Perché ai cani non piace essere abbracciati

Alza la mano se hai mai abbracciato un cane che ami in un momento di gioia e affetto. Ora alza la mano se hai mai prestato molta attenzione al fatto che al tuo cane sia piaciuto o meno quell'abbraccio. Ciò che interpreti come godimento potrebbe essere il fatto che il tuo cane sopporti semplicemente il momento o addirittura non contenga l'antipatia per quanto sta accadendo.

Ai cani piacciono davvero gli abbracci? La risposta breve non è davvero. Ma la risposta completa è molto più complessa.

Mentre alcuni cani rendono abbondantemente chiaro che gli abbracci non sono tollerati, altri potrebbero semplicemente lasciar passare il momento senza commentare. E altri potrebbero adorare assolutamente gli abbracci da te, il loro compagno fidato, ma non dagli altri umani. Perchè è questo? I cani non sono i migliori amici degli umani, bramando affetto da noi? Non pensano che gli abbracci siano meravigliosi come uno sfregamento della pancia o un graffio sulla groppa?

Abbiamo parlato con la dott.ssa Patricia McConnell, una comportamentista animalista certificata e esperta rispettata sull'argomento dei cani. Nella sua ricerca e nei suoi decenni di lavoro con e di riabilitazione dei cani con problemi comportamentali, McConnell è diventata profondamente in sintonia con la biologia canina, le interazioni sociali e il linguaggio del corpo. Ci fornisce non solo un'idea del perché ai cani in generale non piacciano gli abbracci, ma anche di come possiamo capire se i nostri cani li apprezzano o meno.

Perché non mi ami ?!

Quando si approfondisce questo argomento, è importante chiarire una cosa: solo perché al tuo cane potrebbero non piacere i tuoi abbracci non significa che non ti ami con tutto il suo cuore. È difficile per molti di noi pensare che i nostri cani non apprezzino i nostri abbracci perché per noi, gli abbracci sono un modo primario per mostrare affetto.

"Se guardi i bambini piccoli, i bambini piccoli che riescono a malapena a stare in piedi sulle gambe", dice McConnell, "avvolgono le braccia attorno a un altro per esprimere affetto, empatia e amore abbracciandoli. siamo e cosa facciamo ".

McConnell osserva che la ricerca sui primati, in particolare gli scimpanzé e i bonobo a cui siamo più strettamente legati, rivela che l'abbraccio è parte integrante nel dare e cercare conforto e affetto.

"E quindi penso che quando diciamo alla gente che ai cani non piace abbracciare, è come se una parte primitiva e limbica del nostro cervello dicesse:" Vuoi dire che il mio cane non mi ama ?! "

Ma sì, i nostri cani ci adorano. Eppure ci amano nel loro modo canido mentre noi li amiamo nel nostro modo primato. Siamo due specie molto diverse che sono miracolosamente riuscite a legarsi intimamente attraverso la nostra storia evolutiva. Anche così, migliaia di anni di coevoluzione non cancellano del tutto milioni di anni di evoluzione separata delle specie. Ed è per questo che dobbiamo entrare nella scienza sociale di ciò che un abbraccio è per un cane.

Perché i cani si sentono a disagio con gli abbracci

Quando porti il ​​tuo cane nel parco dei cani, o anche solo a casa di un'amica dove può giocare con un altro cane, come si salutano? Ci sono una miriade di modi in cui i cani salutano a seconda che si conoscano e stiano riformando vecchi legami, o si incontrino per la prima volta e si sentano a vicenda mentre stabiliscono l'ordine di beccata. C'è odore di faccia, odore di groppa, scodinzolatura, inchinarsi ... ma non c'è mai abbraccio. Anche tra i migliori amici. In effetti, i cani di approssimazione più vicini devono abbracciarsi perché sappiamo che in realtà significa qualcosa di diverso dall'amicizia.

"I cani, come le persone, hanno un modo particolare di salutare, nessuno dei quali comporta avere una zampa anteriore sopra la spalla", afferma McConnell. "Ma i cani mettono una gamba sopra le spalle di un'altra - una o entrambe le gambe - e si chiama" in piedi ". Di solito si riferisce a una qualche forma di status sociale o forse alla competizione per le risorse, quindi è considerato [fatto da] un cane che sta cercando di ottenere un certo controllo ".

