Perché i gatti leccano le persone?

I gatti adulti trascorrono circa la metà delle loro ore di veglia preparandosi. Mentre gatti e compagni di cucciolata amichevoli spesso si governano a vicenda, i felini possono anche governare i loro umani leccandosi la pelle o i capelli. A volte possono persino rosicchiare o allattare gli indumenti e sbavare copiosamente.

Il tuo gatto potrebbe darti una leccata occasionale solo per mostrare affetto. Proprio come le mamme leccano i loro piccoli, la toelettatura comunica la passione di un gatto per una persona, oltre a un senso di appartenenza e un legame sociale.

La leccata ti segna come un membro della famiglia dell'animale e diffonde l'odore del gatto. Proprio come i gatti adulti graffiano determinati luoghi per contrassegnare il loro territorio, leccarsi la pelle o i capelli è un modo per rivendicarti.

Naturalmente, se il tuo gatto si pulisce i capelli dopo una doccia o le mani dopo aver applicato la lozione, potrebbe essere semplicemente che il tuo shampoo o lozione abbia un profumo o un sapore allettante.

In caso di leccate eccessive, il gatto potrebbe essere rimasto orfano o svezzato troppo presto. Alcuni esperti ritengono che i cuccioli presi troppo presto dalla madre mostrino comportamenti infantili come questo da adulti.

Tuttavia, leccare, rosicchiare e allattare può anche essere una risposta allo stress, all'ansia o alla malattia, oppure può essere semplicemente un comportamento confortante per il felino.

In rari casi, queste azioni possono trasformarsi in un disturbo compulsivo. Secondo l'American Society for the Prevention of Cruelty to Animals, un comportamento è generalmente considerato compulsivo se un gatto ha difficoltà a fermarsi, anche quando si tenta di distrarlo con un'altra attività.

Se il tuo gatto più grande ha appena iniziato a leccarti o allattarti, portalo dal veterinario. L'ipertiroidismo è comune nei gatti più anziani e può causare molti cambiamenti comportamentali.

Come smettere di leccare

Prova a dare al tuo gatto un po 'di catnip o un giocattolo per impedire loro di leccarti. (Foto: Anna Hoychuk / Shutterstock)

Se trovi che il toelettatura o l'allattamento del tuo gatto è così frequente che è fastidioso, ci sono modi per far smettere di leccare il tuo gatto.

Il modo più semplice per farlo è alzarsi e andarsene ogni volta che il gatto inizia a leccare. Non muoverti così bruscamente da spaventarlo, basta rimuoverlo e lasciare la stanza. Affinché tale modifica del comportamento sia efficace, è probabile che tu debba continuare per diverse settimane o mesi.

Puoi anche distrarre il tuo gatto con dolcetti o giocattoli o fornirgli qualcosa da masticare o succhiare al posto tuo, come erba, erba gatta o un sottile pezzo di cuoio. Il tuo amico felino può semplicemente richiedere più esercizio fisico o stimolazione mentale, quindi la stimolazione mentale e il tempo di gioco possono aiutare a frenare il comportamento indesiderato.

Se sospetti che il leccamento o l'allattamento del tuo gatto sia legato allo stress, prova a determinare cosa lo provoca. Potrebbe essere un recente cambio di famiglia, come la perdita di un amico felino, di un altro animale domestico di famiglia o di visitatori a casa.

Una volta identificato il grilletto, aiuta il tuo gatto a trovare un modo per far fronte. Ad esempio, se i visitatori o un nuovo animale domestico stanno rendendo il tuo gatto ansioso, assicurati che il tuo animale domestico abbia un posto sicuro dove nascondersi dove può essere lasciato solo.

Ancora più importante, mentre lavori per scoraggiare questo comportamento, non alzare la voce o punire fisicamente l'animale. Governare e allattare è spesso causato dallo stress, quindi questo potrebbe effettivamente intensificare queste azioni.

Se il comportamento del tuo animale domestico sembra interferire con la qualità della vita dell'animale, parla con il veterinario. Un veterinario può suggerire di consultare un comportamentista animale per determinare che cosa sta causando il leccare e succhiare e come risolvere al meglio il problema.

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