Perché i gatti impastano?

C'è qualcosa di affascinante in un gatto che si muove ritmicamente avanti e indietro con le sue zampe, impastando un oggetto morbido. Sembra che il felino stia effettivamente lavorando l'impasto, al punto che alcuni veterinari e proprietari di gatti si riferiscono al movimento come "fare biscotti".

Non molto tempo dopo la nascita, i gattini iniziano istintivamente a spingere e pungolare l'area intorno ai capezzoli della madre, rendendosi conto che aiuta con il flusso di latte dalle ghiandole mammarie della madre. Il noto zoologo Desmond Morris ha definito questo comportamento "calpestio del latte". Ovviamente ha senso impastare i cuccioli, ma perché i gatti continuano a farlo molto dopo essere diventati adulti? C'è uno scopo per il comportamento o è solo un conforto trattenuta da gattina?

C'è una teoria secondo cui i gatti impastano se sono stati presi dalle loro madri troppo presto. Ma questa teoria è stata smentita dalla maggior parte degli esperti di gatti che sottolineano che quasi tutti i gatti - indipendentemente da quando sono stati svezzati - amano ancora impastare, sottolinea Catster.

C'è una buona probabilità che i gatti che impastano siano solo contenti, afferma il veterinario Dr. Karen Becker di Mercola's Healthy Pets. Ecco perché i gatti che impastano spesso fanno le fusa e chiudono gli occhi mentre eseguono il movimento ripetitivo avanti e indietro. I gatti possono anche usare il comportamento ritmico per calmarsi quando sono nervosi o stressati.

E quando il tuo gatto ti impasta? Quando i gatti impastano gli umani, alcuni comportamentisti animali credono di segnare la loro gente con le ghiandole sudoripare nelle zampe. Lo stesso si può dire per qualsiasi altra cosa che impatta un gatto, come una coperta o un letto. Il gatto sta facendo sapere agli altri gatti che questi oggetti gli appartengono e fanno parte del suo territorio.

Le gatte femmine non pagate spesso impastano prima di andare al caldo. Il movimento può essere un segnale per i gatti maschi che è pronta per l'accoppiamento.

I comportamenti di impastamento possono anche risalire agli antichi antenati felini dei gatti, che dovevano trovare comodi punti di riposo in erba alta o foglie. Al fine di schiacciare l'erba, quei primi gatti probabilmente impastano e pungolano il fogliame mentre usano anche le zampe per cercare qualcosa di pericoloso in agguato nell'erba, riferisce PetMD.

Se l'impasto deve finire

A volte l'impastamento di un gatto può diventare ossessivo o può essere doloroso quando i suoi artigli ti colpiscono in grembo.

Se vuoi scoraggiare l'impastamento, potresti provare a tirare delicatamente il gatto in posizione sdraiata proprio mentre inizia il movimento, suggerisce Becker. Questo potrebbe aiutarla a sistemarla e metterla in una posizione comoda per dormire.

Potresti anche provare a coprirti delicatamente le zampe con le mani, quindi è più difficile per lei impastare. Oppure prova a distrarla con un giocattolo o una sorpresa quando inizia a impastare.

Non punire mai il tuo gattino per un comportamento naturale, afferma Becker.

Mantieni le unghie del tuo gattino tagliate o prova le protezioni per unghie se al tuo animale domestico piace impastare in grembo. Puoi anche tenere un asciugamano spesso piegato o una coperta nelle vicinanze e usarlo per proteggere il tuo grembo in modo che il tuo gattino possa impastare e le tue gambe non soffrono a causa di tutto quell'affetto.

Se non sei mai stato vicino e personale con un gatto impastatore - o vuoi solo un momento meditativo - ecco un video che ti dà una sbirciatina:

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