Anche i cani lo fanno durante il contesto di gioco, e potreste aver assistito a questo mentre guardate i cani correre al parco. Ma come osserva il Dr. McConnell, "Anche nel gioco, puoi vedere cani che sono un po 'prepotenti in quanto sono costantemente in piedi su cani, in piedi su cani, spingendo giù sulle loro spalle. Si vede che non è necessariamente comportamento aggressivo ma molto deciso, di controllo ".

Nei primati, avvolgiamo le braccia attorno alle spalle di un altro come un segno di affetto. Ma nei canidi, una gamba sopra la spalla è un segno di dominio o assertività.

"Quindi, quando abbracciamo i cani, come devono interpretarlo?" chiede McConnell. "Nella migliore delle ipotesi, penso che alcuni cani lo scrollino di dosso e non prestino molta attenzione ad esso per qualsiasi motivo. Ad esempio, i golden retriever sono famosi per la loro passione per qualsiasi tipo di tocco. Ma per molti cani, lo vedono come una potenziale minaccia ".

La risposta che un cane ha quando qualcuno ci mette sopra un braccio è varia. "Diventeranno rigidi, chiuderanno la bocca, forse si lecceranno un po 'le labbra. Sono ansiosi, si preoccupano, forse si chiedono:' Ho fatto qualcosa di sbagliato? Cosa devo fare ora? Dovrei semplicemente stare fermo e non fare nulla? '"

"Condividiamo così tanto con i cani; amiamo comunicare, amiamo giocare, c'è così tanto che condividiamo. Ma non siamo la stessa specie. Ci sono cose che sono molto diverse tra noi e il modo in cui ci relazioniamo, E questo è uno di loro."

Come scoprire cosa pensa il tuo cane degli abbracci

Potresti già sapere esattamente cosa prova il tuo cane riguardo agli abbracci. Se il tuo cane si piega su di te e si stringe in modo risoluto, è sicuro di dire che gli piacciono gli abbracci. Se si alza e se ne va (o si allontana) quando ti pieghi, è sicuro di dire che non gli piacciono affatto. Ma molti di noi in realtà non sanno come il nostro cane sta reagendo agli abbracci.

È bello essere sicuri di come si sente il tuo cane quando lo abbracci e di come si sente quando gli sconosciuti entrano in un abbraccio, soprattutto perché gli abbracci significano mettere il tuo viso vicino a una dentatura affilata. Se un cane tollera a malapena gli abbracci, allora l'abbraccio sbagliato al momento sbagliato potrebbe significare che il cane scatta contro l'abbraccio. Nessuno lo vuole. Per fortuna, i cani rendono i loro pensieri chiaramente chiari attraverso il linguaggio del corpo. Finché sai cosa cercare, saprai cosa pensa il tuo cane di una stretta d'amore.

"Una delle cose migliori che ho trovato per aiutare le persone a decidere se il loro cane piace o no, è quella di abbracciare il tuo cane e far scattare una foto a qualcuno", afferma McConnell, "Quando abbracciamo i nostri cani, non lo facciamo vedere la loro faccia. [Un cliente] dirà: "Il mio cane lo adora!" Poi farò una foto e mostrerò loro, e loro diranno, 'Oooh ...' "

Una recente ricerca condotta dal Dr. Michele Wan ha rivelato che le persone hanno difficoltà a leggere i sentimenti negativi nei cani, in particolare la paura e l'ansia. In effetti, sono solo quelli più esperti con i cani che tendono a prestare attenzione a cambiamenti sottili, come la posizione dell'orecchio di un cane, come indizio dello stato emotivo di un cane. Eppure orecchie, occhi, labbra, lingua, persino il modo in cui un cane si appoggia può rivelare tutto ciò che un cane pensa di qualcosa come un umano che li abbraccia.

Diamo un'occhiata a due diversi cani, uno che chiaramente non gode dell'abbraccio da parte dell'essere umano e uno che è totalmente a suo agio con esso. Passa un po 'di tempo a guardare le due foto e vedi se riesci a identificare lo stato emotivo del cane.

