Perché le coccinelle si riuniscono in enormi sciami?

Se sei mai stato particolarmente fortunato durante un'escursione in collina o in montagna, ti sei imbattuto in questo spettacolo. Migliaia, persino decine di migliaia di coccinelle, strisciando l'una sull'altra in un enorme ammasso. Si chiama aggregazione, ed è qualcosa che questi coleotteri solitamente solitari fanno ogni inverno da circa novembre a febbraio.

Secondo KQED Science, "Gli scienziati ritengono che il comportamento si sia evoluto come modo per una specie solitaria di riprodursi e far fronte a una scorta limitata di cibo invernale. Dopo ingrassarsi e prima di coricarsi per l'inverno, queste coccinelle si stanno unendo per prendersi cura di alcuni affari finali - vale a dire, l'accoppiamento ... All'interno dei gruppi di coccinelle, il movimento è confuso e imprevedibile, non gerarchico come in un alveare o una collina di formiche. Gli scienziati pensano che le femmine - circa la metà della popolazione, tutte precedentemente non accoppiato - potrebbe essere la selezione di compagni in mezzo al caos ".

Nella parte inferiore di questo file, troverai un ottimo video che mostra l'aspetto di queste aggregazioni e spiega la scienza dietro di loro.

Coccinelle sciamano sul radar

Le coccinelle sono note per il loro senso di stare insieme anche in altri periodi dell'anno.

Nel giugno 2019, un gruppo di coccinelle che si muovevano attraverso San Diego era così grande che si presentò sul radar del National Weather Service. Il meteorologo Joe Dandrea disse al Los Angeles Times che la "fioritura" della coccinella sembrava essere di circa 80 miglia per 80 miglia.

Ma a quanto pare gli insetti erano sparsi nel cielo, non raggruppati insieme.

"Non credo che siano densi come una nuvola", ha detto Dandrea. "L'osservatore lì ha detto che potevi vedere piccoli granelli che volavano."

La grande eco che appare sul radar SoCal questa sera non è precipitazione, ma in realtà una nuvola di coccinelle chiamata "fioritura" #CAwx pic.twitter.com/1C0rt0in6z

- NWS San Diego (@NWSSanDiego) 5 giugno 2019

Le coccinelle sono importanti insetti benefici da avere mentre predano gli afidi, un insetto che può distruggere giardini e raccolti. Questi coleotteri rossi sono i nostri migliori amici per piante sane. Sfortunatamente, sembrano essere in declino. Puoi aiutare gli scienziati a tenere traccia dello stato della specie partecipando a un progetto di scienziato cittadino chiamato Lost Ladybug Project.

Nota del redattore: questa storia è stata aggiornata con nuove informazioni da quando è stata pubblicata per la prima volta nel febbraio 2016.

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