Perché questa formica sta gettando un'altra formica da una sporgenza?

Beh, qualcuno non avrebbe dovuto mangiare cibo dal frigorifero che non era il loro, eh, Gary ?!

Questo video virale di una formica che lancia un'altra formica da un tavolo ha attirato molta attenzione per il modo discreto e di fatto che la formica che lancia dispone dell'altra formica. Il Momento Twitter dedicato al video in realtà si riferisce ad esso come una ricreazione "selvaggia" del "Re Leone" della Disney. (A volte sei Mufasa; a volte sei Cicatrice.)

Ma non è né selvaggio né una sorta di colpo di stato nel regno delle formiche o una scena della sala da pranzo dell'ufficio diventata seriamente cupa. In realtà (probabilmente) una formica sta facendo del suo meglio per mantenere la sua colonia sana e sicura.

Uno studio del 2014 pubblicato sulla rivista Biology Letters ha scoperto che le formiche che non rimuovevano i cadaveri dalle loro colonie avevano un tasso di mortalità del 13% rispetto al tasso del 6% delle colonie a cui era stato permesso di far morire i propri morti. Gli scienziati non sono stati in grado di determinare perché il tasso di moralità sia balzato, ma hanno teorizzato che le formiche morte "hanno aumentato il verificarsi di microrganismi, richiedendo un maggiore investimento nel sistema immunitario per le formiche vive e probabilmente portando a una riduzione della durata della vita".

Mantenere la colonia al sicuro dai morti non è l'unica ragione, tuttavia. Un altro studio del 2014, pubblicato su Insectes Sociaux, ha scoperto che il 42 percento dei lavoratori delle specie di sofina Malagidris in Madagascar afferrerebbe una formica invasore e poi salterebbe da una scogliera con l'invasore per farla uscire dalla colonia.

Quindi, se mai vedi una formica che lancia un'altra formica, sappi solo che lo sta facendo per il bene più grande.

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