Perché ai cani piace rotolare dentro cose puzzolenti?

Sappiamo che i cani hanno un naso straordinario. Gli scienziati affermano che il loro senso dell'olfatto è ovunque tra 10.000 e 100.000 volte più acuto del nostro. Mentre gli umani hanno solo 6 milioni di recettori olfattivi nei nostri nasi, i cani ne hanno da qualche parte circa 300 milioni, secondo Nova.

Ma ciò non significa che la loro idea di ciò che profuma di "buono" corrisponda alla nostra sensibilità.

Se il tuo amico canino corre attraverso un bidone della spazzatura rovesciato o qualcosa di morto nel cortile di casa, ci sono buone probabilità che ci rotoli dentro finché non è anche buono e puzzolente. Al tuo cane piace solo il cattivo odore o c'è qualche altra ragione innata per quella che pensiamo sia un'abitudine disgustosa? I comportamentisti animali hanno diverse teorie.

Stanno cercando di nascondere il loro odore

Il noto esperto di cani e psicologo Stanley Coren, autore di molti libri sul comportamento dei cani, afferma che la spiegazione che sembra avere il senso più evolutivo è che i cani rotolano nelle cose odorifere per mascherare il proprio profumo.

"Il suggerimento è che stiamo osservando un comportamento avanzato da quando i nostri cani domestici erano ancora selvaggi e dovevano cacciare per vivere", dice Coren. "Se un'antilope odorasse il profumo di un cane selvatico, di uno sciacallo o di un lupo nelle vicinanze, sarebbe probabile che si scagliasse e scappasse per sicurezza."

Ma se gli antenati selvaggi di un cane rotolassero nello sterco di antilopi o carogne, le antilopi delle prede sarebbero meno sospettose che se l'animale avesse l'odore del suo vero io. Ciò consentirebbe a quei canini selvatici di avvicinarsi alla loro preda.

La comportamentista animale Patricia B. McConnell è scettica su questa teoria.

"Prima di tutto, la maggior parte degli animali da preda sono altamente visivi e usano la vista e il suono per essere in allerta per i predatori. Non è che non possono usare il naso, ma il loro naso dipende dalla direzione del vento e quindi la vista e il suono sono spesso ancora più importante ", scrive McConnell, osservando che è per questo che gli animali con gli zoccoli hanno gli occhi ai lati della testa e le orecchie che ruotano intorno, al fine di vedere e sentire gli animali che si intrufolano da dietro.

"Inoltre, se l'abilità sensoriale di un animale da preda è abbastanza buona da usare il profumo come senso primario per il rilevamento dei predatori, sicuramente potrebbero ancora sentire l'odore del cane attraverso il rivestimento dell'yuck. Né questo spiega l'intenso desiderio dei cani di rotolare nella cacca di volpe ".

Stanno cercando di condividere il loro odore

Proprio come un gatto ti strofina contro per contrassegnarti con il suo odore, alcuni comportamentisti teorizzano che un cane rotolerà in qualcosa di puzzolente per cercare di coprire l'odore con il suo profumo. Proprio come i cani rotoleranno su un nuovo letto o giocattolo come se stessero cercando di rivendicarlo come loro, scrive Coren, alcuni psicologi hanno suggerito che i cani rotolerebbero nella grossolanità o sfregheranno contro le persone che cercano di lasciare una traccia di se stessi.

Ancora una volta, McConnell non è d'accordo, sottolineando che i cani hanno strumenti molto più semplici ed efficaci se vogliono lasciare il segno.

"Questa idea ha poco senso per me, dato che i cani usano l'urina e le feci per profumare quasi tutto", scrive. "Perché preoccuparsi dell'odore più lieve di una spalla o della ruff intorno al collo quando hai l'urina da usare?"

È uno strumento di comunicazione

Essere puzzolenti è un modo per comunicare agli altri cani ciò che un cane ha trovato. (Foto: Ivica Drusany / Shutterstock)

I cani potrebbero rotolarsi in cose puzzolenti perché è un modo per riportare le notizie al resto del branco su ciò che hanno trovato.

Pat Goodmann, ricercatore associato e curatore di Wolf Park in Indiana, ha studiato a fondo i lupi e il rotolamento dei profumi.

"Quando un lupo incontra un nuovo odore, prima annusa e poi rotola in esso, ottenendo l'odore sul suo corpo, specialmente attorno al viso e al collo", dice Goodmann. "Al suo ritorno, il branco lo saluta e durante il saluto indaga il profumo accuratamente. A Wolf Park, abbiamo osservato diversi casi in cui uno o più membri del branco hanno poi seguito il profumo direttamente alla sua origine. "

Ma non sono solo gli odori grossolani ad attrarre questo comportamento rotolante. Goodman mise una serie di odori nei recinti dei lupi e scoprì che i lupi avevano la stessa probabilità di rotolare nell'estratto di menta o nel profumo come se si fossero avvicinati e personali con sandwich di pesce, escrementi di alce o repellenti per la mosca.

Collegamento del sistema motorio al cervello

Ancora un'altra teoria, secondo Alexandra Horowitz, autrice di "Inside of a Dog: What Dogs See, Smell and Know", che gestisce il laboratorio di cognizione dei cani presso il Barnard College, è che esiste un legame tra il naso e il cervello. Un odore puzzolente che illumina il lobo olfattivo nel cervello di un cane agisce anche sulla corteccia motoria del cervello. Quella comunicazione dice al cane di avere un serio contatto con la nuova puzzolente scoperta, Horowitz dice al New York Times.

"Non c'è un recettore 'odore nocivo' nel cervello del cane", ha aggiunto. "Ma sembrano particolarmente interessati a far rotolare gli odori che troviamo in un punto tra scoraggiante e disgustoso."

Li fa sentire fighi

Ma forse il motivo per cui i cani si muovono in cose volgari è mettersi in mostra ai loro amici canini. Potrebbe essere la stessa ragione per cui alcuni di noi indossano abiti appariscenti o profumi puzzolenti. McConnell la chiama l'ipotesi di "ragazzo con una catena d'oro".

"Forse i cani rotolano in roba puzzolente perché li rende più attraenti per gli altri cani", dice. "'Guardami! Ho pesci morti nel mio territorio! Non sono figo ?!' L'ecologia comportamentale ci ricorda che gran parte degli animali è legata alla gestione di risorse limitate, dal cibo agli amici, ai buoni siti di nidificazione. Se un cane può fare pubblicità ad altri cani che vivono in una zona con molte cose morte, allora a un cane, cosa potrebbe esserci di meglio? "

Puoi fermare il rotolamento?

Abituarsi a fare il bagno o tenere il cane al guinzaglio. (Foto: Shevs / Shutterstock)

Qualunque sia la ragione del tiro del tuo cane nel letame, ci sono poche possibilità che tu possa fargli cambiare le sue abitudini.

"Con migliaia di anni di pratica a sostegno del loro interesse, i cani continueranno ad andare coraggiosamente dove nessun uomo o donna sceglierebbe mai di andare", afferma il veterinario Marty Becker. "L'unico modo infallibile per fermare il puzzolente annusare e rotolare è quello di tenere il cane al guinzaglio o insegnare un" come-qua "infallibile quando viene chiamato."

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