non attirare l'attenzione su di sé invitando i predatori a predare Questo è un avvertimento colorazione noto anche come colorazione aposomatica. Qualsiasi uccello abbastanza ingenuo da ignorare quei colori e provare a mangiare quello che altrimenti sembrerebbe un gustoso boccone, arriverà al dolore mentre le spine sul corpo dei ragni alloggiano nel becco dell'uccello Nonostante i suoi migliori sforzi per estrarlo, l'uccello inizialmente non può. Mentre rimane bloccato, il ragno sta emettendo dal suo corpo una secrezione nociva e disgustosa. L'uccello quando finalmente si sbarazza del cibo più vile che ha provato, allora associa per sempre il nero e il giallo all'esperienza dolorosa e non consumerà mai più nulla di sportivo con quei colori ".

Mentre Gastercantha e Micrathena si trovano in aree tropicali di tutto il mondo, esiste solo una specie di Gasteracantha, originaria degli Stati Uniti - l'orbweaver spinoso (Gasteracantha cancriformis). Questa specie viene anche chiamata - preparatevi - ragno granchio, ragno spinoso orbweaver, ragno granchio simile a granchio, ragno spinoso simile a granchio ragno, gioiello ragno, orbweaver dal ventre spinoso, ragno portagioie, ragno faccina sorridente e orbweaver spinoso granchio.

Anche se sembrano potenti, sono minuscoli. All'estremità più ampia dello spettro, alcune specie possono misurare fino a 1, 2 pollici da punta a punta. La maggior parte sono molto più piccoli.

Se sei mai in giro nelle calde regioni tropicali del mondo o nelle foreste pluviali di Asia, Africa e Australia, assicurati di tenere d'occhio questi intricati piccoli gioielli del mondo dei ragni. Sarai felice per un incontro con una di queste meraviglie a otto zampe.

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