Perché i gatti fanno le fusa?

È facile supporre che i gatti facciano le fusa perché sono felici. Dopotutto, quando il tuo gattino si accovaccia contento in grembo per alcuni meritati graffi e sfregamenti, è ovviamente una felina felice.

Tuttavia, i gatti fanno le fusa anche quando sono spaventati o si sentono minacciati, come durante una visita dal veterinario.

Il veterinario Kelly Morgan identifica questa reazione con il sorridere. "Le persone sorrideranno quando saranno nervose, quando vorranno qualcosa e quando saranno felici, quindi forse le fusa possono anche essere un gesto accattivante", ha detto Morgan a WebMD.

La fusa di un gatto inizia nel suo cervello. Un oscillatore neurale ripetitivo invia messaggi ai muscoli laringei, provocandone la contrazione a una frequenza compresa tra 25 e 150 vibrazioni al secondo. Questo fa sì che le corde vocali si separino quando il gatto inspira ed espira, producendo una fusa.

Ma non tutti i gatti possono fare le fusa. I gatti domestici, alcuni gatti selvatici e i loro parenti - zibetti, geneti e manguste - le fusa e persino iene, procioni e cavie possono fare le fusa. Tuttavia, i gatti che fanno le fusa non possono ruggire e quelli che ruggiscono non possono fare le fusa perché le strutture che circondano le larici dei gatti ruggenti non sono abbastanza rigide da permettere le fusa.

I gatti ruggenti si sono evoluti in questo modo per una buona ragione. Questi gatti si muovono molto per catturare le prede, quindi hanno sviluppato il loro ruggito per proteggere i loro orgoglio e il loro territorio. I gatti che fanno le fusa, d'altra parte, sono più piccoli e hanno maggiori probabilità di essere solitari che non devono competere tra loro per le prede. Usano il profumo per contrassegnare il territorio e non hanno bisogno di un modo ampio di comunicare.

Comunicare e guarire

I ricercatori hanno scoperto che le fusa possono aiutare un gatto a guarire. (Foto: rolehcab / Shutterstock)

Tuttavia, il tuo gatto potrebbe anche fare le fusa per comunicare con te. Secondo i ricercatori dell'Università del Sussex, i gatti domestici possono nascondere un pianto lamentoso nelle loro fusa che irrita i loro umani mentre fa appello al loro istinto nutritivo.

Il team ha esaminato lo spettro sonoro di 10 fusa dei gatti e ha trovato un picco insolito nella gamma di frequenze da 220 a 520 hertz incorporata nelle frequenze più basse della solita fusa. Le grida dei bambini hanno un intervallo di frequenza simile da 300 a 600 hertz.

Karen McComb, che ha guidato lo studio, ha affermato che i gatti potrebbero sfruttare "tendenze innate nell'uomo per rispondere a suoni simili a pianti nel contesto della crescita della prole".

Perché il tuo felino dovrebbe farlo? "Apparentemente i gatti imparano a farlo per convincere le persone a dar loro da mangiare prima", ha detto il veterinario Benjamin L. Hart.

Le fusa dei gatti sono più che semplicemente un modo per comunicare. Scienziati come Elizabeth von Muggenthaler, una ricercatrice di bioacustica, credono che anche i gatti facciano le fusa per guarire se stessi.

Dice che le frequenze tra 24-140 vibrazioni al minuto sono terapeutiche per la crescita ossea, il sollievo dal dolore e la guarigione delle ferite. Ha registrato una serie di fusa di gatto, compresi quelli di gatti domestici, ocelot, ghepardi e puma, e ha scoperto che le fusa degli animali si adattano tutte alla gamma per la rigenerazione ossea.

Oltre a riparare le ossa, ci sono anche prove che la serie di vibrazioni causate dalle fusa può riparare muscoli e tendini, facilitare la respirazione e ridurre il dolore e il gonfiore.

Fare le fusa non è solo buono per i gatti, ma è anche salutare per i proprietari di gatti. Gli studi dimostrano che i gatti fanno un lavoro migliore per alleviare lo stress e abbassare la pressione sanguigna rispetto ad altri animali domestici. In effetti, uno studio di 10 anni presso l'Università del Minnesota Stroke Center ha scoperto che i proprietari di gatti avevano il 40% in meno di probabilità di avere attacchi di cuore rispetto ai proprietari di non gatti - e le fusa potrebbero svolgere un ruolo in questo.

"Le fusa sono uno stimolo uditivo che le persone attribuiscono alla tranquillità e alla calma", ha detto alla WebMD la dott.ssa Rebecca Johnson, direttrice del Centro di ricerca per l'interazione animale umana. "Questo ci dà un rinforzo positivo per quello che stiamo facendo e può contribuire a tutto l'effetto di rilassamento quando interagiamo con i nostri gatti".

Ti sei mai chiesto perché il tuo gatto miagola, chirrups, sibili e ringhi? Abbiamo le risposte

Assicurati di guardare i video qui sotto per ascoltare alcune fusa speciali:

Smokey ha guadagnato un posto nei libri record con una fusa che misurava 67, 7 decibel, ma è stato registrato in precedenti occasioni con una fusa da 92, 7 decibel, che equivale al rumore di un tosaerba o di un asciugacapelli.

Il linguista Dr. Robert Eklund registra Caine il ghepardo come parte della sua ricerca sulle fusa.

Articoli Correlati