Perché stiamo ancora parlando di Chris McCandless?

Nell'agosto 1992, i cacciatori di alci hanno scoperto il corpo di un giovane uomo in un autobus abbandonato nel deserto vicino al Parco nazionale di Denali in Alaska.

Il corpo alla fine fu identificato come quello di Chris McCandless, un 24enne onorato laureato da una ricca famiglia della Virginia. Due anni prima, McCandless aveva stretto legami con la sua famiglia, aveva donato i suoi risparmi di $ 24.000 in beneficenza e aveva viaggiato verso ovest.

Il suo viaggio alla fine lo ha portato in Alaska, dove ha camminato da solo nel deserto e ha trascorso più di 100 giorni lì, vivendo al di fuori della terra attraverso la caccia e il foraggiamento.

Quando il suo corpo fu ritrovato settimane dopo la sua morte, McCandless pesava 67 chili e i coroner dello stato dell'Alaska elencarono la fame come sua causa ufficiale di morte.

Lo scrittore Jon Krakauer ha condiviso la tragica storia di McCandless nel numero di gennaio 1993 della rivista Outside e in seguito nel suo libro di successo, "Into the Wild", che ha ispirato un film pluripremiato con lo stesso nome.

Per alcune persone, la storia di McCandless è semplicemente un ammonimento, un promemoria della dura realtà della natura e l'incapacità dell'umanità di domarla.

Ma quelli più entusiasti del suo viaggio tendono a cadere in uno dei due campi: quelli che lo vedono come una figura eroica che ha osato vivere una vita libera dalle restrizioni della civiltà e della cultura del consumo, e quelli che lo criticano per essersi avventurato impreparato nel La natura selvaggia dell'Alaska e ispirando innumerevoli altri a fare lo stesso.

Ventitre anni dopo la sua morte, McCandless ha ancora persone che parlano - discutendo della sua causa di morte, condannando le sue scelte e discutendo su come forse anche loro possono lasciare tutto alle spalle e camminare nella natura.

Facendo un'escursione all'autobus in cui è morto Chris McCandless. (Foto: Paxson Woelber / flickr)

Pellegrinaggio al "Magic Bus"

L'autobus dove morì McCandless fu trasportato nei boschi vicino a Denali negli anni '60, e furono installate cuccette e una stufa per ospitare gli operai che costruivano una strada. Il progetto non fu mai completato ma l'autobus rimane, e quando McCandless vi si imbatté a circa 20 miglia da Healy, lo chiamò "Magic Bus" e vi abitò per mesi.

Dopo la sua morte, i genitori di Krakauer e McCandless hanno visitato l'autobus in elicottero, dove i suoi genitori hanno installato una targa per commemorare il figlio e hanno lasciato un kit di emergenza con una nota che incoraggia i visitatori a "chiamare i tuoi genitori il prima possibile".

All'interno del bus, c'è anche una valigia piena di quaderni, uno dei quali contiene un messaggio dello stesso Krakauer: "Chris - Il tuo ricordo rimarrà nei tuoi ammiratori. - Jon."

Questi ammiratori hanno trasformato l'autobus arrugginito Fairbanks 142 in un santuario in McCandless. I quaderni e le pareti dell'autobus stesso sono pieni di citazioni e riflessioni scarabocchiate dai "pellegrini McCandless", come li chiamano gli abitanti della vicina Healy.

Scrivendo all'interno della Fairbanks 142. (Foto: Paxson Woelber / flickr)

Più di 100 di questi pellegrini vengono ogni anno, secondo le stime di un locale, e Diana Saverin ha scritto del fenomeno sulla rivista Outside nel 2013.

Durante il suo viaggio verso il "Magic Bus", Saverin ha incontrato un gruppo di escursionisti bloccati attraverso il fiume Teklanika, lo stesso fiume che ha impedito a McCandless di tornare nella civiltà circa un mese prima della sua morte, e lo stesso fiume dove 29 anni- la vecchia Claire Ackermann è annegata nel 2010 durante il suo tentativo di raggiungere l'autobus.

Da allora, sia la famiglia Ackermann che la famiglia McCandless hanno spinto per l'installazione di una passerella per rendere più sicura l'attraversamento del fiume, ma i locali temono che una tale mossa incoraggerebbe solo più persone ad avventurarsi nel deserto che non sono attrezzate per gestire.

Si è parlato di spostare il bus in un parco dove sarebbe più accessibile, o addirittura semplicemente di bruciarlo a terra.

Mentre quest'ultimo può sembrare estremo a un estraneo, una tale mossa sarebbe un sollievo per alcuni alaskan. Un soldato ha detto a Saverin che il 75 percento dei soccorsi effettuati nell'area ha luogo sul sentiero che porta all'autobus.

Il sorteggio di un vecchio autobus dove è morto un giovane è sconcertante per la maggior parte degli alaskani.

