Perché i cani si leccano eccessivamente?

Durante una recente visita nel sud della California, sono stato in grado di unirmi al mio amico e al suo cane per un rituale mattutino. Ogni mattina, mentre il resto della famiglia dorme, Mike Telleria e il cane Sheila scendono le scale del loro condominio, attraversano il parcheggio e si dirigono verso un campo vicino per godersi una partita di recupero. A 12 anni, Sheila non si muove abbastanza velocemente come una volta, ma questo rituale dimostra che una palla da tennis logora può tornare indietro nel tempo.

Dopo alcuni round, Mike e Sheila camminano sull'erba ancora bagnata di rugiada e salgono di nuovo le scale. Prima di rientrare, Mike immerge ciascuna delle zampe pelose di Sheila in una ciotola d'acqua appena fuori dalla porta principale. Quindi afferra un vecchio straccio e si pulisce le zampe prima che entrino e inizino la giornata. Senza questo rituale mattutino, dice Mike, Sheila si leccherà le zampe a mozziconi grezzi, rimuovendo i capelli lungo la strada.

Molto probabilmente Sheila soffre di un'allergia da contatto causata da sostanze chimiche usate per curare il prato, ha affermato la dott.ssa Annie Price dell'ospedale per animali Ormewood di Atlanta. Il rituale del bagno di zampe di Mike non solo impedisce a Sheila di rintracciare quei prodotti chimici all'interno, ma allevia anche il rischio che lei li consumi.

"Il contatto fisico [sostanze chimiche nell'erba trattata] ha creato un'irritazione", afferma. "Non li vuoi leccare quella roba."

Molti animali domestici si leccano le zampe, la gente e qualsiasi altra cosa a portata di mano. Il mio cane ha persino il soprannome di "Lickin 'Lulu" perché non ha mai incontrato uno sconosciuto che non vuole leccare, tranne un tabby arancione che la schernisce durante le passeggiate.

Se il tuo animale domestico lecca troppo, Price rileva alcuni problemi di salute da considerare e alcuni suggerimenti su come farli smettere di leccare:

allergie

I cani possono avere allergie al cibo o al polline, alla muffa e ad altre cose nell'ambiente. (Foto: Jarun Ontakrai / Shutterstock)

I cani possono sviluppare allergie ambientali dall'inalazione di muffe e pollini, nonché polvere domestica e acari. Price afferma che anche le allergie alimentari possono essere il colpevole. Quando gli animali domestici sono intolleranti a qualcosa nel loro cibo, il problema si manifesta spesso come prurito della pelle. "La maggior parte ha allergie alle proteine, che si tratti di pollo, pesce o manzo", afferma Price. "Molti possono avere allergie alla fonte di carboidrati."

Il veterinario può aiutare a identificare potenziali allergie alimentari e consigliare le migliori opzioni alimentari per gli animali domestici pruriginosi. Questo è il percorso migliore da prendere prima di modificare la sua dieta. Mentre un certo numero di marchi premium di alimenti per animali domestici propongono formulazioni prive di grano o cereali, Price afferma che i cani in genere non sono allergici al glutine e non richiedono una dieta priva di cereali. Come onnivori, i cani possono mangiare carne, cereali, frutta e verdura. I suoi cani godono di una dieta vegetariana che consiste principalmente di grano e soia.

Su una nota in qualche modo correlata, Price afferma che i gatti sono carnivori obbligati e non dovrebbero avere troppi carboidrati nella loro dieta, quindi dai un'occhiata attenta anche all'elenco degli ingredienti sul loro cibo per animali domestici. Le formulazioni umide aiutano a garantire che i gatti ricevano l'acqua necessaria nella loro dieta.

Problemi comportamentali

I giochi puzzle interattivi possono aiutare il tuo cane a bruciare energia fisica e mentale. (Foto: Sandor Gora / Shutterstock.com)

Sfortunatamente, l'ansia e il disturbo ossessivo-compulsivo non si limitano alle persone. Quando gli animali leccano eccessivamente le zampe anteriori, è spesso un segno di disturbo ossessivo-compulsivo. "Pensa a una persona che mastica le unghie o si fa girare i capelli", dice Price. "È il comportamento che è rilassante per loro."

Per risolvere il problema, Price afferma che i veterinari in genere cercano condizioni mediche di base. In alcuni casi, la stimolazione fisica e mentale può aiutare. Dai un'occhiata ai giocattoli interattivi e prova a camminare più a lungo per bruciare energia.

Ghiandole anali interessate

Quando i cani si leccano eccessivamente la parte posteriore e muovono il sedere attraverso le aree coperte da tappeti, è tempo di esprimere quelle ghiandole anali. Ecco un video che illustra i passaggi, ma sono più che felice di pagare un veterinario per questo servizio.

Infezione e dolore

Quando gli animali domestici sviluppano un'infezione, quell'area può diventare pruriginosa, portando a leccare eccessivamente. Anche i batteri e il lievito possono causare problemi. Assicurati di controllare attentamente gli animali domestici e presta particolare attenzione alle loro zampe dopo le passeggiate. Le infezioni del tratto urinario tendono anche a causare leccate eccessive. Ciò che può sembrare un problema minore può portare a costose fatture veterinarie se non risolto rapidamente, quindi fissa un appuntamento se il problema persiste.

Se gli animali domestici soffrono di artrite, dolori articolari o altri problemi, leccare può lenire i punti dolenti. Un esame può aiutare a identificare i problemi sottostanti.

parassiti

Le pulci possono far prudere il cane e farlo leccare eccessivamente. (Foto: PixieMe / Shutterstock)

Quando cani e gatti si mordono o si leccano eccessivamente, le pulci sono in genere il colpevole numero 1, afferma Price. Segni di toelettatura anomala includono peli corti e radi lungo la pancia, la schiena e i fianchi di un gatto. I cani con allergie alle pulci spesso leccano eccessivamente intorno alla coda e alla parte bassa della schiena.

"La maggior parte delle volte, non vedi le pulci perché le hanno spazzate via", dice, osservando che i gatti sono toelettatori meticolosi. Per fornire sollievo, Price sottolinea l'importanza dei preventivi mensili contro le pulci, anche durante i mesi più freddi.

Li fa stare bene

I cani pensano che le persone abbiano un buon sapore. (Foto: Liukov / Shutterstock)

La leccata di cani rilascia endorfine, sostanze chimiche che alleviano il dolore e lo stress e aumentano la felicità. Quindi, quando un cane ti lecca il viso, prova una sensazione di benessere e distensione, afferma il veterinario Marty Becker.

Inoltre, questo segno di affetto dona al tuo cane una gustosa sorpresa. Poiché la pelle è salata a causa del sudore e dei nostri naturali profumi e secrezioni umane, abbiamo un buon sapore per i cani.

Può essere difficile resistere ai baci di un cucciolo vivace che vuole leccarti, ma Price consiglia di esercitare un po 'di moderazione. Ricorda, i cani ti leccano il fondo delle scarpe, dice. Lecceresti il ​​fondo delle tue scarpe?

"Idealmente, non dovresti lasciarli leccare", dice Price. “Dico tutto questo e, naturalmente, lascio che i cani mi lecchino in faccia. Poi mi chiedo perché qualche volta scoppio. "

Nota del redattore: questa storia è stata aggiornata con nuove informazioni da quando è stata pubblicata nel gennaio 2013.

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