Perché i cani inseguono la coda?

Chi può capire i cani? Un minuto stanno sonnecchiando sul divano, l'altro dopo stanno girando in tondo cercando di afferrare la coda. Anche se può sicuramente essere divertente vedere come il tuo amico canino diventa un derviscio turbinante, potresti voler fare un po 'di investigazione per trovare il motivo dietro i suoi vortici.

Potrebbe essere la noia o potrebbe esserci una ragione medica per i colpi di scena insoliti del tuo cane.

Possibili ragioni per inseguire la coda

I cuccioli inseguono spesso la coda perché pensano che le code siano giocattoli. (Foto: Sigma_S / Shutterstock)

Ci sono molte ragioni per cui i cani potrebbero inseguire la loro coda, il comportamentista veterinario Rachel Malamed, DVM, DACVB dice a Site. "Cerchiamo sempre di esplorare prima le ragioni mediche, ma a volte ci sono contemporaneamente ragioni mediche e comportamentali".

Problemi medici nella parte posteriore - Il prurito e il dolore nella regione inferiore possono far inseguire la coda ai cani, afferma Lynn Buzhardt, DVM, degli ospedali VCA. Potrebbero inseguire la coda quando hanno parassiti interni come la tenia che si sono fatti strada, dice.

"L'inseguimento della coda si verifica anche quando il cane prude intorno all'estremità posteriore a causa di parassiti esterni come pulci o allergie alimentari. Inoltre, il disagio nella zona della coda a causa di ghiandole anali colpite o problemi neurologici che colpiscono la colonna vertebrale caudale spesso fa sì che i cani si mordano le loro code ". Ecco perché un viaggio dal veterinario è così importante.

Colesterolo alto - In un piccolo studio turco, i ricercatori hanno scoperto che i cani con livelli di colesterolo più alti avevano maggiori probabilità di inseguire la coda rispetto ai cuccioli con livelli più bassi. Il veterinario Dr. Marty Becker afferma: "I cani possono inseguire la coda perché i livelli elevati di colesterolo hanno bloccato il flusso di ormoni cerebrali che controllano l'umore e il comportamento. Lo studio suggerisce che un aumento dell'esercizio potrebbe aiutare a ridurre l'inseguimento della coda".

Problemi comportamentali - Il tuo cane può inseguire la coda a causa di problemi legati all'ansia come disturbi compulsivi o comportamento di spostamento, afferma Malamed. "Un comportamento di spostamento è un comportamento normale che si verifica al di fuori del normale contesto e può essere correlato a uno specifico fattore di ansia." Dice che aveva un paziente canino che gli inseguiva la coda ogni volta che i suoi proprietari si abbracciavano. Un altro ha inseguito la coda in risposta a un suono specifico.

L'inseguimento della coda può anche diventare un comportamento compulsivo, in quanto non ha un innesco specifico e può interferire con le attività quotidiane del tuo cane. Alcune razze sono più inclini a comportamenti compulsivi specifici. Secondo WebMD, "I cani da pastore tedeschi sembrano vulnerabili alle compulsioni che inseguono la coda. A volte mordono e masticano la coda quando li" catturano ", causando la caduta dei capelli o gravi lesioni".

Dai al tuo cane molta stimolazione mentale e fisica per renderlo felice. (Foto: oneinchpunch / Shutterstock)

Noia - Quando alcuni cani non ricevono abbastanza stimolazione fisica o mentale, trovano il modo di divertirsi o liberare la loro energia in bottiglia. Ciò può includere la rotazione dei cerchi, la ricerca della coda.

"Se un cane è annoiato, frustrato o ha un'energia repressa, questo potrebbe manifestarsi come comportamento inseguente o altri comportamenti meno desiderabili", afferma Malamed. "Se un cane non ha abbastanza arricchimento, esercizio o trascorre lunghi periodi di tempo a casa da solo o in isolamento, questo tipo di comportamento può essere un segno di stress. Il trattamento include l'aggiunta di complessità all'ambiente, la limitazione o l'evitamento del parto, più interazioni con persone / cani e altre attività ".