"È una specie di cosa interiore al loro interno che li porta a salire su quell'autobus", ha detto un soldato a Saverin. “Non so cosa sia. Non capisco. Cosa avrebbe una persona da seguire sulle tracce di qualcuno che è morto perché non era preparato? "

Craig Medred, che ha scritto numerosi articoli poco simpatici su McCandless nell'Alaska Dispatch News, un sito di notizie solo online, è stato altrettanto critico nei confronti dei pellegrini quanto lo è stato di McCandless stesso, notando l'ironia degli "americani urbani coinvolti, persone più distaccato dalla natura di qualsiasi società umana nella storia, adorando il nobile narcisista suicida, il barbone, il ladro e il bracconiere Chris McCandless. "

Tuttavia, i pellegrini continuano a venire e molti condividono storie commoventi e rivelazioni dai loro viaggi su siti Web dedicati a McCandless. Ma per alcuni, la ricerca del bus termina solo con disillusione.

Quando Chris Ingram ha tentato di visitare il sito della morte di McCandless nel 2010, è arrivato pochi giorni dopo la morte di Claire Ackermann e ha concluso che l'autobus non valeva la sua vita.

"Ho avuto un sacco di tempo lungo il sentiero per contemplare la storia di Chris, così come la mia vita", ha scritto. “Il selvaggio è semplicemente questo, selvaggio. Immutabile, spietato, non sa né si prende cura della propria vita. Esiste da solo senza essere influenzato dai sogni o dalle preoccupazioni dell'uomo. Uccide gli impreparati e gli ignari. "

Visitatori del "Magic Bus" in Alaska. (Foto: Paxson Woelber / flickr)

L'uomo che ha reso McCandless famoso

I critici danno la colpa a Krakauer per il flusso costante di pellegrini sull'autobus, accusando lo scrittore pluripremiato di romanticizzare la tragica storia.

"È stato glorificato nella morte perché non era preparato", scrive Dermot Cole, editorialista del Daily Banker di Fairbanks. "Non puoi venire in Alaska e farlo."

Tuttavia, mentre molte persone credono che McCandless sia morto a causa della sua mancanza di preparazione e di esperienza all'aria aperta, Krakauer sostiene che la fame non è ciò che faceva il giovane, e ora ha investito anni della sua vita e migliaia di dollari nella ricerca di numerosi teorie che hanno portato a dibattiti con i suoi critici, nonché a revisioni di libri multipli.

Krakauer afferma che uno dei principali elementi di prova a sostegno della sua ultima teoria è un breve diario pubblicato da McCandless nel retro di un libro sulle piante commestibili.

"C'è un passaggio che semplicemente non puoi ignorare, che è" Estremamente debole. Difetto di semi di patate ", ha detto Krakauer a NPR a maggio. "Non ha detto molto in quel diario, e niente di così definitivo. Aveva motivo di credere che questi semi - e non tutti gli altri alimenti che aveva fotografato e catalogato - lo avevano ucciso."

La voce si riferisce ai semi della pianta di patate eschimesi e Krakauer afferma che i semi erano diventati un alimento base della dieta di McCandless nelle sue ultime settimane di vita.

Emile Hirsch interpreta Chris McCandless in "Into the Wild". (Foto: 'Into the Wild')

Nel 2013, Krakauer decise di testare i semi per una neurotossina chiamata beta-ODAP dopo aver letto un articolo sugli avvelenamenti nei campi di concentramento nazisti. Ha assunto una società per analizzare i campioni di semi e ha appreso che contenevano una concentrazione letale di beta-ODAP. Krakauer ha scritto in The New Yorker che questo "convalida [la sua] convinzione che McCandless non fosse così all'oscuro e incompetente come i suoi detrattori lo hanno fatto diventare".

Tuttavia, numerosi scienziati hanno contestato la sua teoria e hanno sottolineato che questa non era la prima delle teorie di Kraukauer ad essere smentita.

Nel 1993, nel suo primo articolo su McCandless, Krakauer scrisse che "Con ogni probabilità McCandless mangiò erroneamente alcuni semi del pisello selvatico e si ammalò gravemente". Ma in "Into the Wild", che è stato pubblicato nel 1996, ha cambiato idea, dicendo che sospettava che McCandless fosse effettivamente morto per il consumo di semi velenosi di patate selvatiche, non di piselli dolci selvatici.

Per dare validità alla sua teoria, Krakauer raccolse campioni della pianta che cresceva vicino al Magic Bus e inviò i seedpod secchi al Dr. Thomas Clausen all'Università dell'Alaska; tuttavia, non sono state rilevate tossine.

Poi, nel 2007, ha offerto questa spiegazione: "Ora sono arrivato a credere dopo aver fatto ricerche su riviste di medicina veterinaria che ciò che lo ha ucciso non erano i semi stessi, ma il fatto che fossero umidi e li ha conservati in questi grandi I sacchetti Ziploc e loro erano diventati ammuffiti. E lo stampo produce questo alcaloide tossico chiamato swainsonine. La mia teoria è essenzialmente la stessa, ma l'ho perfezionata un po '. "

Così nel 2013, quando Clausen scrisse di essere “molto scettico” sulla causa della morte della neurotossina di Krakauer, Krakauer fece eseguire un'analisi più sofisticata sui semi in laboratorio.

