Norovirus nei bambini: come prevenirlo e come farcela quando fallisce

Il norovirus, a volte indicato come influenza dello stomaco, fa schifo.

Sfortunatamente, se sei un genitore di bambini piccoli, ci sono buone probabilità che tu lo sappia già. In caso contrario, ci sono buone probabilità che lo farai.

Il norovirus, che non è correlato all'influenza, tende a colpire in gran numero: gli scoppi delle navi da crociera hanno fatto notizia negli ultimi anni e più recentemente il norovirus ha colpito le Olimpiadi invernali di Pyeongchang. Ogni anno, questo insetto indesiderato invia 70.000 persone in ospedale; è la causa più comune di epidemie di malattie di origine alimentare, afferma il Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Il fatto è che i bambini sembrano essere l'ospite perfetto per questo tenace virus: si riuniscono in gran numero in scuole materne, scuole, asili nido, campi da gioco; non hanno ancora un sistema immunitario stagionato; giocano insieme a distanza ravvicinata; e, ammettiamolo, non sempre praticano i più alti livelli di igiene personale.

Come si è diffuso

Estremamente contagioso, il norovirus si diffonde attraverso il contatto con una persona infetta, cibo o acqua contaminati o toccando superfici contaminate. Sfortunatamente, gli stessi sintomi che rendono il norovirus così spiacevole sono anche gli stessi sintomi che rendono così veloce la diffusione tra i giovani.

In un affascinante pezzo sul norovirus al National Geographic, Carl Zimmer spiega perché questo potrebbe essere così:

Alcuni studi indicano che durante un'infezione da norovirus, i nostri stomaci rallentano il passaggio del cibo nell'intestino. In altre parole, sembrano caricare lo stomaco in preparazione al vomito. Ogni particella di quel cibo immagazzinato è un potenziale veicolo per i norovirus quando fuoriesce dalla bocca.

Altri studi mostrano quanto facilmente la malattia si avvii e, infine, in nuovi ospiti. Gli scienziati dicono che può essere aerosolizzato da una sciacquone quando è presente la diarrea o il vomito. Può essere inspirato semplicemente trovandosi in un'area in cui si è verificato il vomito, anche dopo che è stato ripulito. Uno studio ha persino mappato un focolaio di norovirus in un ristorante, risalendo a un singolo episodio di vomito - e mostrando che i commensali dall'altra parte della stanza sono stati infettati da particelle aerosolizzate.

(Data l'importanza della comprensione del processo di trasmissione, gli scienziati hanno persino creato un robot per il vomito per aiutarli a capire meglio come si diffonde il norovirus.)

Quindi cosa significa tutta questa conoscenza teorica per i genitori di bambini piccoli e, davvero, per chiunque voglia mantenersi in salute?

Prevenire il norovirus

Disinfettare tutte le superfici immediatamente dopo un incidente di vomito o diarrea, raccomanda il CDC, usando una soluzione di candeggina e acqua. (Foto: Diego Cervo / Shutterstock)

Fortunatamente, ci sono diversi passaggi che puoi adottare per ridurre il rischio di infezione e controllarne la diffusione una volta che si verifica:

Lavarsi le mani regolarmente: lavarsi le mani spesso dovrebbe essere un principio di buona igiene, che tu abbia paura o meno di un focolaio di norovirus. Lavarsi accuratamente le mani con acqua calda e sapone prima di mangiare, dopo aver usato il bagno e dopo aver cambiato i pannolini. Considera anche di lavarti le mani prima e dopo la scuola, la scuola materna o il gioco. Se sei nel mezzo di un'infezione a casa tua, lavati le mani dopo ogni contatto con la persona infetta o superfici contaminate.

Usa disinfettante per le mani: gli sfregamenti dell'alcool possono aiutare a ridurre il rischio di infezione, ma non sostituiscono un lavaggio accurato delle mani.

Disinfettare le superfici: il CDC raccomanda una soluzione di candeggina per uso domestico in acqua (circa 5–25 cucchiai di candeggina per uso domestico per gallone d'acqua) come efficace disinfettante per superfici per il norovirus. Assicurati di disinfettare tutte le superfici immediatamente dopo un incidente di vomito o diarrea. Può essere utile investire anche in salviette disinfettanti a base di candeggina e utilizzarle ogni volta che si teme che una superficie possa essere stata contaminata.

Cerca di non respirare: OK - la respirazione probabilmente non è facoltativa, anche quando sembra che la tua famiglia abbia avuto la peste. Tuttavia, vale la pena notare la facilità con cui il virus può essere inspirato e prestare la dovuta attenzione per evitare rischi inutili. Chiudere il sedile del water prima di lavare; gira la testa se conforta un bambino che vomita; non aggrapparsi alle aree in cui si è verificato vomito o diarrea, anche dopo che è stato pulito.

