Perché e come le onde dell'oceano creano schiuma marina

Fatti pieni di schiuma sulle onde

Quando le onde rotolano verso la costa, spesso c'è un po 'di schiuma ai bordi. Nei giorni di tempesta, specialmente lungo le coste rocciose, c'è spesso un bel po 'di schiuma creata. E molti di noi hanno visto i video (o sono stati lì di persona) quando una giornata particolarmente ventosa manda schiuma di mare salpando dall'acqua e riempiendo spiagge e passerelle lungo il bordo dell'oceano. Perché succede? È un segno di qualcosa che inquina l'acqua? Dovremmo essere preoccupati quando lo vediamo? L'Amministrazione nazionale oceanica e atmosferica (NOAA) ha la risposta:

"Se raccogli un po 'd'acqua dall'oceano in un bicchiere trasparente e lo guardi da vicino, vedrai che è pieno zeppo di minuscole particelle. L'acqua di mare contiene sali disciolti, proteine, grassi, alghe morte e un mucchio di altre punte e pezzi di materia organica. Se agiti vigorosamente questo bicchiere di acqua dell'oceano, sulla superficie del liquido si formeranno piccole bolle. La schiuma del mare si forma in questo modo - ma su una scala molto più grande - quando l'oceano è agitato dal vento e dalle onde Ogni regione costiera presenta condizioni diverse che regolano la formazione di schiume marine. "

Quindi, fondamentalmente, la schiuma del mare è solo un intero gruppo di bolle formate da materiale sfocato nell'acqua. A volte è un pochino, come la schiuma formata sul bordo delle onde che si infrangono sulla riva. E a volte è come una lavatrice esplosa a metà ciclo. Il NOAA si occupa anche se dovremmo preoccuparci o meno quando incontriamo grandi quantità di schiuma marina. La risposta non è di solito, ma a volte. In sostanza, la schiuma del mare è totalmente naturale e non è un grosso problema. Ma può contenere cose che non si desidera avere schizzi e aderire a te, ad esempio la formazione di schiuma marina in cui l'acqua inquinata della tempesta defluisce nell'oceano. Le fioriture algali possono anche creare schiuma di mare che può essere irritante. NOAA afferma:

"La maggior parte della schiuma marina non è dannosa per l'uomo ed è spesso indice di un ecosistema oceanico produttivo. Ma quando grandi fioriture algali dannose decadono vicino alla costa, ci sono potenziali impatti sulla salute umana e sull'ambiente. Lungo le spiagge della costa del Golfo durante le fioriture di Karenia brevis, ad esempio, far scoppiare bolle di schiuma di mare è un modo in cui le tossine algali si diffondono nell'aria. L'aerosol risultante può irritare gli occhi dei bagnanti e costituire un rischio per la salute di coloro che soffrono di asma o altre condizioni respiratorie ".

Ma ciò non significa che dovresti essere preoccupato quando vedi la schiuma del mare. In effetti, Jennifer Skene di KQED Science osserva che vedere la schiuma di mare è in realtà un promemoria davvero positivo dell'importanza di ciò che la crea:

"La parte migliore della schiuma di mare, secondo me, non sono questi grandi eventi di schiuma, ma il fatto che la schiuma di mare richiama l'attenzione sulla materia organica disciolta. Raramente la vediamo (è dissolta, dopotutto), e raramente ci pensiamo ma DOM svolge un ruolo estremamente importante sulla Terra. È una parte fondamentale della rete alimentare marina, sebbene sia difficile da mangiare, perché le particelle sono così minuscole. I batteri sono alcuni dei pochi organismi in grado di mangiare DOM. Inoltre, il DOM nell'oceano è uno dei più grandi serbatoi di carbonio della Terra. Il DOM è prodotto nell'oceano superiore, dove vivono il fitoplancton e lo zooplancton: il DOM è costituito dal contenuto versato dei loro corpi e delle loro cellule. Il DOM che non viene consumato nel la superficie si sposta gradualmente verso il basso nella colonna d'acqua; può essere trovata nelle parti più profonde dell'oceano, anche se a concentrazioni più basse rispetto alla superficie. Mentre continuiamo a pompare anidride carbonica nell'aria, parte di questo carbonio finisce come DOM, e viaggia lentamente attraverso l'oceano. La prossima volta che vedi se una schiuma, pensa alle particelle disciolte di materia organica e all'importante ruolo che svolgono nell'oceano ".

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