Perché le mie piante stanno diventando gialle?

Il giardinaggio dovrebbe essere un hobby rilassante, ma anche i pollici più verdi vedono il rosso a volte. Potrebbe essere dovuto agli scoiattoli che rubano la frutta o alle talpe che muovono la terra, ma una delle cause più comuni di angoscia da giardiniere è la vista di una gabbia di pomodoro, una recinzione di fagioli o una fila di cetrioli drappeggiata in un giallo malaticcio.

Conosciuta come clorosi, l'ingiallimento delle foglie delle piante può indicare una varietà di problemi di salute. È un po 'come una tosse persistente negli umani: probabilmente significa che non stai bene, ma a meno che tu non sia in sintonia con le sue sottigliezze, potrebbe essere un sintomo troppo ampio per diagnosticare la tua malattia specifica.

La causa diretta della clorosi non è un mistero, però. È il risultato visibile di troppo poca clorofilla, il pigmento usato dalle piante per intrappolare la luce solare per la fotosintesi. Poiché la clorofilla conferisce alle foglie il loro colore verde, una fornitura inadeguata trasforma le piante in un bianco verde pallido, giallo o giallastro. E poiché la clorofilla è la chiave delle capacità alimentari delle piante, una pianta che soffre di clorosi potrebbe non sopravvivere se la fonte della sua carenza di clorofilla non viene affrontata. Ed è qui che le cose possono diventare fangose.

A prima vista, una foglia gialla potrebbe non contenere molti indizi sul problema di fondo. Ma se sai cosa cercare, alcune variabili su come si sviluppa la clorosi possono offrire una sorprendente quantità di informazioni.

Carenza di nutrienti

L'ingiallimento interveinale sulle foglie più vecchie di questa pianta di pomodoro suggerisce una carenza di magnesio. (Foto: Scot Nelson / Flickr)

Un motivo comune per la clorosi è la cattiva alimentazione. Oltre all'idrogeno, al carbonio e all'ossigeno, le piante hanno bisogno di più di una dozzina di nutrienti minerali per sopravvivere, e tutte queste devono provenire dalle loro radici. Un test del suolo è il modo migliore per sapere cosa manca, ma una rapida occhiata alle foglie può far luce sulla situazione. Le piante con carenze nutrizionali hanno spesso schemi distinti di clorosi, come vene verdi con tessuto giallo in mezzo, che appaiono per prime su foglie particolari.

Alcune carenze nutrizionali fanno prima ingiallire le foglie più vecchie; altri iniziano con una nuova crescita. Questo perché alcuni nutrienti sono "mobili" nelle piante, il che significa che una pianta può spostarli da una foglia all'altra, se necessario. Quando una pianta esaurisce un nutriente mobile come l'azoto, può prendere di più dalle sue foglie più vecchie, aiutando la pianta a continuare a crescere (almeno per un po '). La perdita di azoto fa ingiallire le foglie più vecchie, mentre la nuova crescita diventa verde. Un nutriente immobile come il ferro, tuttavia, è essenzialmente bloccato nelle foglie più vecchie. Se una pianta esaurisce il ferro, svilupperà la clorosi nelle nuove foglie mentre il fogliame precedente rimane verde.

Oltre all'azoto, i nutrienti delle piante mobili includono fosforo, potassio, magnesio e nichel. Il ferro è unito nella categoria immobile da calcio, zolfo, boro, rame, manganese e zinco.

Dopo aver ristretto i sospetti a nutrienti mobili o immobili, cerca ulteriori indizi sul modo in cui una foglia sta diventando gialla. Le carenze di azoto e di potassio compaiono entrambe nelle foglie più vecchie, ad esempio, ma mentre la clorosi di azoto è relativamente uniforme attraverso la foglia e le sue vene, la clorosi di potassio tende a iniziare sui bordi e negli spazi tra le vene. L'ingiallimento di nuove foglie potrebbe indicare ferro o calcio, ma la clorosi di ferro è caratterizzata da un ingiallimento uniforme con piccole vene verdi. Per ulteriori dettagli, vedere l'infografica di seguito e questa guida del Texas Agricultural Extension Service. Se sei curioso di conoscere i fertilizzanti organici, questa panoramica del servizio di estensione del Pacifico nord-occidentale è un buon punto di partenza.

parassiti

Macchie fogliari come queste sono un segno comune di malattia fungina o batterica nelle piante. (Foto: Scot Nelson / Flickr)

A differenza di una carenza di nutrienti, i cui sintomi sono spesso distribuiti simmetricamente nel tessuto vegetale, i problemi dei parassiti tendono a svilupparsi in schemi asimmetrici. Ciò include danni causati da insetti e macchie di foglie, un'indicazione comune di malattia fungina o batterica nelle piante.

Il danno agli insetti può portare alla clorosi nelle foglie colpite, ma può anche essere gestito in modo sicuro con metodi non tossici come piante repellenti per insetti, olio di neem e pesticidi organici fai-da-te. La maggior parte degli insetti da giardino sono innocui o addirittura utili.

Esistono diversi modi sicuri per controllare i funghi nel giardino, dalla rotazione delle colture allo spray al bicarbonato di sodio, ma uno dei primi passi è spesso quello di gestire l'umidità del suolo. Le piante hanno bisogno dell'acqua per crescere, ovviamente, ma troppa acqua può creare condizioni favorevoli per i patogeni fungini.

Acqua e luce

Le esigenze di irrigazione possono variare ampiamente a seconda della specie, dell'età e dell'ambiente di una pianta. (Foto: ScriptX / Shutterstock)

Anche senza funghi nocivi, l'eccessiva idratazione e l'inondazione possono portare a foglie scolorite. Ciò può sembrare confuso, ma di solito ci sono indizi di contesto su quale sia la colpa. Il terreno attorno a una pianta inondata è probabilmente umido, per esempio, e viceversa. Troppa acqua può anche portare a fogliame floscio e molle, mentre le foglie delle piante disidratate sono in genere secche e fragili.

L'irrigazione troppo zelante non è l'unica ragione per cui le piante annegano. Alcuni tipi di suolo drenano lentamente l'acqua, un problema che può essere risolto piantando in letti rialzati - hugelkultur, forse - o aggiungendo sabbia al terreno. Le radici danneggiate e compattate sono un'altra causa comune di clorosi, quindi proteggete le radici durante il trapianto e date loro abbastanza spazio per crescere nel terreno (o in un contenitore).

E non dimenticare il sole. Tutta l'acqua e i nutrienti del mondo non aiuteranno se una pianta è troppo corta alla luce del sole, il che può far cadere e sbiadire le sue foglie. Molte piante da giardino come pomodori e cetrioli hanno bisogno di almeno sei ore di sole al giorno, preferibilmente otto. Ma i requisiti della luce solare variano tra i diversi tipi di piante, quindi fai delle ricerche su ciò di cui il tuo giardino ha bisogno. Alcune piante, come i broccoli e le insalate, possono cavarsela con una luce solare diretta significativamente inferiore al giorno.

Per un rapido riferimento visivo sui motivi per cui le piante diventano gialle, controlla l'infografica qui sotto, prodotta dalla società di forniture per giardinaggio biologico Safer Brand:

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