Perché gli squali martello hanno teste così divertenti

Ci sono più di 360 specie di squali: grandi, piccolissimi, aggressivi, dolci, eleganti e ... quelli dall'aspetto davvero imbarazzante - in particolare, le nove specie di squali martello. Il nome scientifico di squali martello è Sphyma, che deriva dalla parola greca per martello. E il martello assomiglia. A differenza delle teste aerodinamiche e aerodinamiche della maggior parte degli squali, la testa di martello ha una grande testa goffa che sembra essere in contrasto con il resto del suo corpo, come una showgirl con un copricapo estremamente ingombrante.

Sebbene gli squali siano pesci (piuttosto che mammiferi marini), danno alla luce giovani uova piuttosto che uova da cova. Se ti stai chiedendo quale sia la logistica fisica della testa di martello in questo scenario, conforta nel sapere che quando nasceranno i cuccioli, le loro teste saranno rotonde. Non è fino a quando non raggiungono la maturità che la testa a forma di martello è in pieno svolgimento.

La domanda è: perché, in tutta la sua infinita saggezza, Madre Natura dovrebbe condurre un animale lungo un così curioso percorso evolutivo?

Bene, stiamo parlando di squali, quindi non sorprende che la risposta abbia a che fare con la ricerca di prede. Gli squali martello sono predatori voraci e le loro teste a maglio aumentano la loro capacità di trovare ciò che amano mangiare. L'ampia distesa di testa consente una più ampia diffusione di organi sensoriali altamente specializzati che usano per trovare cibo. E oltre all'olfatto e alla visione, questi organi sensoriali sono piuttosto high-tech. Il gruppo di organi "ampolle di Lorenzini" consente ai cacciatori di azione furtiva di rilevare i campi elettrici creati dalle prede. La maggiore sensibilità delle ampolle del martello aiuta a rintracciare il suo pasto preferito, le razze, che di solito sono nascoste sotto la sabbia.

Inoltre, quella testa larga e divertente consente un posizionamento molto speciale degli occhi che risulta - per quanto controintuitivo possa sembrare - una visione binoculare eccezionale. La posizione degli occhi consente inoltre agli squali di vedere sempre sopra e sotto di loro. Nel frattempo, muovendo la testa lateralmente mentre nuotano, possono osservare gran parte di ciò che è dietro di loro. Tanto meglio per aiutare a trovare quelle razze.

E una volta trovata la cena, i martelli usano quella testa bruta per appuntare la pastinaca sul fondo del mare per l'uccisione.

La più grande delle specie di testa di martello può crescere fino a 20 piedi di lunghezza, anche se più comunemente sono relativamente piccole. Hanno pochi predatori e sono considerati innocui per l'uomo. Per le razze, è un'altra storia.

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