Perché le lucciole stanno scomparendo?

Hai un ricordo estivo di lucciole? Ne ho molti, essendo cresciuto vicino a una zona umida. Sapevo che era finalmente estate quando sarei stato fuori a giocare dopo cena e apparvero quelle piccole luci volanti. Immaginavo che ogni luce fosse una fata con lunghi capelli biondi come i miei all'epoca.

Ma come le api, gli anfibi e le farfalle, le lucciole stanno scomparendo. Sebbene non sia noto il motivo esatto, si sospettano tre fattori principali: perdita di habitat, sostanze chimiche tossiche (che tendono a persistere negli ambienti acquatici in cui le lucciole iniziano la loro vita) e inquinamento luminoso.

Secondo Firefly.org:

"La maggior parte delle specie di lucciole prosperano come larve in legno in decomposizione e rifiuti forestali ai margini di stagni e ruscelli. E mentre crescono, rimangono più o meno dove sono nati. Alcune specie sono più acquatiche di altre, e alcune sono state trovate in aree più aride - ma la maggior parte si trova in campi, foreste e paludi. Il loro ambiente preferito è l'acqua calda, umida e quasi stagnante di qualche tipo - stagni, torrenti e fiumi o persino depressioni superficiali che trattengono l'acqua più a lungo del terreno circostante ".

Man mano che la popolazione umana continua a crescere, verranno sviluppati sempre più habitat selvatici per il nostro uso. Finché continuiamo a interrompere la foresta con le case, trasformando i prati in prati e pavimentando le zone umide, ci saranno meno lucciole - a meno che non iniziamo a vivere in modi radicalmente diversi.

Inquinamento luminoso e lucciole

Catturare una lucciola in un barattolo è tradizione estiva per molti bambini. (Foto: Suzanne Tucker / Shutterstock)

L'altra parte del problema è l'inquinamento luminoso.

Sia le lucciole maschili che quelle femminili usano le loro luci incandescenti per comunicare tra loro, per trovare compagni, per tenere lontani gli intrusi e per stabilire un territorio. A seconda della specie, questi messaggi appariscenti sono coordinati, spesso attraverso enormi gruppi di migliaia di bug. La ricerca ha dimostrato che le luci - sia fisse, come i lampioni o le luci di una casa, sia temporanee, come i fari delle automobili - rendono più difficile la comunicazione delle lucciole. Se mamma e papà lucciola non riescono a trovarsi per accoppiarsi perché vengono espulsi dai fari delle automobili, le giovani lucciole non vengono mai create.

Il rapporto più recente afferma che ciò accade troppo spesso. Uno studio pubblicato questo mese su BioScience è una revisione completa dello stato delle popolazioni di lucciole e di come i tre principali fattori sopra menzionati le danneggino. In breve, gli scienziati affermano che abbiamo fatto molto per aumentare la consapevolezza del problema, ma ora dobbiamo creare sistemi di monitoraggio migliori per sapere esattamente quali comportamenti umani stanno facendo precipitare il loro numero.

Il fattore di curiosità umana

Uno dei comportamenti umani di cui i ricercatori si sono chiesti è stata la pura curiosità. Le lucciole stanno diventando un'attrazione in alcune aree del mondo e i ricercatori affermano che è tempo di creare linee guida per le migliori pratiche. In Cina, le pupe lucciole sono state portate in un parco urbano per ristabilire lì una colonia di coleotteri. "Gli imprenditori stanno cercando di far rivivere la popolazione di insetti bioluminescenti in speciali parchi lucciole", scrive Josh Lew qui sul sito. "Uno dei primi di questi parchi, nella città di Wuhan, nella provincia di Hubei, è stato aperto nel 2015. La risposta è stata così positiva che il parco prevede di aprirsi ogni anno (da maggio a inizio ottobre di ogni anno)."

E nella Smoky Mountain National Forest, la gente viene da ogni parte del mondo ogni maggio e giugno per sperimentare lucciole sincrone, una tradizione documentata nel video qui sotto e più in profondità nella storia collegata in questa frase.

I bambini che crescono senza lucciole non sapranno mai cosa si perdono. Gli insetti bioluminescenti sono un'aggiunta magica al paesaggio, ma se li perdiamo, esisteranno solo nei ricordi estivi delle persone anziane. Se desideri tenere le lucciole nella vita reale e non solo come un ricordo, puoi creare un habitat per lucciole intorno alla tua casa. E per ulteriori informazioni, la Xerces Society for Invertebrate Conservation offre una guida approfondita per proteggere questi "gioielli della notte".

Nota del redattore: questa storia è stata aggiornata da quando è stata originariamente pubblicata nel giugno 2016.

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