Perché l'Iran Lake Urmia è scomparso - e potrebbe tornare

Nascosto nell'angolo nord-occidentale dell'Iran, il lago Urmia era un tempo il secondo lago di acqua salata più grande del mondo. Al suo apice, il lago un tempo copriva una superficie di 5.000 chilometri quadrati (2.000 miglia quadrate), riferisce l'Iran Radio Farda. Le sue acque hanno attirato uccelli migratori tra cui fenicotteri, pellicani, anatre ed egrette, secondo The Guardian. I turisti vennero per le sue acque turchesi, le barche e credevano nelle proprietà terapeutiche.

Ma poi il lago ha iniziato a prosciugarsi. Negli ultimi 30 anni, il lago Urmia si è ridotto. Ad un certo punto le sue dimensioni erano state ridotte fino all'80%.

I ricercatori danno la colpa a una siccità prolungata e alle calde temperature estive, nonché a un uso eccessivo di acqua, nuove dighe e progetti di irrigazione che deviano l'acqua dal lago, sottolinea NPR.

Mentre il lago si è ridotto, la maggior parte degli uccelli e dei turisti se ne sono andati. In genere, le acque sono piene di alghe, batteri e gamberi di salamoia che prosperano in condizioni altamente saline. L'acqua nel lago Urmia è ora otto volte più salata dell'oceano, secondo il National Geographic, facendo fiorire questi organismi e trasformando le acque un tempo blu in un rosso rosato.

Barche sporche giacciono bloccate nel fango e resti di moli si trovano nelle acque poco profonde che non portano da nessuna parte. Le tempeste di sale hanno danneggiato i villaggi e gli agricoltori locali, costringendo molte persone a trasferirsi.

"Solo 10 anni fa, le onde schizzavano contro le pareti dei villaggi qui, ma ora l'acqua turchese è stata sostituita da un deserto quasi infinito", ha scritto il fotografo tedesco Maximillian Mann, descrivendo le sue foto sul Lago Urmia ai Sony World Photography Awards del 2020.

"Il sale, trasportato dal vento, copre i campi vicini, facendo seccare i raccolti. Derubati del loro sostentamento, la popolazione locale sta fuggendo verso le città circostanti e i villaggi intorno al lago si stanno estinguendo."

I problemi del lago Urmia possono essere risolti

I resti di un bacino fatiscente sul lago Urmia dopo le piogge torrenziali del 2019 hanno aumentato le speranze per la sopravvivenza del lago. (Foto: Solmaz Daryani [CC BY-SA 4.0] / Wikimedia Commons)

Ma c'è qualche buona notizia.

Le piogge torrenziali nella primavera del 2019 hanno aiutato il lago a ritrovare il livello dell'acqua. Secondo la NASA, la superficie del lago ha raggiunto circa 3.000 chilometri quadrati (1.200 miglia quadrate), quasi raddoppiando il suo volume rispetto a un anno prima.

Altri fattori che contribuiscono al risveglio includono l'ingegneria per aiutare a sbloccare e disboscare i fiumi alimentatori, il rilascio deliberato di acqua dalle dighe nelle colline circostanti e una migliore gestione delle risorse idriche, in particolare tra gli agricoltori, Erik Solheim, Capo delle Nazioni Unite per l'ambiente e Gary Lewis, United Coordinatore residente delle Nazioni in Iran, scrivere in medio.

Sebbene l'acqua non sia profonda, i livelli crescenti stanno iniziando a fare la differenza.

"È stata un'esperienza emotiva", scrivono Solheim e Lewis. "Proprio davanti a noi c'era la prova che i problemi ambientali che creiamo possono essere risolti".

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