Perché la luce blu è "tossica" per i tuoi occhi

La luce blu, in genere associata agli schermi dei nostri dispositivi elettronici, è un noto inibitore del sonno e sospettiamo che sia dannoso per i nostri occhi.

E ora, grazie a uno studio pubblicato su Scientific Reports, possiamo confermare questo sospetto. Questo danno potrebbe portare alla degenerazione maculare legata all'età, una delle principali cause di cecità negli Stati Uniti.

"Non è un segreto che la luce blu danneggi la nostra visione danneggiando la retina dell'occhio. I nostri esperimenti spiegano come questo accada", ha detto in una dichiarazione Ajith Karunarathne, assistente professore nel dipartimento di chimica e biochimica dell'Università di Toledo e uno degli autori dello studio .

Come viene fatto il danno

Vediamo grazie a una raccolta di parti oculari che aiutano a raccogliere e inviare informazioni al cervello. La luce attraversa la cornea, una struttura chiara a cupola sull'occhio. La cornea piega la luce e le nostre iridi, la parte colorata degli occhi, regolano la pupilla, che si allarga o si restringe per controllare la quantità di luce che passa attraverso. Una volta che la luce ha attraversato la pupilla, passa attraverso l'obiettivo. L'obiettivo focalizza l'immagine un po 'di più sulla retina.

La retina è un tessuto fotosensibile che contiene cellule fotorecettrici. Queste cellule aiutano a convertire la luce in segnali elettrici che poi viaggiano lungo il nervo ottico verso il cervello, dove le informazioni vengono elaborate dalla corteccia visiva. Senza la retina e le sue cellule fotorecettrici, le informazioni visive che prendiamo attraverso i nostri occhi non innescerebbero una risposta biochimica che attiva il cervello per elaborare tali informazioni. La retina è in grado di fare ciò che fa grazie alle molecole retiniche. La retina, una forma di vitamina A, converte la luce in quei segnali elettrici che viaggiano nel cervello.

È qui che entra in gioco lo studio dei ricercatori dell'Università di Toledo.

Di tanto in tanto dai agli occhi una pausa dello schermo. Ti ringrazieranno per dopo. (Foto: fizkes / Shutterstock)

"Hai bisogno di una scorta continua di molecole retiniche se vuoi vedere", ha detto Karunarathne. "I fotorecettori sono inutili senza retina, che viene prodotta negli occhi."

I ricercatori hanno esposto la retina a luci blu, rosse, gialle e verdi. Quando i ricercatori hanno esposto la retina alla luce blu, ha innescato una reazione in cui la retina rilascia specie reattive di ossigeno (ROS), molecole chimiche velenose che hanno ucciso le cellule dei fotorecettori.

"È tossico. Se si accende la luce blu sulla retina, la retina uccide le cellule dei fotorecettori mentre la molecola di segnalazione sulla membrana si dissolve", Kasun Ratnayake, Ph.D. ricercatore studente che lavora nel gruppo di chimica fotografica cellulare di Karunarathne, ha detto nella dichiarazione. "Le cellule dei fotorecettori non si rigenerano negli occhi. Quando sono morte, sono morte per sempre."

I ricercatori hanno ripetuto il processo esponendo la retina ad altre colture cellulari, tra cui cellule tumorali, cellule cardiache e neuroni. Quando le cellule mescolate con la retina sono state esposte alla luce blu, sono morte. Se avevano la retina e non erano esposti alla luce blu, le cellule andavano bene; se fossero stati appena esposti alla luce blu senza aggiunta di retina, andavano anche bene.

"Nessuna attività è accesa con luce verde, gialla o rossa", ha detto Karunarathne. "La tossicità generata dalla retina dalla luce blu è universale. Può uccidere qualsiasi tipo di cellula."

La retina non si limita a viaggiare negli occhi. Può essere presente in tutto il corpo, il che indica che la tossicità potrebbe essere potenzialmente più diffusa.

Come salvarti gli occhi

È troppo buio per questo bambino per guardare un tablet. (Foto: vinnstock / Shutterstock)

La degenerazione maculare legata all'età è la rottura della macula, la parte della retina responsabile della visione centrale. Ti aiuta a riconoscere i volti e leggere. In genere colpisce le persone una volta che hanno raggiunto i 50 o 60 anni.

Se la retina sta uccidendo i fotorecettori dopo essere stata eccitata dalla luce blu, la degenerazione potrebbe essere accelerata, in particolare per le persone anziane. I ricercatori hanno scoperto che l'alfa tocoferolo, un derivato della vitamina E e un antiossidante naturale nell'occhio e nel corpo, possono aiutare a fermare la morte delle cellule dei fotorecettori. Tuttavia, questo processo rallenta mentre invecchiamo e il nostro sistema immunitario si indebolisce.

"Questo è quando si verifica il vero danno", ha detto Karunarathne.

Per proteggere gli occhi, i ricercatori raccomandano ciò che è stato raccomandato per alcuni anni: evitare l'uso di schermi in spazi bui e indossare occhiali da sole che filtrano i raggi UV e la luce blu. Nel frattempo, i ricercatori stanno misurando quanta luce blu proviene dai nostri telefoni, tablet e schermi TV per capire meglio come i nostri occhi affrontano tanta esposizione alla luce blu.

"Ogni anno vengono segnalati più di due milioni di nuovi casi di degenerazione maculare legata all'età negli Stati Uniti", ha affermato Karunarathne. "Imparando di più sui meccanismi della cecità alla ricerca di un metodo per intercettare le reazioni tossiche causate dalla combinazione di retina e luce blu, speriamo di trovare un modo per proteggere la visione dei bambini che crescono in un mondo ad alta tecnologia."

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