Perché le api hanno le tasche?

Quando vedi le api svolazzare nel tuo giardino, potresti notare che alcuni di loro hanno ciuffi arancioni o gialli lungo le zampe posteriori. Simile a minuscole borse da sella, questi punti luminosi di carico sono cestini di polline o corbiculae. Questi cestini si trovano nelle api apide, tra cui api da miele e bombi.

Il polline si attacca alle api ogni volta che visitano i fiori. Come osserva Adirondack Almanack, "si attacca alle loro antenne, alle loro gambe, ai loro volti, ai loro corpi. Diventano un magnete a grande polline".

Le zampe di un'ape hanno una serie di pettini e spazzole. Mentre si carica di polline, un'ape femmina usa quegli strumenti come strumenti per la cura, facendoli passare attraverso il suo corpo e i suoi capelli per estrarre il polline. Mentre si spazzola, attira il polline verso le zampe posteriori in quelle piccole tasche.

Mentre un'ape raccoglie un lotto di polline, lo spinge sul fondo del cestino, premendolo saldamente in ciò che è già lì. Un paniere pieno può trasportare fino a un milione di granuli di polline.

Mescola un po 'di nettare con il polline per renderlo appiccicoso e aiutarlo a tenere insieme, dice Honeybee Conservancy.

I ricercatori hanno indagato per vedere cosa impedisce ai cestini di polline di cadere quando le api prendono il volo. Nel loro studio, hanno tirato su alcuni dei cestini delle api usando una corda elastica e sono rimasti sorpresi da quanto saldamente le tasche siano rimaste attaccate. Hanno scoperto che i peli lunghi sulle zampe delle api hanno tenuto saldamente in posizione i cestini.

Altre specie di api hanno qualcosa di simile chiamato scopa. Ha lo stesso lavoro, ma invece di essere una struttura tascabile, è una folta massa di peli e le api premono il polline tra di loro.

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