Perché la neutralità della rete è importante

Siamo tutti arrivati ​​a fare affidamento su Internet per quasi ogni aspetto della nostra vita: lavoro, comunicazione, shopping, intrattenimento, persino consulenza medica. Ne deriva un dibattito decennale su come gestire questa nuova frontiera.

Il dibattito si è concluso a giugno 2018, quando la neutralità della rete si è conclusa ufficialmente dopo che il Congresso ha votato per abrogarlo nel 2017 - ma non è ancora del tutto finita.

Dopo tutto, Internet, come qualsiasi infrastruttura, ha una capacità limitata, quindi in che modo i fornitori di servizi dovrebbero organizzare e dare priorità alle informazioni a cui accedono e da chi?

Per molte persone solleva una semplice domanda: che diamine è la neutralità della rete, comunque?

La neutralità della rete impedisce ai fornitori di servizi Internet di accelerare, rallentare o bloccare i contenuti e di stabilire le priorità dei propri contenuti. Ad esempio, secondo la legge, Comcast (Xfinity) non può eseguire Netflix a una velocità inferiore rispetto a Xfinity On Demand.

Da un lato, abbiamo sostenitori della neutralità della rete: persone che sostengono che una rete Internet libera e democratica richiede pari accesso e che, a meno che non venga applicata la neutralità della rete, i fornitori di telecomunicazioni cercheranno di vendere il traffico più veloce al miglior offerente. Ciò creerebbe una situazione in cui le aziende possono garantire un servizio "premium" semplicemente pagandone di più e costringendo gli abbonati ad acquistare servizi che altrimenti non avrebbero mai desiderato. D'altra parte, abbiamo difensori dei principi del "libero mercato", suggerendo che i fornitori di servizi Internet (ISP) dovrebbero avere il diritto di decidere come monetizzare i loro servizi.

Nel 2017, il presidente della Commissione Federale per le Comunicazioni Ajit Pai ha dichiarato che l'abrogazione della neutralità della rete "non finirà Internet come la conosciamo. Non ucciderà la democrazia. Non soffocerà la libera espressione online", ha riferito la CNN. L'agenzia federale non è l'unico gruppo che sostiene l'abrogazione. Anche i fornitori di telecomunicazioni lo fanno, sostenendo che ostacola gli investimenti e i progressi tecnologici.

Tuttavia, aziende tecnologiche come Google supportano la neutralità della rete. Google ha persino avviato una campagna "Take Action". "Riteniamo che i consumatori debbano continuare ad aprire le rampe verso Internet", ha affermato Google nella sua campagna. "Nessun fornitore di accesso a Internet dovrebbe bloccare o degradare il traffico Internet, né vendere" corsie preferenziali "che privilegiano determinati servizi Internet rispetto ad altri. Queste regole dovrebbero applicarsi indipendentemente dal fatto che tu acceda a Internet utilizzando una connessione via cavo, un servizio wireless, o qualsiasi altra tecnologia ".

La neutralità della rete verrà ripristinata ancora una volta?

Il 6 marzo 2019, i democratici, guidati dalla presidente della Camera Nancy Pelosi e dal leader della minoranza del Senato Chuck Schumer, hanno presentato il Save the Internet Act prima del Congresso.

L'obiettivo del disegno di legge è quello di mettere in atto "i tre principi di neutralità della rete legacy - nessun blocco, nessuna limitazione e nessuna priorità di pagamento - e autorizza la FCC a vietare pratiche ingiuste, irragionevoli e discriminatorie. La legislazione garantisce inoltre ai consumatori di prendere decisioni informate quando fanno acquisti su Internet pianifica e ripristina l'autorità della FCC per finanziare l'accesso e la diffusione della banda larga, in particolare per le comunità rurali e gli americani in difficoltà ".

L'ufficio di Pai fu veloce con una confutazione. Tina Pelkey, portavoce di Pai, ha rilasciato la seguente dichiarazione, affermando che l'abrogazione del 2017 è stata un "tocco leggero".