Guarda i segnali che il cane sta dando qui. (Foto: Jiri Vaclavek / Shutterstock)

Ma questo cane è molto più rilassato. (Foto: GTeam / Shutterstock)

Nella foto in alto, il cane si sporge (o almeno cerca di inclinarsi) lontano dall'essere umano. Le sue orecchie sono strette all'indietro, i suoi occhi sono più tesi con una fronte leggermente corrugata e la bocca è chiusa. Anche se non c'è nulla nel linguaggio del corpo del cane che dice che si scatenerà, è evidente che l'abbraccio non è comodo o apprezzato.

Nella foto in basso, il golden retriever non si sporge dall'abbraccio. Le sue orecchie sono rilassate, i suoi occhi sono morbidi, la sua bocca è aperta e le labbra non sono tese e la lingua è drappeggiata in un pantalone rilassato. (Sì, anche il modo in cui un cane tiene la lingua è potenzialmente un indizio!)

"Ci vuole molta esperienza, risulta, essere bravo a leggere segni di paura o stress o disagio sulla faccia di un cane", afferma McConnell. Riferisce in che misura molti proprietari di cani non sono consapevoli dello stato emotivo del loro cane. "Ho avuto persone con cani con problemi davvero seri che entrano nel mio ufficio e dicono:" Oh, puoi andare avanti e accarezzarlo, sta bene. " Ma il cane si irradierebbe, irradiando semplicemente: "Non toccarmi. Non toccarmi". La persona pensa che il suo cane stia bene perché non ringhia e la sua coda si agita - il che, come sappiamo, non è necessariamente un segno di felicità. Quindi potresti doverli aiutare a vedere cosa significa l'espressione ".

Quindi, qual è un ottimo indicatore che anche quelli meno esperti nella lettura del linguaggio del corpo del cane possono usare per valutare i sentimenti di un cane sugli abbracci? "Controllare se la bocca [del cane] sia aperta o chiusa è uno degli indicatori più ovvi. Solo perché la bocca di un cane è chiusa non significa che sia infelice. Ma se la sua bocca è aperta e rilassata, allora chiudere la bocca significa qualcosa è cambiato e ha bisogno dell'attenzione del cane ", come essere incerti o a disagio per un braccio ora avvolto intorno alla sua spalla.

"Ero in una situazione in cui venivano valutati i cani, ed è stato davvero utile per me mostrare al proprietario che il suo cane non era a suo agio nell'abbracciare. Il suo cane è un cane grande e simpatico che ama tutti. Mentre ero seduto accanto a lui, la sua bocca era aperta con un grande sorriso sciocco sul viso, e ansimava. Gli ho avvolto il braccio intorno alla spalla come se lo avessi messo intorno alla spalla di un amico, e in qualche modo si è appoggiato a lui e ha dato lui un piccolo abbraccio. Immediatamente si irrigidì e si fermò, e la sua bocca si chiuse. Le dissi: 'Guarda la sua bocca', e l'ho fatto avanti e indietro. Ho allontanato la mano e lui ha aperto la bocca e ansimato, e Gli misi una mano su di lui, mi avvicinai un po 'a lui e lui si irrigidì e chiuse la bocca. Dissi: "Vedi, bocca aperta e ansimante; vedi, bocca chiusa". L'ho fatto tre o quattro volte di seguito e lei l'ha capito. "

Quindi prestando attenzione alla bocca del tuo cane, sentendo se si sporge da te e facendo una foto in modo da poter avere una migliore percezione di ciò che i suoi occhi e le orecchie ti stanno dicendo sono tutti ottimi modi per saperne di più su ciò che pensa il tuo cane su come mostri affetto.

Come insegnare al tuo cane a tollerare gli abbracci

Indipendentemente dal fatto che al tuo cane piacciano gli abbracci, può essere utile insegnargli a tollerare gli abbracci. Ciò è utile per molte cose, tra cui i viaggi dal veterinario quando è necessario tenere fermo il cane per le vaccinazioni, e particolarmente importante se si hanno bambini piccoli che possono appoggiarsi, coccole e avvolgere le braccia attorno al collo del loro peloso membro della famiglia.

