Ogni braccio di un polipo ha una propria mente

Ti sei mai chiesto come un polpo riesce a coreografare otto braccia che si muovono tutte insieme? Mentre allunga la mano per afferrare un pasto, come fa a sapere quando si attacca a qualcosa di gustoso?

Il segreto sta nelle centinaia di ventose che scorrono lungo ciascun braccio - che agiscono in qualche modo come un naso e una lingua - e ai milioni di neuroni in ciascun braccio.

KQED Science spiega l'incredibile capacità:

Ha circa 500 milioni di neuroni (i cani ne hanno circa 600 milioni), le cellule che gli consentono di elaborare e comunicare informazioni. E questi neuroni sono distribuiti per sfruttare al massimo le sue otto braccia. Il cervello centrale di un polpo - situato tra i suoi occhi - non controlla ogni sua mossa. Invece, due terzi dei neuroni dell'animale sono tra le sue braccia.

"È più efficiente mettere le cellule nervose nel braccio", ha detto il neurobiologo Binyamin Hochner, dell'Università Ebraica di Gerusalemme. "Il braccio è un cervello tutto suo."

Ciò consente alle braccia di polpo di operare in qualche modo indipendentemente dal cervello centrale dell'animale. Il cervello centrale dice alle braccia in quale direzione e quanto velocemente muoversi, ma le istruzioni su come raggiungere sono incorporate in ciascun braccio. Le braccia di polpo possono anche lavorare autonomamente quando cercano, come quando cercano cibo sotto una roccia.

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L'uso di queste otto braccia e centinaia di ventose per pensare, agire, annusare e gustare è solo un incredibile adattamento del polpo. Ricerche recenti confermano che usa persino la sua pelle per "vedere" perché la pelle ha le stesse proteine ​​sensibili alla luce che si trovano nei suoi occhi e questo consente alla pelle di rilevare la luminosità.

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