Perché i cani dalle orecchie floscio sembrano più amichevoli?

Vedi un pastore tedesco e un golden retriever in un parco. Quale vuoi accarezzare?

Molte persone potrebbero percepire il pastore tedesco - con le sue orecchie appuntite e dritte - come un po 'più scoraggiante e forse persino spaventoso. Ma il retriever dalle orecchie floscio sembra amichevole e dolce e sta solo chiedendo una coccola.

Tutti esprimiamo giudizi sui cani (e sulle persone, per quella materia) in base a determinate caratteristiche. Nei cani, una di quelle cose è la forma delle loro orecchie.

Recentemente, la Transportation Security Administration (TSA) ha utilizzato più cani dalle orecchie floscio per fiutare esplosivi perché l'agenzia afferma che i cani dalle orecchie a punta sono più spaventosi.

"Abbiamo fatto uno sforzo cosciente in TSA ... per usare i floppy ear dog", ha detto l'amministratore della TSA David Pekoske al Washington Examiner. "Riteniamo che l'accettazione da parte dei passeggeri dei cani da orecchio floppy sia semplicemente migliore. Presenta solo un po 'meno preoccupazione. Non fa paura ai bambini."

Circa l'80% dei 1.200 canini che l'agenzia utilizza negli Stati Uniti ha orecchie cadenti, secondo la TSA. L'agenzia utilizza sette tipi di cani: cinque con orecchie cadenti (Labrador retriever, puntatori tedeschi a pelo corto, puntatori a filo metallico, vizslas e golden retriever) e due con orecchie a punta (pastori tedeschi e Malinois belgi).

Ma anche se i cani sono amichevoli, hanno ancora un lavoro da svolgere. Orecchio floppy o no, non devono essere avvicinati quando sono in servizio, dice la TSA.

Uno sguardo alla scienza

Charles Darwin ha pensato molto alle orecchie quando considerava l'evoluzione, come il video NPR sopra spiega in modo più dettagliato.

"I nostri quadrupedi domestici sono tutti discesi, per quanto è noto, da specie con orecchie erette", ha sottolineato Darwin in "La variazione degli animali e delle piante sotto domesticazione". "Gatti in Cina, cavalli in alcune parti della Russia, pecore in Italia e altrove, la cavia in Germania, capre e bovini in India, conigli, maiali e cani in tutti i paesi a lunga civiltà".

In molte specie, le orecchie sembravano al flop quando non avevano più bisogno di essere erette per catturare ogni suono di passaggio, rifletté Darwin. Ha chiamato la sindrome di domesticazione del fenomeno.

Più recentemente, in uno studio del 2013, Suzanne Baker della James Madison University in Virginia e Jamie Fratkin dell'Università del Texas ad Austin hanno mostrato a 124 partecipanti immagini di un cane. In uno era il cane identico, ma aveva un cappotto giallo in una foto e un cappotto nero in un'altra. Le altre foto mostravano lo stesso cane, ma in un'immagine aveva orecchie flaccide e nell'altra aveva orecchie a punta.

I partecipanti hanno trovato i cani con un mantello giallo o le orecchie floscio per essere più gradevoli ed emotivamente stabili rispetto ai cani con un mantello nero o le orecchie a punta.

Ma perché il pregiudizio?

I pastori tedeschi dalle orecchie a punta sono spesso associati al lavoro dei K-9. (Foto: John Roman Images / Shutterstock)

Sebbene ci siano molte persone che adorano i cuccioli dalle orecchie a punta, perché sono così diffidenti nei loro confronti? Non ci sono studi che dimostrano che i cani dalle orecchie spinose siano meno amichevoli delle loro controparti dalle orecchie flaccide, afferma Elinor K. Karlsson, assistente professore alla University of Massachusetts Medical School e al Broad Institute of Harvard e al MIT e fondatore di Darwin's Ark, un progetto scientifico del cittadino incentrato sulla genetica e sugli animali domestici.

Invece, è probabile che le persone basino le loro opinioni sulle esperienze passate che hanno avuto con i cani.

"Se le persone percepiscono i cani dalle orecchie floppy come" dall'aspetto più amichevole ", potrebbe essere solo perché i cani che hanno conosciuto personalmente hanno maggiori probabilità di essere orecchie da floppy", dice Karlsson a Site, sottolineando che Labrador retriever, la razza più comune in gli Stati Uniti, hanno le orecchie floscio.

Inoltre, molti poliziotti e cani da lavoro che le persone incontrano sono razze come i pastori tedeschi e i Malinois belgi, che tendono ad avere orecchie erette. Quindi le persone possono associare le orecchie ai cani da lavoro che hanno ruoli protettivi, non amichevoli.

Karlsson afferma che questo tipo di "pregiudizio della percezione" può influenzare il modo in cui le persone vedono e interagiscono con i cani, motivo per cui è molto interessata a questo tema nella sua ricerca.

"Le persone hanno l'abitudine di assegnare caratteristiche alle cose in base a raggruppamenti generali", afferma. "Le persone fanno questo anche agli umani. È il modo in cui funzionano i nostri cervelli."

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