Perché le baie della Carolina sono un mistero indelebile

Le baie della Carolina sono meglio descritte come zone umide temporanee isolate di acqua dolce. Questo è Banks Lake a Lakeland, in Georgia. (Foto: Robert C. Clark)

La Terra conserva ancora segreti. Tra questi segreti, che cosa formavano le baie della Carolina, la più misteriosa morfologia terrestre della Terra? Le persone guidano da loro senza avere idea di cosa stanno vedendo. Una palude pensano. Se volassero su di loro, tuttavia, vedrebbero forme di terra ellittiche e parallele che correvano da nord-ovest a sud-est. Quell'apparizione ha stimolato le teorie secondo cui un bombardamento di meteoriti ha creato le insolite morfologie che chiamiamo baie della Carolina. Zone umide isolate, si sovrappongono e si presentano come baie più piccole all'interno di quelle più grandi. Variano da pochi piedi quadrati a migliaia di acri. Il lago Waccamaw della Carolina del Nord, a 5, 9 per 3, 5 miglia (8.938 acri) è una delle baie più grandi.

Le "baie della Carolina" non hanno nulla a che fare con le acque costiere. "Carolina" si riferisce al fatto che la maggior parte e le migliori baie si concentrano nelle Caroline. "Baie" si riferisce alla prevalenza di alberi di alloro, in particolare alloro dolce, alloro rosso, magnolie e allori che crescono in essi.

Da 500.000 a un milione di baie fossilizzano la pianura costiera atlantica dal New Jersey alla Florida e all'Alabama. Mentre le foto aeree delle baie della Carolina ricordano i crateri della luna, le baie sono tutt'altro che sterili. Sono luoghi profumati carichi del profumo di fiori, orchidee e olio di cipressi. Entrare in una baia indisturbata è come andare in Africa. Brulicano di fauna selvatica grazie ai loro diversi habitat e sono ossessivamente belli. Le paludi di cipressi di stagno, le savane e gli orli di sabbia bianca come la neve ospitano una straordinaria abbondanza di fauna selvatica. Venus flytraps, piante carnivore, sundews, serpenti, alligatori e cervi trovano rifugio nelle baie della Carolina.

Le rane sono a casa nelle baie, che sono importanti siti di riproduzione. (Foto: Robert C. Clark)

Le baie sono piene di piume ... aironi, aironi e uccelli acquatici migratori si riversano su di loro. Procioni, puzzole, lontre e opossum trovano cibo e acqua nelle baie della Carolina. Salamandre e rane, in particolare, prosperano nelle baie della Carolina, che forniscono importanti siti di riproduzione. Nelle baie vivono anche orsi neri, cervi e alligatori.

Le piogge invernali e primaverili riempiono le depressioni poco profonde di acqua e, grazie alla pioggia, le baie della Carolina rappresentano la caratteristica area umida dominante della pianura costiera. Una stagione avranno acqua; un altro non lo faranno. L'estate e l'autunno li asciugano e piante e animali vanno e vengono con piogge stagionali. L'acqua temporanea è una buona cosa. L'assenza di acqua di lunga data impedisce di stabilire pesci predatori, un vantaggio per gli anfibi. La salamandra di legni piatti ghiacciati minacciata, ad esempio, depone le uova solo in stagni secchi. Ciò garantisce che nessun pesce mangerà la propria larva quando le piogge riempiono la baia. Pertanto, le baie della Carolina offrono luoghi di riproduzione molto necessari per gli anfibi.

Da dove vengono?

Questa rappresentazione 3D illustra con precisione la forma ellittica e l'orientamento della palude. LiDAR, o Light Detection and Ranging, è un metodo di telerilevamento che utilizza un laser pulsato per misurare distanze variabili. (Foto per gentile concessione di Michael Davias)

Con il passare delle origini, Carolina Bay elude una risposta definitiva e completa. Cosa li ha formati e quando si sono formati? Da meteoriti e bombardamenti di comete ghiacciate a vulcani, doline e balene nidificanti, nessuna teoria emerge in cima, sebbene la teoria "Oriented Lake Genesis" di Ray Kaczorowski goda di più trazione di altre. Nel 1977, la ricerca ha portato Kaczorowski a credere che le baie della Carolina si siano evolute da forti venti pleistocenici prevalenti in acque poco profonde e profonde. Nel tempo, il vento ha orientato i laghi e i bordi sabbiosi hanno assunto forme ellittiche. Il rapporto finanziato dalla NASA di Kaczorowski ha cercato di smascherare la teoria dell'impatto celeste trovando il pezzo mancante del puzzle. Dove potrebbero esistere landform comparabili sotto influenze di superficie simili? Kaczorowski trovò ciò che cercava nell'est del Texas, in Cile, e sul versante nord dell'Alaska: laghi orientati al vento che suggeriva fossero baie "in via di sviluppo".

