Perché piangiamo?

Mentre molti animali versano lacrime in modo riflessivo, gli scienziati generalmente concordano sul fatto che solo gli umani piangono in risposta alle nostre emozioni. Ma perché piangiamo rimane un mistero.

Charles Darwin una volta disse che le lacrime emotive erano "prive di scopo" da un punto di vista evolutivo, ma ricerche recenti rivelano che potrebbe esserci una buona ragione per cui lo facciamo.

Lascia tutto fuori

Abbiamo tre tipi di lacrime e ognuno ha uno scopo diverso. Le lacrime basali sono quelle sempre presenti che impediscono ai nostri occhi di seccarsi. Le lacrime riflesse sono quelle che abbiamo versato in risposta a sostanze irritanti come quando tagliamo le cipolle. E poi ci sono lacrime emotive. Queste lacrime vengono rilasciate quando il cervello - una parte del cervello associata all'emozione - innesca il sistema endocrino per rilasciare ormoni, causando la formazione di lacrime.

A differenza degli altri due tipi di lacrime, le lacrime emotive non sembrano portarci sollievo fisico, motivo per cui alcuni scienziati hanno ipotizzato di portarci sollievo emotivo - da qui il concetto di "avere un buon pianto".

Il biochimico William Frey ha suggerito negli anni '80 che il pianto allevia lo stress liberando il corpo dalle sostanze chimiche indotte dallo stress. Ha condotto uno studio confrontando le lacrime emotive con quelle versate in risposta a un irritante e ha scoperto che le lacrime emotive contengono più proteine ​​di quelle non emotive.

Nello stesso periodo in cui ha condiviso le sue scoperte, uno studio condotto dalla ricercatrice della Marquette University, la dott.ssa Margaret Crepeau, ha scoperto che le persone con disturbi legati allo stress, come ulcere e colite, piangevano meno spesso delle persone senza tali disturbi, apparentemente affermando le scoperte di Frey.

Tuttavia, altri scienziati affermano che l'idea di un grido catartico è esagerata. Ad Vingerhoets, professore all'Università di Tilburg nei Paesi Bassi, ha tentato due volte di replicare senza successo l'esperimento di Frey.

Vingerhoets ha condotto numerosi altri studi sul pianto e ha scoperto che le persone tendono a sentirsi peggio subito dopo aver pianto. Tuttavia, 90 minuti dopo, le persone che hanno pianto in un film triste hanno riferito di sentirsi meglio di prima. Si sentivano anche meglio delle loro controparti che non piangevano.

"Dopo il deterioramento iniziale dell'umore a seguito del pianto che di solito si osserva negli studi di laboratorio, ci vuole un po 'di tempo perché l'umore non solo si riprenda, ma anche per aumentare al di sopra dei livelli che aveva prima dell'evento emotivo", ha concluso.

Ci sentiamo sempre meglio dopo aver pianto? Non necessariamente.

Lauren Bylsma dell'Università di Pittsburgh afferma che "non tutti gli episodi di pianto sono uguali". Ha scoperto che le persone hanno maggiori probabilità di sentirsi meglio dopo aver pianto se stanno piangendo per qualcosa di positivo o se il loro pianto porta a una nuova comprensione della loro situazione. Tuttavia, i criminali si sentivano peggio se piangevano a causa della sofferenza o se si vergognavano dell'atto di piangere.

La ricerca di Bylsma rivela anche che avere testimoni delle nostre lacrime può svolgere un ruolo importante nel modo in cui ci sentiamo al riguardo. I briganti che piangevano da soli o di fronte a un'altra persona in genere riferivano di sentirsi meglio dopo, mentre quelli che piangevano di fronte a due o più persone si sentivano peggio. In altre parole, piangere di fronte a un amico è in genere un'esperienza più positiva rispetto allo strappo di fronte a un gruppo di persone, come i colleghi.

A volte piangere non ci fa sentire meglio, ma ci aiuta a legarci con le persone che ci circondano. (Foto: Dragon Images / Shutterstock)

Un grido di connessione

Mentre il pianto potrebbe non farci sempre sentire meglio, gli scienziati dicono che c'è un altro motivo per cui le nostre lacrime emotive contano: innescano il legame.

"Il pianto segnala a te stesso e alle altre persone che esiste un problema importante che è almeno temporaneamente al di là della tua capacità di far fronte", ha detto Jonathan Rottenberg, professore di psicologia all'Università della Florida del sud, alla rivista Time.

Ci sono anche prove che le lacrime emotive sono chimicamente diverse dagli altri tipi di lacrime che l'uomo produce, ed è stato ipotizzato che le lacrime emotive siano più viscose, rendendole più visibili perché si attaccano facilmente alla pelle. Oltre a segnalare alle persone che abbiamo bisogno di aiuto, tali lacrime possono anche aiutare nella risoluzione dei conflitti.

"Riteniamo che le lacrime trasmettano impotenza e impotenza e che la loro funzione sia quella di ottenere aiuto o fermare comportamenti aggressivi negli altri", ha affermato Asmir Gračanin, Ph.D., uno dei colleghi di Vingerhoets all'Università di Tilburg.

In effetti, le lacrime sono così importanti per il legame che le persone che non piangono potrebbero essere meno socialmente connesse. Le interviste dello psicologo Cord Benecke con i non-crier hanno rivelato che queste persone provano sentimenti più aggressivi e riferiscono relazioni meno connesse. Hanno anche la tendenza a ritirarsi dalle interazioni sociali.

E uno studio dell'Università di Utrecht ha scoperto che il 22% delle persone con la sindrome di Sjogren - una malattia autoimmune che rende difficile produrre lacrime - hanno "significativamente più difficoltà" nell'identificare i propri sentimenti rispetto alle persone senza di essa.

Quindi sembra che le nostre lacrime facciano di più per noi che non semplicemente per uno scopo biologico. "Le lacrime sono di estrema rilevanza per la natura umana", secondo Vingerhoets. "Piangiamo perché abbiamo bisogno di altre persone."

Articoli Correlati