Il ritorno della FCC nel 2017 all'approccio bipartisan e leggero alla regolamentazione di Internet è stato un successo. Questo quadro collaudato nel tempo ha preservato Internet libero e aperto. Ha promosso la trasparenza al fine di informare meglio la scelta del consumatore. Ha scatenato investimenti privati, portando a una maggiore diffusione di fibre nel 2018 rispetto a qualsiasi altro anno e la velocità di download è aumentata di un sorprendente 36%. E ha smentito le numerose previsioni isteriche del destino del 2017, in particolare la fantasia che la regolamentazione basata sul mercato porterebbe "la fine di Internet come la conosciamo". Oggi Internet in America è gratuito e vivace, e la cosa principale da cui deve essere salvata è la regolamentazione pesante degli anni '30. "

Ma sembra che non tutti alla FCC siano d'accordo con Pai.

Il commissario FCC Geoffrey Starks sostiene un ritorno alla neutralità della rete. "Continuo a credere che le regole di neutralità della rete 2015 della FCC fossero l'approccio giusto e il disegno di legge presentato oggi ci riporta in quella direzione - una direzione che consentirà alla FCC di tenere Internet aperto come porta d'accesso per opportunità per studenti, persone in cerca di lavoro, consumatori, creatori e aziende. Loro e tutti hanno bisogno, meritano e si aspettano un accesso illimitato a Internet. "

Una cronologia rapida

Tutto questo è arrivato al culmine nel 2014 con una sentenza della Corte d'Appello del DC Circuit a favore di Verizon, che chiedeva un appello alle regole di neutralità della rete della FCC, sostenendo che l'agenzia aveva superato la sua autorità legale. Ma mentre il tribunale potrebbe aver annullato l'autorità della FCC di emettere un divieto generale contro il blocco dei siti o il rallentamento del traffico, ha anche sostenuto il diritto dell'agenzia di regolamentare la banda larga.

Dopo la sentenza, la FCC ha emesso un "avviso di proposta legislativa sulla struttura normativa di Internet" e ha aperto un periodo di commento pubblico sulla questione della neutralità della rete. L'agenzia ha ricevuto 4 milioni di commenti pubblici, più di quanto abbia ricevuto in precedenza su qualsiasi altro problema. A novembre 2014, l'allora presidente Barack Obama ha invitato la FCC ad adottare le più forti protezioni di neutralità della rete possibili, cosa che l'agenzia ha fatto nel febbraio 2015. E nel 2016, una corte federale di appelli ha confermato la nuova regola di neutralità della rete della FCC.

Come riportato all'epoca da Wired: "Le regole ... vietano ai fornitori di servizi Internet di bloccare, rallentare o discriminare in altro modo i contenuti leciti. Senza queste regole, il tuo fornitore di servizi Internet di casa sarebbe libero di rallentare la tua connessione Netflix a cerca di farti pagare per la TV via cavo. Il tuo gestore di telefonia mobile potrebbe bloccare Skype per promuovere il proprio piano vocale. "

Nel luglio 2017, la FCC ha votato per ripristinare tali protezioni e ha dichiarato che intendeva redigere un nuovo piano; nel frattempo, hanno concordato di non applicare le normative vigenti. La loro decisione ha portato a un cosiddetto "Day of Action", una protesta online in cui mega società come Amazon, Expedia, Google, Facebook, Twitter, Netflix, Reddit, Vimeo e migliaia di altre società tecnologiche hanno mostrato il loro supporto pubblicando banner, annunci, video e messaggi per i lettori sui loro siti Web.

Nel dicembre 2017, la FCC ha votato secondo le linee del partito 3-2 per porre fine alla neutralità della rete.

Due mesi dopo la fine della neutralità della rete, 22 procuratori generali dello Stato e Washington DC hanno intentato una causa nell'agosto 2018 chiedendo che una corte d'appello federale ripristinasse la neutralità della rete.

Nota del redattore: questa storia è stata aggiornata con nuove informazioni da quando è stata originariamente pubblicata nel gennaio 2014.

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