Perché i procioni lavano il cibo prima di mangiare

Scacciare il mito che i procioni lavano il loro cibo

La risposta breve al perché i procioni lavano il loro cibo è che non lo fanno. Sorpreso? Lo ero di sicuro! Tu, come me, probabilmente hai sempre sentito parlare di come i procioni amano lavare i loro pasti prima di cenare. Ma dopo aver notato che i procioni in cattività attraversano gli stessi movimenti con il loro cibo indipendentemente dal fatto che ci sia o meno acqua intorno, i ricercatori si sono chiesti se questa fosse effettivamente un'abitudine basata sulla pulizia. Quello che hanno scoperto è che la propensione per i procioni a immergere il cibo nell'acqua ha poco a che fare con il lavaggio. Invece, si tratta di rendere le loro zampe più sensibili al tatto, in modo che possano prendere più informazioni - come forma e consistenza - su ciò che stanno per mangiare.

Ecco come spiega Stuff Works: "I procioni hanno effettivamente lo stesso raggruppamento nervoso sulle parti senza peli delle zampe anteriori dei primati, compresi gli umani, rendendoli molto sensibili al tatto ... In uno studio che esamina i nervi che si adattano lentamente nel zampe anteriori di 136 procioni, i ricercatori hanno scoperto che bagnare la pelle aumenta la reattività del nervo. Pensa a cosa succede quando guardi attraverso un paio di occhiali da sole e poi li toglie rapidamente. Quando li rimuovi, la reattività del nervo ottico probabilmente aumenterà perché più luce si sta riversando nelle retine per illuminare ciò che stai guardando. Allo stesso modo, quando i procioni eseguono il loro rituale schiacciante, l'acqua sulle loro zampe potrebbe eccitare i nervi nelle loro zampe anteriori. Ciò, a sua volta, dà loro un'esperienza tattile più vivida e fornisce informazioni precise su cosa stanno per mangiare. Questo è un tratto benefico poiché la visione del procione non è il suo senso più acuto. "

Guardando i procioni che si nutrono sul bordo di uno stagno, noterai che spesso guardano in alto mentre muovono le zampe anteriori per cercare cibo, toccando e toccando finché non trovano qualcosa che sembra pranzo. Stanno usando le mani per vedere e trovare cibo, piuttosto che i loro occhi. Rotolare il pescato nelle loro zampe fa loro sapere cosa stanno per mangiare. Lo stesso vale per quando non c'è acqua intorno. Mentre l'azione sembra lavarsi, si tratta più di ottenere una presa abbastanza buona sul loro pescato e di capire il modo migliore per ottenere il loro pasto in bocca.

Se sei preoccupato per questo rovinare la tua percezione dei procioni come piccoli banditi carini che rubano il cibo dai bidoni della spazzatura e dai cortili quindi lavalo prima di mangiare, non ti preoccupare - sono ancora piccoli banditi carini che rubano il cibo dai bidoni della spazzatura e cortili.

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