Perché gli agricoltori giapponesi stanno coltivando angurie quadrate?

Probabilmente non hai mai visto un'anguria come questa prima d'ora.

Una manciata di agricoltori in Giappone ha recentemente raccolto 260 angurie a forma di cubo dalle loro viti, secondo questo comunicato europeo. Gli agricoltori hanno coltivato meloni quadrati per circa 45 anni, ma il lotto di quest'anno è stato eccezionalmente grande a causa del clima eccezionalmente buono.

Perché quadrato? In Giappone, le Cucurbitaceae cubiche hanno effettivamente uno scopo che va oltre la novità. Una zucca tonda gigante è sia difficile da conservare che scomoda da tagliare; le angurie quadrate possono essere nascoste molto più facilmente nei piccoli frigoriferi tipici di molte famiglie giapponesi. I meloni sono anche popolari durante la stagione estiva del dono di ochugen in Giappone; versioni addestrate della frutta offrono una novità che è anche deliziosa da mangiare.

La magia avviene attraverso un metodo piuttosto semplice: i meloni vengono addestrati alla sottomissione quadrata essendo collocati in scatole mentre crescono fino alla maturità.

Una costosa curiosità cubica

Gli agricoltori giapponesi coltivano anguria quadrata perché sono più facili da conservare in piccoli frigoriferi e più facili da spedire in scatole. (Foto: Joi Ito / flickr)

Nel 2013, la gente che faceva acquisti nei mercati di lusso di Mosca, in Russia, stava sborsando da $ 700 a $ 860 per una singola anguria. Questo è più di 300 volte il prezzo di un normale melone rotondo vecchio.

Addestrare piante e alberi a crescere in forme insolite non è una novità; mi vengono in mente bonsai, alberi a spalliera, siepi coltivate e persino pere coltivate in bottiglie di Poire William. Ma che i frutti di tale lavoro, per così dire, possano comandare tali prezzi è notevole.

Per coltivare il tuo, prova queste istruzioni.

Nota del redattore: questo articolo è stato aggiornato da quando è stato pubblicato originariamente nel luglio 2013.

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