Lo Yi Peng Festival della Thailandia riempie il cielo di luce, i cuori di perdono

Una scena spettacolare si svolge ogni anno allo Yi Peng Festival di Chiang Mai, nel nord della Thailandia, quando migliaia di lanterne di carta illuminate da candele vengono lanciate nel cielo e Ping River davanti a Loy Krathong, il festival delle luci.

Il festival si tiene sulla luna piena del dodicesimo mese lunare del calendario tailandese (di solito a metà novembre). Questo è quando la gente del posto "crede che i fiumi siano pieni al massimo e la luna sia al suo massimo splendore - il momento perfetto per 'meritare' e ... esprimere un desiderio di fortuna nel nuovo anno", secondo Bangkok.com .

Rilasciare le lanterne e i krathong in stile Lanna "simboleggia il lasciar andare tutti i mali e le sventure dell'anno precedente", riferisce Bangkok.com. E proprio come spegnere le candeline su una torta di compleanno, i buddisti credono che se esprimi un desiderio quando lasci andare la lanterna, il desiderio diventerà realtà nel nuovo anno.

Lo Yi Peng Festival (scritto anche come Yee Ping), che onora il Buddha, è una grande cosa da fare a Chiang Mai. Nel corso di un fine settimana, ci sono spettacoli di danza tradizionali, musica dal vivo, una parata ufficiale, fuochi d'artificio e sessioni di artigianato. I residenti appendono lanterne colorate e decorazioni a bandiera nelle loro case e nei luoghi pubblici.

Il festival è nato nell'antico regno di Lanna (ora nel nord della Thailandia) centinaia di anni fa e Chiang Mai era la capitale.

Diverse migliaia di persone si riuniscono alla Mae Jo University per il più grande rilascio di massa di lanterne, ma ci sono alcune regole. È necessario acquistare un biglietto in anticipo, per cominciare. I partecipanti devono indossare abiti rispettabili con pantaloni lunghi e senza spalle nude; sono preferite le camicie bianche. Non è consentito l'alcool ed è necessario acquistare le lanterne sul posto. Secondo quanto riferito costano circa 50 centesimi ciascuno, ma possono diventare scarsi man mano che la serata avanza.

La gente del posto e i turisti che affollano la zona godono del bel tempo per il festival, poiché questo periodo dell'anno segna la fine della stagione delle piogge e l'inizio dell'inverno, il che significa mattine e serate fresche ma temperature negli anni '80 durante il giorno.

I monaci svolgono un ruolo importante nello Yi Peng Festival, poiché le persone vanno nei templi per ascoltarli, pregare e meditare con loro.

Circa una settimana dopo il festival tradizionale, c'è una cerimonia "extra" per i turisti che acquistano i biglietti (di solito per circa $ 100) per partecipare. Include le lanterne per l'illuminazione, una cerimonia, un pasto completo e grandi opportunità fotografiche.

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