Scoprì che i semi contenevano una tossina, ma non era beta-ODAP - era L-canavanina. Ha pubblicato i risultati in una rivista peer-reviewed all'inizio di quest'anno.

Clausen, nel frattempo, dice che sta aspettando un'analisi indipendente per confermare i risultati.

Jonathan Southard, biochimico dell'Università dell'Indiana della Pennsylvania che ha assistito Krakauer nei test, ha difeso la ricerca, affermando che la controversia "ha a che fare con la storia, non con la scienza. E le persone in Alaska sembrano avere punti di vista molto forti su Questo."

Mentre Krakauer ha prove scientifiche dalla sua parte, il dibattito su come è morto McCandless probabilmente continuerà e Krakauer continuerà probabilmente ad affermare che McCandless non è morto semplicemente perché era inesperto o impreparato.

"Quello che ha fatto non è stato facile", ha detto. "Ha vissuto per 113 giorni fuori terra in un posto dove non c'è molto gioco, e ha fatto davvero bene. Se non fosse stato indebolito da questi semi, io sono fiducioso che sarebbe sopravvissuto ".

La gente ha ipotizzato che forse l'insistenza di Krakauer su questa questione abbia più a che fare con se stesso che con McCandless.

Dopotutto, come afferma Krakauer nell'introduzione di "Into the Wild", non è un biografo imparziale. "La strana storia di McCandless ha colpito una nota personale che ha reso impossibile una rappresentazione spassionata della tragedia", scrive.

In effetti, in tutto il libro Krakauer include i suoi pensieri personali su McCandless e inserisce persino una lunga narrativa sui suoi viaggi quasi fatali.

L'insegnante di Anchorage Ivan Hodes pensa che sia l'investimento personale di Krakauer in McCandless a rendergli difficile accettare il destino del giovane. "Krakauer ha bisogno di sapere cosa è successo perché ha guardato nella faccia morta di McCandless e ha visto il suo", ha scritto in Alaska Commons.

Hirsch come McCandless dall'aspetto più sano in "Into the Wild". (Foto: 'Into the Wild')

Un'eredità complicata

La domanda su come è morto McCandless continuerà a essere posta, così come la domanda sul perché abbia scelto di abbandonare la civiltà e di camminare nella natura. Le opinioni su quest'ultimo variano a seconda dell'account letto; Krakauer non solo ne ha scritto a lungo, ma anche i genitori di McCandless, sua sorella e numerosi altri.

Ma la questione al centro della discussione su McCandless è se è un uomo degno di ammirazione o condanna.

Opinioni forti - a favore e contro - sono la ragione per cui l'articolo iniziale di Krakauer su McCandless ha generato più posta di qualsiasi altra storia nella storia della rivista.

Per alcune persone, McCandless è semplicemente un giovane egoista e dolorosamente ingenuo che ha vagato impreparato nella natura selvaggia dell'Alaska e ha ottenuto esattamente ciò che meritava.

Per altri, è un'ispirazione, un simbolo di libertà e l'incarnazione della vera avventura.

Anche mentre era vivo, qualcosa su McCandless poteva portare le persone a cambiamenti drammatici, come dimostrato dal suo effetto sull'allora 81enne Ronald Franz, che incontrò McCandless nel 1992 prima che il giovane partisse per l'Alaska. I due si avvicinarono e, dopo aver ricevuto una lettera da McCandless che lo sollecitava a cambiare il suo stile di vita, Franz fece proprio questo, mettendo le sue cose in deposito e partendo nel deserto.

Ma nella sua morte - e nella sua commemorazione in letteratura e film - McCandless ha avuto un'influenza molto maggiore.

Leggendo "Into the Wild", è facile capire perché abbia catturato l'immaginazione di così tanti e ispirato viaggi nel deserto. Sebbene sia certamente una storia di tragedia, è anche uno sguardo convincente e ponderato sul perché spesso ci rivolgiamo alla natura per le risposte alle domande della vita.

"Il nucleo fondamentale dello spirito vivente di un uomo è la sua passione per l'avventura", scrisse McCandless nella sua lettera a Franz. Leggendolo nelle pagine del libro di Krakauer, non sorprende che molti lettori, a loro volta, abbiano cercato avventure proprie.

Tuttavia, mentre McCandless sarà sempre un eroe per alcuni, avrà sempre anche i suoi detrattori. Dopotutto, è solo umano.

Forse Hodes l'ha detto meglio quando ha scritto: “Chris McCandless era profondamente gentile e estremamente egoista; tremendamente coraggioso e incredibilmente sciocco; straordinariamente competente e incredibilmente inetto; vale a dire, è stato tagliato dallo stesso legno storto di tutti noi ".

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