Perché alcune persone amano gli animali e altri, non così tanto

Ammettiamolo: sulla carta, almeno, gli animali domestici possono sembrare qualcosa di indulgente.

In cambio di una vita di cibo, affetto e assistenza sanitaria, non sembrano offrire nulla di valore pratico.

Naturalmente, non intendiamo che i compagni animali non siano buoni per noi. Decine di studi suggeriscono che sono un vantaggio sia per la salute mentale che fisica. Potrebbero persino aiutarci a dormire la notte.

Ma quando è stata l'ultima volta che hai visto un chihuahua tirare un aratro attraverso un campo? O un golden retriever che scarica generi alimentari dall'auto?

Cosa ci danno davvero gli animali domestici? Bene, dipende da chi chiedi.

Alcune persone non penserebbero di far guadagnare il loro gatto e semplicemente la apprezzano per essere il suo sé enigmatico e inquietante. Altri non capiscono perché accumuliamo così tanto tempo e denaro sugli animali domestici in cambio di così poco.

L'unico lavoro che i gatti sembrano prendere sul serio è spaventare i passanti occasionali. (Foto: colobok34 / Shutterstock)

Bene, si scopre che alcune persone potrebbero essere geneticamente disposte ad apprezzare gli animali, probabilmente perché gli animali si sono fatti strada per la prima volta nella vita dei nostri antenati offrendo un servizio molto palpabile.

Da qualche parte tra 15.000 e 5.000 anni fa, scrive John Bradshaw, autore del bestseller "In Defense of Dogs", gli umani hanno iniziato ad addomesticare gli animali. Impedirgli di riprodursi con le loro controparti selvagge era essenziale poiché avrebbe riportato generazioni di allevamenti.

Quindi, per assicurarsi che il selvaggio rimanesse selvaggio - e il domestico rimanesse domestico - a pochi fortunati animali fu permesso di vivere in casa e più da vicino a fianco degli umani.

Alla fine quegli animali al riparo hanno fatto quello che fanno gli animali: si sono uniti alle persone. Quel gruppo di esseri umani che si occupano di animali potrebbe aver prosperato abbastanza lontano dalle loro controparti non agricole, dai cacciatori e dai foraggiatori.

"I gruppi che includevano persone con empatia per gli animali e una comprensione della zootecnia sarebbero fioriti a spese di quelli senza, che avrebbero dovuto continuare a fare affidamento sulla caccia per ottenere carne. Perché non tutti si sentono allo stesso modo? Probabilmente perché a un certo punto della storia sono diventate possibili le strategie alternative per rubare animali domestici o ridurre in schiavitù i loro assistenti umani.

"Gli stessi geni che oggi predispongono alcune persone ad assumere il loro primo gatto o cane si sarebbero diffusi tra quei primi agricoltori".

Quindi, ciò che è iniziato quando gli esseri umani hanno apprezzato un vero servizio fornito dagli animali - proteggere le colture, coltivare il suolo, fornire cibo - nel tempo potrebbe diventare un apprezzamento per gli animali in generale.

Forse è per questo che gli sforzi per creare compagni meccanici, come il cane robot di Sony Aibo, devono ancora prendere piede. Può camminare come un cane e abbaiare come un cane e persino, più o meno, sembrare un cane. Ma i nostri geni ci dicono che non è un cane.

Sony sta pianificando di lanciare una nuova versione più orientata ai servizi del cyber-cane che è fallita più di un decennio fa. (Foto: ilterriorm / Shutterstock)

E forse è per questo che, al fine di vendere Aibo, la Sony sembra prendere una pagina dalla nostra storia evolutiva. L'ultima incarnazione del robo-dog promette una sofisticata intelligenza artificiale, che consente al cyber-cane di aiutarci in casa. Pensa alle luci soffuse, alza la musica, prendi le pantofole.

Ma la somma delle sue parti si sommerà a un'anima? Saremo in grado di apprezzare e legare con questa creatura come hanno fatto i nostri antenati con animali reali?

È difficile immaginare che persino il cyberdog dell'era spaziale sia in grado di imparare quel trucco molto antico.

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