Perché farfalle e falene hanno ali così dettagliate?

Foto: Swallowtail Garden Seeds / flickr

A prima vista, le ali di questa falena possono sembrare poco impressionanti, ma uno sguardo più ravvicinato rivela un imitazione impressionante, dalla perfetta forma a foglia e dalle piccole vene fino ai bordi spezzati. La foglia di quercia arancione, aka farfalla a foglia morta, vive nei tropici dell'Asia, dove le sue ali dai colori vivaci si adattano agli altri animali appariscenti, ma la parte inferiore delle sue ali offre il vero vantaggio evolutivo. Queste farfalle possono variare in dimensioni, forma e colorazione a seconda che si tratti della stagione secca o della stagione delle piogge.

Ci sono storie simili dietro le ali decorative di molte altre specie di falene e farfalle. Indipendentemente dal fatto che stiano cercando di apparire tossici, confondere i predatori o mescolarsi nel loro ambiente, è chiaro che questi insetti non sono semplicemente appariscenti per il gusto della moda. Ecco alcune delle ali più impressionanti nell'ordine Lepidoptera:

Foto: StingrayPhil / flickr

Farfalla grigia con molletta

Con code a forma di antenna, questa insidiosa farfalla finge di avere due teste. Vista sopra nella sua solita posizione capovolta, la testa fittizia è destinata a ingannare i predatori. Quando un uccello vede la testa falsa e si avventa dentro per l'attacco, la farfalla grigia con i capelli può tenere d'occhio una strategia di uscita.

Foto: sandeepak / flickr

Falena vespa

Polimena di euchromia urla "arretrati!" con i suoi colori audaci e la sorprendente somiglianza con una vespa. Il suo corpo è modellato per assomigliare agli insetti pungenti. Altre specie che imitano le vespe hanno ali meno elaborate, chiare o di colore scuro che possono ingannarci nel pensare che siano vespe, ma questa specie è di gran lunga la più fantasiosa.

Foto: photofarmer / flickr e drphotomoto / flickr

Falena colibrì colibrì

Un fenomenale esempio di mimetismo, la falena di chiarore colibrì ha questo minuscolo uccello che scende a una T, dal torace verde alla coda svasata. Le ali di questa falena sono persino di colore rosso rubino, sagomate per rispecchiare il rapido e aggraziato svolazzo del minuscolo uccello che beve nettare. Con una gamma che va dall'Alaska al Maine alla Florida, è possibile che tu sia stato ingannato da questa falena!

Foto: drphotomoto / flickr

Falena di Snowwing Clearwing

Un cugino del colibrì che si schiarisce, il lampone che si candida è una suoneria morta per un calabrone. Questa foto fortuita catturata da John Flannery mostra i due che si nutrono della stessa pianta e, come puoi dire, tutto, dal torace sfocato alle ali traslucide, dice il calabrone. Questo abile impostore vive in Canada e negli Stati Uniti e può essere visto in bilico intorno a caprifoglio, ciliegia, prugna e piante di snowberry.

Foto: Vipin Baliga / flickr

Falena Atlas

Con un'apertura alare che può raggiungere quasi un piede di lunghezza, questa è considerata la falena più grande della Terra - ma la falena dell'atlante non si ferma qui per garantire la sua sicurezza. Questa enorme falena tropicale del sud-est asiatico ha alcune decorazioni particolari sulle ali. Dai un'occhiata più da vicino al bordo sul bordo esterno delle ali, fino alle punte. Come ti sembra? Il nome cantonese per questa falena si traduce in realtà in "falena testa di serpente". Quando la falena dell'atlante muove le sue ali, ricorda un serpente contorto.

Foto: Reinhard Burkl / flickr

Farfalla gufo gigante

Sembra quasi che un gufo sbuca da dietro l'albero! Le farfalle di gufo hanno affascinanti sottofondi che presentano paia di occhi, che vanno da un sopracciglio quasi comico a uno sguardo minaccioso. Mentre le farfalle di gufo assomigliano ovviamente all'uccello da cui prendono il nome, alcuni scienziati sostengono anche che il design assomiglia allo sguardo laterale di un anfibio.

Foto: Oscar Rasson / flickr

Falena pennacchio bianco

Le ali inquietanti e sottili della falena pennacchio assomigliano alle lunghe piume bianche di un airone bianco. Questa falena europea si dirige verso i bassi campi erbosi della Gran Bretagna nei mesi estivi, volando come un piccolo fantasma dopo il tramonto.

Foto: wildhastings / flickr

Falena a venti pennacchi

Lunga solo una decina di millimetri, questa falena dalle molte piume sembra avere le ali di un minuscolo uccello. A differenza di suo cugino pallido, questa falena si nasconde in bella vista tutto l'anno negli Stati Uniti e in tutta Europa.

Foto: jwsteffelaar / flickr (a sinistra); ferranp / flickr (entrambi al centro); micksway / flickr (a destra)

Farfalla pasha a due code, aka. imperatore volgare

Ecco uno storditore per te: la farfalla pasha a due code ha motivi nettamente diversi su ciascun lato delle sue ali e può assumere aspetti diversi a seconda dell'angolo di osservazione.

"Da un angolo sembra un uccello con un becco spalancato, mentre da un altro sembra un bruco con una testa spinosa", ha detto l'entomologo Philip Howse al Telegraph. "L'ultima sembra una cavalletta appoggiata sulla corteccia."

Questa farfalla dai mille volti vive in Africa, nel Mediterraneo e in Europa.

Foto: StevenRussellSmithPhotos / Shutterstock

Io falena

Una delle falene più belle, le ali della falena io sono notevoli a causa delle decorazioni a forma di occhio rigido che hanno qualità 3D. È facile perdersi negli occhi delle falene del genere Automeris, poiché sembrano contenere un piccolo ammasso stellare.

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