Perché vediamo mostri allo specchio?

Ecco un esercizio divertente, anche se potresti non volerlo fare da solo. Stare in uno specchio per diversi minuti e potresti notare che il tuo viso inizia a deformarsi. Potrebbe persino trasformarsi in qualcosa di decisamente spaventoso.

Vedere i mostri negli specchi è stato a lungo un dispositivo cinematografico horror efficace e grist per le leggende urbane. Potrebbe sembrare un mucchio di superstizioni, ma la ricerca scientifica ora dice che vedere immagini alterate in uno specchio è una cosa reale, molto probabilmente dovuta in parte a un tipo di illusione ottica chiamata "dissolvenza periferica" ​​o Effetto Troxler.

Fare brutti scherzi

La scoperta che guardare lo specchio porta le persone a vedere le cose viene da Giovanni Caputo all'Università di Urbino in Italia. Nel 2010, ha pubblicato un articolo in Perceptions che descrive i suoi risultati di ricerca ultraterreni. A cinquanta partecipanti è stato chiesto di fissare uno specchio per 10 minuti in uno spazio poco illuminato. Molti di loro hanno visto molto più di quanto si aspettassero. Circa il 66 percento ha assistito a enormi deformazioni del viso, il 18 percento ha visto un animale come un maiale o un gatto, il 28 percento ha osservato una persona sconosciuta e il 48 percento ha visto esseri mostruosi o fantastici.

Se sei stato un appassionato di giochi folcloristici come Bloody Mary da bambino, questi risultati potrebbero aiutare a spiegare alcune cose. Nessuno sa esattamente come è iniziata quella parte del pigiama party, ma implica guardare in uno specchio in una stanza buia e dire ripetutamente il nome di Bloody Mary fino a quando non appare come un fantasma o una strega dietro di te. L'idea è di dare ai partecipanti la paura della loro vita.

Questo biglietto di auguri dei primi del 20 ° secolo mostra una giovane donna che fissa uno specchio per spiare il suo futuro marito con una strega che guarda. Rituali di divinazione come questo potrebbero aver ispirato la leggenda di Bloody Mary. (Foto: sconosciuto / Wikimedia Commons)

Illusioni cerebrali

Una possibile spiegazione dell '"illusione della faccia strana" di Caputo è l'effetto Troxler (o Dissolvenza di Troxler). Nel 1804, il filosofo e medico svizzero Ignaz Paul Vital Troxler notò che se qualcuno fissava un punto fisso anche per un breve periodo, le immagini periferiche cominciavano a svanire.

Sperimenta lo sbiadimento periferico fissando il punto rosso al centro dell'immagine in basso. Noterai che il cerchio blu attorno ad esso inizierà presto a scomparire.

Fissare il punto rosso abbastanza a lungo e si potrebbe sperimentare "dissolvenza periferica". (Foto: Mysid / Wikimedia Commons)

Troxler ha spiegato lo sbiadimento periferico come neuroni visivi che si adattano a stimoli non importanti. All'inizio vedi tutto di fronte a te, ma poi i tuoi occhi iniziano a ignorare ciò che non è necessario o all'interno del loro focus centrale. Ciò presumibilmente libera la potenza di elaborazione e migliora l'efficienza percettiva.

Lo sbiadimento periferico può anche essere in gioco negli altri sistemi neurali del tuo corpo. Pensa di indossare un orologio. All'inizio sei consapevole del suo peso sul polso e del metallo freddo sulla pelle, ma in pochi minuti la sensazione è svanita. L'orologio è ancora lì, ma non lo senti più. Allo stesso modo potresti sentire gli uccelli cantare fuori, ma non appena inizi a leggere la tua e-mail, i suoni scivolano fuori dalla coscienza.

Nel caso dell'illusione di una strana faccia, mentre ti guardi allo specchio, le aree periferiche del tuo viso iniziano a fondersi o dissolversi come oggetti in un dipinto di Salvador Dalì. La bocca può allungarsi da un lato, la fronte potrebbe fondersi con le guance e le sopracciglia potrebbero cadere sul mento.

Guarda altri esempi dell'effetto Troxler in questo video:

Sta succedendo qualcosa di più

Lo sbiadimento periferico sembra spiegare lo spostamento di forma a cui i soggetti della ricerca di Caputo hanno assistito nei loro volti. Ma che dire di quelli che hanno visto esseri fantastici, animali e persone sconosciute? La teoria non tiene pienamente conto di queste allucinazioni complete o del senso di alterità che alcuni partecipanti hanno provato quando le fissavano faccia a faccia. Alcuni addirittura hanno riferito di esseri con espressioni malevoli che li hanno riempiti di paura e ansia.

Caputo sostiene che potrebbe succedere qualcos'altro, una forma dell '"effetto dissociativo dell'identità". Forse il cervello si arrampica e poi attivamente inserisce nuove caratteristiche facciali (anche davvero spaventose) in modi che la scienza non ha ancora capito.

Quindi la prossima volta che brami una soluzione per la paura, dimentica i successi di Hollywood che fanno crescere i capelli e le terribili gite in casa divertenti. Tutto ciò che serve è uno specchio e il tuo cervello.

Articoli Correlati