Lolcats: Da dove vengono e perché li adoriamo

Combina una foto di un gatto con una didascalia mal scritta (cattiva ortografia e errato accordo soggetto-verbo sono importanti) nel carattere sans serif e hai un lolcat.

Il termine è un composto di "LOL", che significa "ridere ad alta voce" e "gatto", e le adorabili immagini che la parola descrive sono un fenomeno di Internet.

Il primo uso registrato della parola lolcat si è verificato nel 2005 su 4chan, un sito Web di immagini che presenta foto di gatti il ​​sabato o "Caturdays". Tuttavia, queste immagini umoristiche hanno "strisciato su Internet per anni sotto varie etichette, ma non sono diventate una sensazione fino all'inizio del 2007 con l'avvento di I Can Has Cheezburger?", Secondo il News Journal.

Il sito web icanhascheezburger.com ha portato i lolcats nel mainstream, ottenendo una copertura da Time and Entertainment Weekly, che li ha definiti "da più simpatici distratti di da decaid".

Lolcats dell'era pre-digitale

Sebbene i lolcats siano uno sviluppo relativamente recente, scattare foto sciocche di gatti e affrontare didascalie divertenti non è certo una novità. Il primo fotografo a fare proprio questo fu Harry Pointer.

Durante gli anni 1870, Pointer sistemò i suoi gatti in una varietà di foto insolite che imitavano le attività umane, tra cui un gatto in sella a un triciclo e pattini a rotelle. Ha scattato più di 200 foto di divertenti felini, che sono noti collettivamente come i "Brighton Cats".

All'inizio le foto di Pointer erano senza didascalia, ma presto si rese conto che le sue immagini erano ancora più divertenti con una didascalia scritta a mano.

Il fotografo Harry Whittier Frees era noto per simili fotografie di gatti, ma ha anche sperimentato altri animali, tra cui cani e conigli. Tuttavia, i felini erano le sue specie preferite con cui lavorare.

"I conigli sono i più facili da fotografare in costume, ma sono incapaci di prendere molte parti" umane ". I cuccioli sono trattabili se ben compresi, ma il gattino è l'attore animale più versatile e possiede la più grande varietà di attrattive", ha detto.

Di cosa si tratta lolcats?

Sappiamo che sono divertenti. E sì, sono adorabili. Ma potrebbe esserci qualcos'altro dietro il successo di queste immagini che inducono lol? Diversi studi rivelano che queste immagini potrebbero avere un fascino psicologico più profondo di quanto pensiamo.

La proprietà del gatto ha molti benefici fisici per l'uomo, incluso ridurre il rischio di ictus e infarto, ma i felini possono anche avere un effetto positivo sulla nostra salute mentale. In effetti, uno studio svizzero del 2003 su 212 coppie ha scoperto che i gatti erano più capaci dei coniugi di alleviare gli umori negativi.

Ma il nostro attaccamento ai gatti sembra andare ancora più in profondità. Secondo uno studio della Central Missouri State University, le persone attribuiscono ai gatti gli stessi tratti della personalità che gli psicologi usano per definire la personalità umana: estroversione, nevroticismo, piacevolezza e apertura.

Ben Huh, CEO della Cheezburger Network, afferma che la nostra tendenza ad associare le emozioni umane ai nostri gatti dà loro la capacità di imitare il nostro comportamento.

"I gatti hanno espressioni del viso e del corpo molto espressive, quindi sono una tela perfetta per le emozioni umane, il che li rende fantastici per i sottotitoli e l'antropomorfizzazione", ha detto Huh a The Huffington Post.

Infine, se trascorri molto tempo su Internet, potresti essere cablato per amare davvero i lolcats.

Uno studio dell'Università del Texas ha scoperto che coloro che si identificano come persone canine sono più estroversi delle persone autoproclamate cat. Quelli con una preferenza per i felini, d'altra parte, sono probabilmente più nevrotici e creativi.

E si scopre che le persone che trascorrono più tempo online - e quindi generano la maggior parte dei contenuti Web - tendono ad avere tratti della personalità che si inclinano verso il lato nevrotico dello spettro psicologico, secondo uno studio dell'Australian Journal of Emerging Technologies.

Cosa significa questo? Le persone che sono naturalmente inclini a creare e condividere contenuti Web - compresi i lolcats - sono le stesse persone che hanno probabilmente una preferenza per i gatti. Forse questo spiega perché Internet è fatto di gatti.

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Foto (paswerd lolcat): Dyl86 / flickr

Foto (fotografo cat): Wikimedia Commons

Foto (CAT lolcat): Wikimedia Commons

Foto (gattino): Dyl86 / flickr

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