Perché i prezzi della vaniglia sono impazziti

Uso l'estratto di vaniglia così spesso in cucina e in forno che lo tengo a portata di mano dalla zona di preparazione del bancone della mia cucina con spezie di uso frequente come aglio e basilico. Aggiungo un po 'al mio composto di uova quando preparo toast alla francese e pastella per waffle, insaporisco torte e biscotti con esso, e un bel po' di esso va nelle torte della tazza che i miei ragazzi preparano per un trattamento veloce.

L'estratto di vaniglia di qualità proviene da baccelli di vaniglia di qualità. Entrambi sono già costosi, ma potrebbero essere più costosi e più difficili da trovare. L'anno scorso, un rapporto sul raccolto di vaniglia ha annunciato che la dimensione del raccolto 2016-2017 è scesa "tristemente al di sotto delle aspettative e la qualità generale dei semi di vaniglia è diminuita drasticamente". Inoltre, la vaniglia speculativa che è stata immagazzinata in tutto il mondo è stata in gran parte venduta. Quindi, mentre gli investitori hanno fatto soldi con le loro speculazioni, il buffer di vaniglia del mondo è stato in gran parte esaurito.

I baccelli di vaniglia raccolti quando sono ancora verdi possono essere curati più rapidamente, ma il risultato è una vaniglia di qualità inferiore. (Foto: javarman / shutterstock)

Per ottenere più vaniglia rapidamente, gli agricoltori sono stati incoraggiati a raccogliere i baccelli di vaniglia quando sono verdi e quindi a curarli rapidamente. Quando i baccelli verdi vengono polimerizzati rapidamente, i baccelli di vaniglia asciutti vengono prodotti più rapidamente con conseguente vaniglia di qualità inferiore. Gran parte della vaniglia che sarà sul mercato avrà una qualità ridotta.

Per rendere le cose più terribili, il rapporto sul raccolto è stato pubblicato prima di marzo 2017, quando il Madagascar - dove viene prodotto l'80% della vaniglia del mondo - ha riportato il 30% del suo raccolto di vaniglia danneggiato da Tropical Storm Enawo, secondo Quartz.

Aumento dei prezzi della vaniglia

Quando il prezzo della vaniglia grezza sale, puoi aspettarti di vedere un aumento del prezzo dell'estratto di vaniglia. (Foto: Africa Studio / Shutterstock)

Con la combinazione di tutti questi fattori, il prezzo della vaniglia è aumentato vertiginosamente. È quasi raddoppiato nel 2016 e quadruplicato negli ultimi quattro anni. La vaniglia era di circa $ 60 per un chilogrammo nel 2014. Nel 2018, è tra $ 500 e $ 600 per chilogrammo.

A peggiorare le cose, l'aumento del prezzo non sta aiutando i residenti del Madagascar, che guadagnano bassi salari per lavorare nelle piantagioni e ora affrontano ladri armati che stanno rubando il raccolto dai campi.

Per paura di portare il loro raccolto sul mercato prima che venga rubato e anche per raccogliere i soldi necessari, gli agricoltori ora hanno un altro motivo per scegliere i loro baccelli di vaniglia quando sono verdi. La vaniglia verde, a polimerizzazione rapida, costa solo circa $ 80 al chilogrammo, molto meno che se gli agricoltori avessero la sicurezza finanziaria e fisica per consentire alla coltura di maturare. Quindi, gli agricoltori vengono pagati di meno per un raccolto che produce rese inferiori e viene creato un problema ciclico.

Qual è il risultato finale per i consumatori grazie a questo quadruplo whammy: basse rese, tempeste, speculazioni e furti? Pagheremo molto di più per la vaniglia che è di qualità scadente rispetto a pochi anni fa.

Nota del redattore: questo articolo è stato aggiornato da quando è stato pubblicato originariamente a maggio 2017.

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