Perché i ranuncoli hanno petali lucidi?

Avvicinati e personale con un vivace ranuncolo e noterai che i petali solari del fiore giallo hanno una lucentezza distintiva. (Forse è per questo che sono i fiori che i bambini piccoli raccolgono e tengono sotto il mento dell'altro, alla ricerca di uno speciale riflesso giallo per scoprire "se ti piace il burro.")

Questa speciale qualità riflettente è unica per il ranuncolo (noto ufficialmente come il genere Ranunculus ) e i ricercatori hanno scoperto che è creato da una speciale combinazione di pigmenti e struttura creando un film sottile come strato esterno del petalo.

"Un'epidermide superiore molto piatta e piena di pigmenti funge da riflettore a film sottile che offre la brillantezza e funge anche da filtro per la luce retrodiffusa dagli strati di amido e mesofilla fortemente dispersi, che produce il colore giallo opaco", scrivono i ricercatori il loro studio, pubblicato sul Journal of the Royal Society Interface.

Quella lucentezza può servire a diversi scopi, dice l'autore dello studio Caper J. van der Kooi dell'Università di Losanna in Svizzera su Live Science.

Quando i petali del fiore sono spalancati nei giorni di sole, la loro lucentezza potrebbe agire come uno specchio che riflette un raggio di sole, facendo risaltare i fiori agli impollinatori.

Nei giorni meno soleggiati, la lucentezza può aiutare a mantenerli caldi. Come spiega Live Science:

"I ranuncoli potrebbero anche fungere da riscaldatori di spazio. Nei giorni nuvolosi, i ricercatori hanno osservato che i ranuncoli si chiudono in una forma simile a una tazza ma inclinano anche i loro fiori per seguire la luce del sole che possono catturare. (Questo si chiama eliotrofia.) l'effetto è quello di riflettere le onde luminose non verso il cielo, ma internamente, verso gli organi riproduttivi della pianta ".

Questa manovra riscalda il centro del fiore, il che può aiutare con la loro produzione di polline e semi. Un altro vantaggio? Alcuni impollinatori di insetti preferiscono solo i fiori più caldi, rendendo i ranuncoli molto più attraenti.

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