Comportamento in cerca di attenzione - Proprio come i bambini piccoli recitano (in modi buoni e cattivi) per gli adulti che prestano loro attenzione, alcuni cani imparano che ridiamo o chiamiamo quando inizia l'inseguimento della coda. "Se un cane viene ricompensato con elogi verbali o una reazione entusiasmante da parte del pubblico, può essere motivato a ripetere il comportamento", afferma Malamed.

"L'atto di inseguire la coda può essere divertente e auto-rinforzante e più viene praticato un comportamento, indipendentemente dalla causa, più viene rinforzato. Una volta identificato come un comportamento che cerca attenzione, il modo più efficace per fermare il comportamento è smettere di premiarlo con attenzione ignorando costantemente il comportamento ". Assicurati solo di dare al tuo cane molti modi per guadagnare affetto e attenzione quando non sta inseguendo la coda.

Stupidità dei cuccioli - I cuccioli possono inseguire la coda perché li hanno appena scoperti. "Ehi! Guarda quella cosa sciocca! Penso che ci giocherò." I giovani cani potrebbero pensare che le loro code siano giocattoli ed è una fase che in genere invecchiano mentre invecchiano, scrive Buzhardt.

Cosa dice la scienza

Un team di ricercatori francesi, canadesi e finlandesi ha dato uno sguardo completo ai fattori genetici, ambientali e di altro tipo che possono influenzare l'inseguimento della coda nei cani. Hanno studiato 368 cani di quattro razze (bull terrier, bull terrier in miniatura, pastori tedeschi e Staffordshire bull terrier), chiedendo ai loro proprietari le loro personalità, abitudini e origini.

Hanno scoperto che gli inseguitori di coda venivano spesso presi dalle loro madri in età precoce, di solito lasciando le loro mamme a sette invece di otto settimane. I cani che hanno ricevuto integratori alimentari avevano meno probabilità di inseguire la coda rispetto a quelli che non avevano ricevuto vitamine o minerali. Lo studio ha scoperto che gli inseguitori di coda sembravano mancare di alcuni nutrienti, in particolare la vitamina B6 e la vitamina C.

Gli inseguitori di coda tendevano ad avere altri comportamenti ossessivi come il "congelamento simile alla trance", leccare, stimolare e scattare a mosche o luci invisibili. Le femmine sterilizzate avevano meno probabilità di inseguire la coda, il che ha suggerito ai ricercatori che gli ormoni ovarici hanno un ruolo.

Hanno anche scoperto che i cacciatori di coda erano più timidi e meno aggressivi verso le persone (avevano meno probabilità di abbaiare, ringhiare o mordere). Avevano anche più fobia del rumore, soprattutto quando si trattava di fuochi d'artificio.

Lo studio, giustamente chiamato "Effetti ambientali della caccia alla coda compulsiva nei cani", è stato pubblicato sulla rivista PLOS One.

Cosa fare

Innanzitutto, assicurati che non ci siano ragioni mediche o disturbi compulsivi dietro l'inseguimento della coda del tuo animale domestico.

"Se il comportamento è relativamente minore e il veterinario esclude il dolore e / o il disturbo ossessivo compulsivo, i genitori animali domestici dovrebbero interrompere qualsiasi comportamento di inseguimento della coda e reindirizzare il loro cane a un'attività / comportamento alternativo", afferma Dana Ebbecke, consulente comportamentale dell'American Society for the Centro di adozione Prevenzione della crudeltà verso gli animali (ASPCA).

"I genitori di animali domestici dovrebbero consultare un consulente di comportamento professionale certificato per aiutare a modificare umanamente questi comportamenti. Se ci sono precursori comuni alla caccia alla coda (come qualcosa di stressante nell'ambiente), dovrebbero anticipare questi precursori e cambiare qualcosa nell'ambiente per diminuire la probabilità che il comportamento si verifichi o inizi ad allenare una risposta alternativa agli stimoli che spingono a inseguire la coda ".

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