Anche se gli scienziati pensano di sapere come si sono formate le loro forme, non sanno cosa hanno creato le depressioni, ma quali meraviglie antiche sono. Varie tecniche di datazione le collocano tra i 30.000 e i 100.000 anni o più. Nessuna "nuova" baia sembra essere in fase di sviluppo, anche se alcuni stagni elevati potrebbero essere baie in fase di sviluppo. Non possiamo esserne certi in quanto non disponiamo di una teoria sull'origine definitiva.

La profondità delle baie varia da pochi piedi a una profondità di 40 piedi. Molti hanno il fondo di torba. È una semplificazione eccessiva, ma pensali come piattini ovali affondati nella terra sopra la falda acquifera. Per replicare le baie di Carolina, premi delicatamente cucchiai di varie dimensioni nella terra, rendendo parallele tutte le impressioni. Per una maggiore precisione orientare le rientranze da nord-ovest a sud-est. Immagina che l'estremità nord-ovest più ampia sia piena di cipressi di stagno che si trovano nell'acqua nera. Nel mezzo della depressione immagina una savana. All'estremità più piccola, a sud-est, visualizza un bordo di sabbia bianca. Metti un po 'd'acqua in diverse depressioni. Mettiti in piedi sopra l'argilla increspata con queste immagini in mente e ottieni un'idea approssimativa di come appaiono dall'alto.

Non puoi parlare di baie della Carolina senza menzionare "pocosina", una di quelle strane parole che rotolano fuori dalla lingua di ecologi, biologi e botanici. Pocosin deriva da una parola Algonquin che significa "palude su una collina". Troverai pocosin in vasche larghe e poco profonde e su vaste aree pianeggianti con fondi di humus sabbioso, fango o torba. Mentre la pocosina si riferisce a un tipo di zona umida con suoli di torba profondi, sabbiosi, acidi, fa riferimento anche a una comunità di paludi di arbusti sempreverdi che cresce in terreni spesso bagnati e poveri di nutrienti, come nelle baie. I pocosini si rivelano boschetti quasi impenetrabili, il sottobosco più spesso immaginabile.

Charles Darwin definì il flytrap di Venere "la pianta più meravigliosa della Terra", ed è facile capire perché. Alcune baie della Carolina sono ricche di loro. (Foto: Robert C. Clark)

Una visita a una baia rivela una ricchezza di vita. Troverai le trappole Venus al Lewis Ocean Bay Heritage Preserve nella Contea di Horry, nella Carolina del Sud. Almeno 20 baie della Carolina esistono su questa riserva di 10.097 acri. Gennaio porta wiregrass e uccelli canori migratori. Da marzo a giugno, le piante carnivore e i fiori di campo si rivelano abbaglianti. In autunno, spuntano fiori di campo come le bellezze dei prati. Vedrai le trappole di Venere, che Charles Darwin definì "la pianta più meravigliosa della Terra". Una pianta piccola e adorabile, è uno dei predatori più ingegnosi. Le trappole crescono in una stretta fascia di 90 miglia dalla Carolina del Sud alla Carolina del Nord, dove il terreno sabbioso e povero di nutrienti passa da umido a secco. Le foglie, circa le dimensioni della tua miniatura, intrappolano insetti indesiderati per ottenere ciò che i terreni poveri non possono fornire: il sostentamento.

In che modo il flytrap Venus cattura le prede mobili? Le sue foglie trasudano dolce nettare che attira gli insetti. Nella foglia, sei peli innescati giacciono in attesa. Una mosca atterra su una foglia e si muove. Toccando il primo grilletto non si fa nulla. Tocca gli stessi capelli o un secondo grilletto, tuttavia, e un timer esegue il conto alla rovescia. In 20 secondi, le foglie si chiudono a scatto. Le loro punte esterne si bloccano insieme come le barre della prigione. Una delle battaglie più insolite della natura è finita e inizia un periodo digestivo di 10 giorni.

Meno di 35.000 trappole per vapori di Venere rimangono allo stato brado e potrebbe essere molto meno che vivono nell'habitat nativo. È illegale prendere le trappole di Venere dal loro habitat selvaggio e non è necessario. La divisione delle specie in via di estinzione del Dipartimento dell'Agricoltura della Carolina del Nord autorizza alcuni coltivatori a raccogliere legalmente semi e coltivare e vendere trappole. Le persone che acquistano consapevolmente queste piante dai bracconieri contribuiscono al mercato nero. Un altro problema con i flytraps è la perdita di habitat. E così questa misteriosa pianta si avvicina all'estinzione. Nella Carolina del Nord il numero di contee che crescono con flytraps è passato da 20 a 12.

Il acchiappamosche di Venere non è affatto l'unica pianta ingannevole nelle baie. Sundews, la versione naturale della carta velina, emette una dolce fragranza che attira gli insetti verso i tentacoli con gocce di colla simili a rugiada sulle loro punte. Una volta che un insetto è irrimediabilmente bloccato, i tentacoli lo avvolgono. Quindi inizia la digestione. L'orchidea rosa erba non ha nettare, quindi inganna gli impollinatori. I peli a spazzola sui petali più alti assomigliano alle antere che portano polline. Questa duplicità attira gli insetti, che raccolgono le sacche di polline, permettendo che si verifichi l'impollinazione.

