Perché catturare e rilasciare è difficile per i pesci

C'è un dibattito di vecchia data sul fatto che pescare o rilasciare la pesca sia umano. I pescatori affermano che è un modo innocuo di godersi lo sport pur conservando specie a rischio. Gli attivisti per i diritti degli animali ribattono che è crudele, citando prove crescenti che i pesci provano dolore.

Un gancio trafigge la bocca di un pesce quando entra e di nuovo mentre viene rimosso. Sì, il pesce viene rilasciato, ma c'è un costo per la sua salute?

Una nuova ricerca dice di sì.

Le lesioni alla bocca causate dall'amo possono danneggiare la capacità del pesce di mangiare correttamente, secondo uno studio pubblicato da un team internazionale di scienziati nel Journal of Experimental Biology.

Quando un gancio viene rimosso dalla bocca di un pesce, lascia un buco in più. I ricercatori hanno scoperto che questa ferita può interferire con il meccanismo di aspirazione utilizzato da pesci come branzini, salmoni e trote per l'alimentazione

"Il sistema di alimentazione ad aspirazione è in qualche modo simile al modo in cui beviamo liquidi attraverso una cannuccia", ha detto il co-autore dello studio Tim Higham dell'Università della California Riverside in una nota. "Se fai un buco nel lato della cannuccia, non funzionerà correttamente."

Affamato mentre guarisce

I pesci amano l'alimentazione delle trote creando un'aspirazione con la bocca. (Foto: Dan Bagur / Shutterstock)

Per lo studio, i ricercatori hanno studiato 20 persici shiner - 10 catturati da gancio e filo e 10 catturati da rete. I pesci sono stati immediatamente trasportati in un laboratorio dove sono stati monitorati e fotografati mentre venivano nutriti. Erano tutti desiderosi di mangiare, ma quelli catturati con l'amo hanno avuto notevoli difficoltà a farlo.

"Come avevamo previsto, i pesci con lesioni alla bocca hanno mostrato una riduzione della velocità con cui sono stati in grado di attirare le loro prede in bocca", ha detto Higham. "Questo è stato il caso anche se abbiamo usato ganci senza ardiglione, che sono meno dannosi dei ganci con ardiglione."

Il pesce è stato rilasciato in modo sicuro dopo l'esperimento.

I ricercatori hanno affermato di non sapere quanto questo problema alimentare possa influenzare la capacità del pesce di sopravvivere in natura. Tuttavia, credono che le lesioni causate dall'amo influenzino la capacità del pesce di nutrirsi mentre la bocca sta guarendo.

Disse Higham, "Questo studio sottolinea che il catch-and-release non è semplice come rimuovere il gancio e stare bene, ma piuttosto è un processo complesso che dovrebbe essere studiato in modo più dettagliato."

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