Migliaia di cavalli selvaggi saranno rimossi dal parco nazionale dopo incendi in Australia

I cavalli selvaggi in Australia sono conosciuti come brumbies. Discendenti di cavalli fuggiti o persi da tempo, questi robusti pony ora vivono in molti luoghi in tutto il paese, ma i cavalli più famosi si trovano nella regione delle Alpi australiane. Molti si trovano nel Kosciuszko National Park nel Nuovo Galles del Sud, dove pascolano sulla terra cercando di riprendersi da recenti incendi.

Mentre i brumbies sono amati da molti, sono anche insultati per il danno che fanno alla terra. Nella speranza di proteggere l'ecosistema, circa 4.000 dei cavalli selvaggi verranno radunati e rimossi da Kosciuszko, riferisce The Guardian. La priorità sarà quella di catturare e abitare animali, ma alcuni saranno probabilmente uccisi.

"Verranno riscattati quanti più cavalli possibile. Alcuni cavalli andranno in cucina", ha detto a The Guardian un portavoce del National Parks and Wildlife Service del New South Wales. Una coltelleria è un mattatoio.

Il numero di cavalli nel parco è cresciuto rapidamente. Studi recenti mostrano che la popolazione equina nelle aree alpine è più che raddoppiata negli ultimi cinque anni a oltre 25.000.

Tre aree del parco che coprono circa 140.000 acri (57.000 ettari) verrebbero prese di mira: la pianura di Nungar, la pianura di Cooleman e parti della pianura di Boggy e Kiandra. Si stima che circa 4.000 cavalli vivano in quelle aree. Quelle parti del parco contengono specie minacciate e aree ecologiche sensibili, ha detto il portavoce.

I leader della fauna selvatica sperano che la rimozione dei cavalli dovrebbe aiutare a proteggere gli habitat del ratto a denti larghi, che è vulnerabile, e le rane corroboree, che sono elencate come in pericolo di estinzione.

L'enigma del cavallo

Chris Pollitt, professore di medicina equina all'Università del Queensland, studia brumbies da più di un decennio.

"L'enigma è che amiamo il cavallo. Adoriamo vederlo nel suo stato selvaggio, il suo stato completamente evoluto, fiorente nel suo ambiente naturale", ha dichiarato Pollitt all'Australia ABC News, nel video qui sopra. "Adoriamo vederlo, ma sappiamo che questa è l'Australia e non è il suo ambiente naturale, quindi dobbiamo scendere a compromessi".

Oltre a danneggiare l'ambiente, i cavalli stessi hanno spesso difficoltà a sopravvivere. Cibo e acqua sono limitati e non è insolito che molte carcasse di cavalli si trovino attorno a una buca d'acqua prosciugata. Per tutte queste ragioni, gli esperti concordano sul fatto che la popolazione di cavalli deve essere gestita. Ma non tutti sono d'accordo su come farlo.

La sterilizzazione è stata considerata poco pratica perché l'area in cui i cavalli vagano è così grande. L'abbattimento è l'opzione che si presenta più spesso, sebbene sia estremamente controversa. In passato, i brumbies sono stati sparati dall'alto o talvolta arrotondati per eccesso e inviati ai mattatoi o rieditati.

Quando l'abbattimento è stato fatto prima, secondo l'Australian Geographic, circa un terzo dei cavalli intrappolati è stato accolto da gruppi no profit che li hanno preparati per l'adozione. Dal 2009 a circa 2015, i gruppi membri dell'Australian Brumby Alliance hanno trovato case per circa 960 cavalli; altre migliaia andarono ai macelli.

Guardando entrambi i lati del problema

Un brumby pascola nel parco nazionale di Kosciuszko. Lo sforzo di ricollocazione sarebbe la più grande rimozione di cavalli nella storia del parco. (Foto: Josh Fitzpatrick / Shutterstock)

Nel 2018, il Kosciuszko Wild Horse Heritage Act è stato approvato per riconoscere e proteggere i cavalli selvaggi su quelle terre.

Jamie Pittock sostiene che l'atto deve essere abrogato. Professore presso la Fenner School of Environment & Society della Australian National University, Pittock consulta gruppi scientifici, tra cui il Consiglio delle specie invasive, e recentemente ha fatto un giro in elicottero sopra il parco.

"Se non riduciamo immediatamente il numero dei cavalli selvaggi, le conseguenze per il Parco Nazionale di Kosciuszko e la sua flora e fauna australiane uniche saranno orrende", ha scritto in The Conversation. "Senza un abbattimento di emergenza di cavalli selvaggi nel Parco Nazionale di Kosciuszko, la vegetazione bruciata potrebbe non recuperare completamente e le specie minacciate avanzeranno ulteriormente verso l'estinzione."

L'amministratore delegato del Consiglio delle specie invasive, Andrew Cox, ha detto al Guardian Australia che il nuovo piano avrebbe salvato la conservazione del parco dopo i devastanti incendi.

"Ci sono migliaia e migliaia di cavalli - alcuni sono stati bruciati - e stanno solo rovinando il parco", ha detto. "È necessario rimuovere grandi numeri perché praticamente non è stato fatto nulla per tre anni".

Ma la chiave, dicono gli amanti dei cavalli, è di non perdere di vista i brumbies.

Pollitt insiste: "Qualunque cosa facciamo, dobbiamo mettere il benessere del cavallo in prima posizione."

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