I ragni adorano gli spazi creati dalle piante carnivore. (Foto: Robert C. Clark)

Non è un caso che le piante carnivore assomiglino ai fiori. Questo stratagemma e una fragranza seducente attirano gli insetti fino alla morte, in modo che la pianta riceva i nutrienti necessari. La natura è inventiva e opportunistica. I ragni costruiscono ragnatele attraverso le aperture delle piante carnivore per catturare insetti in cerca del profumato "nettare", che si rivelerà la loro rovina anche se sfuggono all'imboscata dei ragni. Mentre la luce del giorno si infrange in una baia, le zone erbose e le piante carnivore brillano di film argentati. Ragnatele a spirale, imbuti e reti a maglie e fogli, d'argento e scintillanti, possono essere viste ovunque, verificando il gran numero di ragni nelle baie.

Nelle baie della Carolina, vedrai piante carnivore gialle, licheni, orchidee autoctone, aquile calve e picchi rosso-gonfiati. In alcuni punti, i boschetti interni di arbusti sempreverdi creano un grande habitat per gli orsi neri e i gatti selvatici. Alte profondità dell'acqua, bordi di sabbia e stuoie di torba alimentano stelle botaniche come ninfee, carici, alloro rosso, alloro dolce, farfalle, mirtillo rosso, frange bianche e gialle e orchidee di bocciolo di rosa. Aggiungi anche il raro muschio di folletto Wells.

La natura è pacifica, ma non necessariamente tranquilla

Le erbe sembrano infiniti tappeti di colore. (Foto: Robert C. Clark)

Esplorare una baia indisturbata è come andare in Africa. Non è silenzioso È pieno di pianti e chiamate. Da qualche parte tra i cipressi fortificati una rana suona come un uomo che taglia la legna. Quella che sembra essere una grande rana suona come una pila di assi che cade a terra. Un uccello che assomiglia molto a un pettirosso non lo è, perché il suo richiamo suona come quello di un uccello della foresta pluviale nel bacino dell'Amazzonia o del Congo. Un lampo d'oro scompare in una pocosina. Orchidee e fiori di campo aromatizzano l'aria. Zone di erbe giacevano su una savana come un arcobaleno caduto. Le bolle di metano segnano le acque nere e un ruggito simile a un camion diesel che prende vita proviene da un rialzista. Ti sei trasportato nel "Cuore delle tenebre" di Joseph Conrad.

La gente dice che la natura è pacifica e tranquilla, ma non è vero. Camminando in una baia della Carolina conosciuta come Craig's Pond, il grido dei falchi e il fruscio delle palpebre che si rifugiano nella copertura è costante. Doves Coo. Il canto degli uccelli è incessante. Stand nella savana di Craig's Pond e il canto degli uccelli è un'esperienza a 360 gradi. È l'arena di farfalle e libellule - grandi arancioni come i biplani.

Le salamandre sono i canarini in questa particolare miniera di carbone. Quando sono nei guai, lo siamo anche noi. (Foto: Robert C. Clark)

Come vediamo, la ellittica e misteriosa baia della Carolina offre un habitat meraviglioso: acque di cipresso di stagno, savane e orli di sabbia asciutta sostengono una fauna diversificata. Le baie sono spesso definite "isole" ricche di specie. Tra i residenti della baia ci sono salamandre di pianura, rane di gopher della Carolina, aironi bianchi, puzzole, aironi, tartarughe, serpenti e alligatori. Gengive dolci, aceri, bottoni, bacche di gall, sommacco, erbe e carici vivono nelle baie. Le baie più bagnate hanno acque aperte e piante acquatiche a foglia galleggiante come ninfee ed erbe alte e giunchi.

È importante preservare le baie indisturbate, così come la resurrezione delle baie disturbate. Collega una baia abbandonata e si ripristinerà man mano che le piogge vanno e vengono. Le salamandre di Bays fungono da indicatori ambientali. Come va la salute dell'ambiente delle salamandre, così va quella dell'uomo.

L'uomo ha trasformato le baie in campi da golf, campi di soia, campeggi, parcheggi e ha attraversato le autostrade. A causa di una sfortunata sentenza della Corte Suprema degli Stati Uniti, il Clean Water Act non protegge le baie della Carolina poiché sono considerate zone umide isolate senza afflusso dei nostri flussi in uscita. Speriamo che questa situazione venga corretta.

Dai giorni dei primi anni '80, quando il grande pubblico venne a conoscenza delle baie della Carolina ad oggi, una cosa è coerente. Poche persone sanno qualcosa di loro. Speriamo che la nostra popolazione e i leader del governo e dell'industria capiscano quanto siano importanti le baie della Carolina. Spargi la voce di quanto siano magnifiche le baie della Carolina come depositi di natura selvaggia.

Lo scrittore Tom Poland e il fotografo Robert Clark hanno percorso oltre 30.000 miglia in tre stati esplorando e documentando il fenomeno noto come baie della Carolina in preparazione del loro libro "Carolina Bays: Wild, Mysterious e Majestic Landforms".

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