Lavare tutto accuratamente: vestiti, biancheria da letto, giocattoli e altri oggetti che potrebbero essere stati contaminati devono essere immediatamente lavati con un detergente regolare sul ciclo più lungo disponibile. Il CDC consiglia di indossare guanti di gomma quando si esegue questa operazione. Seguire asciugando gli articoli nell'asciugatrice, non su una corda da bucato.

Mantieni il tuo bambino a casa: è ovvio che un bambino con norovirus non dovrebbe essere a scuola. Anche dopo che il vomito si è calmato, dovresti tenere il tuo bambino a casa per un minimo di 24 ore e verificare con la tua scuola la sua politica. Alcune scuole e asili nido possono anche chiudere se un focolaio è troppo diffuso. (Per inciso, dovresti anche seguire lo stesso consiglio - se ti ammali, non andare al lavoro fino a quando i sintomi non sono stati chiari per almeno 24 ore - più a lungo se lavori con bambini, anziani o con la preparazione del cibo.) E considera chiedere alla scuola, all'asilo o all'asilo di rendere obbligatoria la pulizia delle mani quando i bambini sono iscritti a scuola, se non lo sono già.

    Gestire i sintomi del norovirus

    Per tutti i consigli sensati per evitare contatti non necessari con una persona malata, non c'è modo di sfuggire al fatto che sei un genitore e, a volte, devi solo confortare un bambino malato. (Foto: Kaspars Grinvalds / Shutterstock)

    Prevenzione e controllo sono una cosa; c'è una consulenza scientifica per questo. Ma come consoli un bambino di 3 anni che ha vomitato per 12 ore di fila e che è alla disperata ricerca di un bicchiere d'acqua, è un'altra storia.

    Ecco alcune cose che ho imparato nel modo più duro:

    Evitare la disidratazione: la disidratazione è probabilmente il più grande rischio da norovirus. Sfortunatamente, evitarlo è più facile a dirsi che a farsi quando il tuo corpo sembra intenzionato ad espellere tutti i liquidi che hai inserito. Prova a somministrare alla persona infetta quantità minime di Pedialyte, acqua di cocco o solo acqua pura - non più di un cucchiaio all'inizio se il vomito è ancora regolare - e aumentando gradualmente la quantità quando il vomito si attenua.

    Sostituisci i nutrienti: con l'ultimo episodio di vomito del nostro bambino (sì, siamo veterani del norovirus), è diventata così disidratata da soffrire di crampi alle gambe. Dato che è stata in grado di contenere più cibo e liquidi, siamo stati in grado di darle multivitaminici e una banana per sostituire calcio e potassio che potrebbero essersi persi durante la sua malattia.

    Consolateli abbondantemente: per tutti i consigli sensati per evitare contatti non necessari, non c'è modo di sfuggire al fatto che sei un genitore. Quando un bambino vomita, soffre e non sa perché, ha bisogno di qualcuno che gli dica che andrà bene. Certo, guarda dall'altra parte e cerca di non respirare l'insetto. Certo, spalmare tutto con candeggina subito dopo. Ma soprattutto, trattieni i capelli, accarezzali, dì loro che li ami e ricorda loro che presto finirà.

    Concedi tutto lo schermo di cui hanno bisogno: molti di noi genitori sono cauti nel concedere troppo tempo alla TV o all'iPad per i nostri figli. Fidati di me, tuttavia, uno scoppio di norovirus non è il momento di diventare troppo severi su questo. Dato che molto probabilmente saranno eliminati e vomiteranno per le successive 24-48 ore, raccomando di consentire a Dora, Thomas o "Yo Gabba Gabba" quanto basta per distrarli dalla spiacevole realtà in cui si trovano.

    Sapere quando andare dal dottore: l'ultima volta che nostra figlia si è ammalata, abbiamo deciso che non aveva senso portarla dal dottore. Era chiaramente un insetto simile al norovirus, non sembrava in alcun pericolo e eravamo sicuri che sarebbe passato rapidamente. Non pensavamo fosse necessario esporre gli altri al virus. Tuttavia, dopo 24 ore di vomito ogni mezz'ora e non riuscendo a trattenere una singola goccia di liquido, abbiamo iniziato a preoccuparci della disidratazione. L'abbiamo portata dal medico e il medico è stato in grado di prescrivere farmaci anti-nausea che le hanno permesso di recuperare alcuni liquidi persi e iniziare la strada per il recupero. Come accennato in precedenza, aveva ancora dolori di crampi allo stomaco, crampi alle gambe e diarrea per il giorno successivo o giù di lì - ma almeno ha arginato la marea del vomito.

      In definitiva, trattare con norovirus sembra essere una caratteristica comune di essere un genitore in questi giorni. Tuttavia, imparando un po 'su come si diffonde, cosa lo provoca e cosa puoi fare per ridurre il rischio, ci sono buone probabilità che tu possa aiutare a tenere sotto controllo questa minaccia.

      Ecco un video con altri suggerimenti per prevenire e gestire il norovirus:

      Nota del redattore: questa storia è stata aggiornata da quando è stata pubblicata originariamente nell'aprile 2013.

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