McConnell offre alcuni consigli: "Collega le approssimazioni graduali degli abbracci a qualcosa che il tuo cane adora, che si tratti di cibo, di giocare con una palla o di strofinarsi la pancia. Siediti accanto al tuo cane, spalla a spalla, e appoggia la mano sulla schiena. Ricompensa mentre lo fai più volte. Quindi sposta il braccio attorno al tuo cane un po 'di più e dai loro delle leccornie. Un po' di più e dai loro delle leccornie. E così gradualmente e lentamente le associ al braccio le loro spalle sono legate a qualcosa di buono. Se vuoi che associno questo ad altre persone che lo fanno, devi far sì che altre persone lo facciano, ma vorrei mettere in guardia le persone dal saltarci dentro a meno che non conoscano il loro cane molto, molto bene e è in grado di dire se il loro cane non sta per obiettare in qualche modo che può causare danni a qualcuno. È meglio iniziare quando il cane è un cucciolo piccolo per fare questo lavoro di desensibilizzazione. "

Ricorda che potrebbe volerci molto tempo - e molte prelibatezze - prima che il tuo cane tolleri un abbraccio. Dopotutto, stiamo chiedendo loro di fare qualcosa che va contro il loro istinto sociale come specie. Quindi abbi pazienza e sii gentile.

Ogni cane è un individuo

Un'altra cosa importante da ricordare è che ogni cane è diverso. Potresti essere seduto lì a dire "I miei cani adorano i miei abbracci!" E potresti avere ragione. E potresti non avere ragione. Uno dei tuoi cani potrebbe adorare i tuoi abbracci e un altro dei tuoi cani potrebbe preferire che non ti abbracci e ti faccia un bel graffio all'orecchio. Alcuni cani potrebbero godere di abbracci da chiunque. Alcuni potrebbero apprezzare gli abbracci della loro famiglia, ma non altri.

McConnell l'ha sperimentato con i suoi cani. "Uno dei miei border collie, Willie, lo adora quando lo abbraccio. Viene da me e mi spinge la testa nel collo, si appoggia solo contro di me e geme letteralmente. Gli metto le braccia attorno e gli strofino la testa e il collo e geme. Ma se gli venissi in mente e lo facessi, non sarebbe a suo agio. Questa è un'altra distinzione che la gente spesso non riesce a fare; in qualche modo c'è questo presupposto che ogni cane dovrebbe amare accarezzare in tutti i modi da tutte le persone in tutto contesti. E ovviamente no. Ci sono alcuni cani che amano toccare in tutti i modi, ma la maggior parte dei cani fa una grande distinzione tra amici familiari, sconosciuti e non familiari. Questa è una distinzione ovvia per noi [come singoli esseri umani], ma per qualche ragione non lo applichiamo ai cani. "

Ogni cane è davvero un individuo con la sua personalità distinta. Ognuno atterrano da qualche parte sulla scala avvolgente che non piace; ma quando si tratta di cani in generale, quella scala mobile è inclinata verso il lato "antipatia". E questo vale anche per le razze più famose come Labrador e Golden Retriever. "I cani non sono cloni; tutti i Labrador non sono uguali, non sono widget che escono da una catena di montaggio", osserva McConnell.

Ecco perché capire da dove provengono i nostri cani - come specie e come individuo - è una componente chiave per condividere un'amicizia gioiosa. Non esistono altre specie sulla terra a cui gli esseri umani siano stati così intrinsecamente legati in così tanti ruoli: compagni di caccia, protettori del nostro bestiame e delle nostre case, animali da lavoro per trasportare slitte e carretti, compagni di conforto, assistenti per noi quando siamo fisicamente e emotivamente compromessa - e l'elenco potrebbe continuare.

"Penso che sia un miracolo biologico in così tanti modi. Penso che sia per questo che il nostro rapporto con i cani è così profondo, profondo e sorprendente. Siamo più simili ai cani che a tanti altri animali. Intendo solo il fatto che amiamo giocare come adulti. Non è molto comune. Ci sono pochissimi mammiferi adulti che giocano e siamo tutti come Peter Pans. Condividiamo molto, ma trovo così interessante che le persone non sarebbero in grado di accettare che tu possa condividi molto ma sii così diverso ".

