Maiali e umani condividono più somiglianze genetiche di quanto si credesse in precedenza

I maiali condividono una serie di sorprendenti tratti comparabili con gli umani. Ad esempio, entrambi abbiamo la pelle senza peli, uno spesso strato di grasso sottocutaneo, occhi chiari, nasi sporgenti e ciglia pesanti. I tessuti della pelle di maiale e le valvole cardiache possono essere utilizzati in medicina a causa della loro compatibilità con il corpo umano. Gli studenti di medicina spesso praticano la sutura sulle zampe di maiale.

La maggior parte di questi tratti condivisi è probabilmente dovuta all'evoluzione convergente, alla casualità; non sono il segno di una stretta discendenza. Ma nuove analisi genetiche suggeriscono che suini e primati potrebbero effettivamente condividere una relazione evolutiva nascosta, dopo tutto, riporta Phys.org.

Il nuovo studio si è concentrato su elementi genetici chiamati SINE (brevi elementi intervallati). I SINE, che costituiscono circa l'11 percento del DNA umano, una volta erano considerati "DNA spazzatura", ma i ricercatori sono ora giunti a credere che l'analisi di questi elementi potrebbe raccogliere importanti suggerimenti sulla storia dell'evoluzione dei mammiferi.

Il seno più comune nell'uomo è chiamato elemento trasponibile in alluminio. Questo è importante perché è derivato dal piccolo RNA citoplasmatico 7SL, ed è importante perché l'RNA 7SL è anche la fonte di un SINE comune suino, secondo le ultime ricerche. Questa sarebbe una coincidenza improbabile. In sostanza, fornisce prove dell'idea che l'evoluzione dei suini e dei primati ha alcuni paralleli che erano stati precedentemente nascosti usando analisi genetiche più convenzionali.

Il risultato di tutto ciò, secondo l'autore dello studio, è che la famiglia dei suidi (cioè la famiglia dei suini) potrebbe essere concepibilmente raggruppata in una famiglia che è altrimenti abitata per lo più da primati, almeno in termini di 7SL derivati ​​dall'RNA Sines.

Quale storia evolutiva potrebbe raccontare questo riguardo al rapporto tra maiali e primati? Per ora, i filogenetici possono solo speculare. Ma ciò dimostra che le nostre relazioni con i nostri fratelli animali sono spesso più vicine di quanto possano suggerire le prime apparenze. Nonostante la grande diversità della vita, c'è una stringa che ci collega tutti insieme - una stringa che i genetisti stanno solo iniziando a imparare a svelare.

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