Più ci assumiamo la responsabilità di vedere il mondo dalla prospettiva di un cane, più facile è continuare questa straordinaria relazione. E questo si riduce al semplice atto di abbracciare. Se vuoi essere il migliore amico del tuo cane, scopri cosa fanno e cosa non piace e regola gli abbracci che ricevono da te o da altri su dove il tuo cane è a suo agio.

Ulteriori suggerimenti dagli esperti

Come sottolinea McConnell, scattare una foto del tuo cane abbracciato è una strategia per capire cosa rivela il loro linguaggio del corpo. Questo è l'approccio che Stanley Coren Ph.D., FRSC ha usato nella sua recente analisi di come si sentono i cani nell'abbraccio.

Utilizzando un campione di 250 immagini casuali estratte dalla rete di persone che abbracciano i loro cani (in cui la faccia del cane è chiaramente visibile) Coren ha cercato segni rivelatori di stress come occhi socchiusi, orecchie abbassate, evitando il contatto visivo, leccandosi le labbra e così via. Ha scoperto che l'81, 6 percento delle fotografie mostrava cani che mostravano almeno un segno di disagio, stress o ansia. Solo il 7, 6 percento delle fotografie mostrava cani che sembravano a posto con l'abbraccio e il restante 10, 8 percento era considerato troppo ambiguo per saperlo con certezza.

"Posso riassumere i dati semplicemente dicendo che i risultati indicano che Internet contiene molte immagini di persone felici che abbracciano quelli che sembrano essere cani infelici", scrive in Psychology Today. "[T] i suoi dati mostrano chiaramente che mentre a pochi cani può piacere essere abbracciato, più di quattro cani su cinque trovano questa espressione umana di affetto spiacevole e / o suscitante ansia."

Se le persone sono disposte a pubblicare immagini di persone che abbracciano cani infelici, probabilmente non si stanno rendendo conto che il cane è infelice. Qui, la ricerca di Wan che mostra che le persone hanno difficoltà a leggere i segni di emozioni negative negli anelli dei cani è particolarmente vera.

Mentre questo è un piccolo campionamento di immagini prese dal web, piuttosto che uno studio più ampio delle reazioni osservate dai cani all'abbraccio, l'analisi mostra chiaramente ciò che molti comportamentisti sanno da molto tempo, sebbene il pubblico sia più lento da capire: i cani non apprezzo l'abbraccio umano. In effetti è un problema che formatori e comportamentisti hanno provato a martellare a casa non poco perché è un problema di sicurezza, in particolare per i bambini.

"Ci sono pochi o tutti i cani che amano gli abbracci nel modo in cui i bambini lo fanno, il che è quello di stringere il cane intorno al collo e aggrapparsi. Questo è molto minaccioso per un cane. Il fatto che il cane sia a disagio o addirittura si senta minacciato e la vicinanza del viso del bambino ai denti del cane rende questo potenzialmente molto pericoloso. Per questo motivo raccomandiamo ai genitori di insegnare ai bambini a mostrare affetto al cane in modi che non comportano baci e abbracci ", scrive Doggone Safe, un rispettato no profit dedicato educare a interazioni uomo-cane sicure.

Abbiamo altri consigli su come impedire a un bambino di essere morso dal cane di famiglia.

Ulteriori letture

Ecco un elenco di libri che si consiglia di leggere per i proprietari di cani che vogliono saperne di più su come pensa il loro cane, che aiuta a ottenere una migliore padronanza del linguaggio del corpo del cane e un maggiore successo nell'addestramento. Uno di questi è "The Other End of the Leash" del Dr. McConnell. In questo libro, McConnell riunisce la scienza e l'intuizione tra l'uomo e i nostri cani. Dalle realtà dietro “l'aggressività” al linguaggio del corpo a ciò che possiamo e non possiamo sapere su ciò che un cane capisce, tutto in un linguaggio accessibile. I lettori escono sentendosi come se avessero appena partecipato a un seminario del fine settimana per l'addestramento del cane. Inoltre, McConnell ha scritto diversi libri che affrontano specifici problemi comportamentali o obiettivi di addestramento, tra cui cani paurosi e reattivi, allevare un cucciolo e approfondire il mondo del linguaggio del corpo del cane e come percepiscono il mondo.

Nota del redattore: questa storia è stata originariamente scritta a settembre 2014 ed è stata aggiornata con informazioni più recenti.

Articoli Correlati