Pinguino gigante di 6 piedi e 8 scoperto in Antartide

La più grande specie di pinguino mai scoperta è stata rinvenuta in Antartide e le sue dimensioni sono quasi incomprensibili. In piedi a 6 piedi e 8 pollici dalla punta del piede alla punta del becco, l'uccello montuoso avrebbe sminuito la maggior parte degli umani adulti, riferisce il Guardian.

Infatti, se fosse vivo oggi, il pinguino avrebbe potuto guardare negli occhi la superstar del basket LeBron James square.

I resti fossilizzati di 37 milioni di anni dell'uccello, che includono l'osso della caviglia fuso più lungo registrato e parti dell'osso dell'ala dell'animale, rappresentano il fossile più completo mai scoperto nell'Antartico. Appropriatamente soprannominato il "colosso pinguino", il Palaeeudyptes klekowskii era veramente il Godzilla degli uccelli acquatici.

Gli scienziati hanno calcolato le dimensioni del pinguino ridimensionando le dimensioni delle sue ossa rispetto a quelle delle moderne specie di pinguini. Stimano che probabilmente l'uccello avrebbe pesato circa 250 libbre - di nuovo, approssimativamente paragonabile a LeBron James. In confronto, la più grande specie di pinguino vivente oggi, l'imperatore pinguino, è "solo" alta circa 4 piedi e può pesare fino a 100 libbre.

È interessante notare che, poiché i pinguini di corporatura più grande possono trattenere il respiro più a lungo, il pinguino colosso probabilmente avrebbe potuto rimanere sott'acqua per 40 minuti o più. Sorprende la mente immaginare i tipi di enormi pesci di acque profonde che questo gigantesco uccello avrebbe potuto cacciare.

Il fossile è stato trovato nella formazione di La Meseta sull'isola di Seymour, un'isola in una catena di 16 isole maggiori intorno alla punta della Terra di Graham sulla penisola antartica. (È la regione che è la parte più vicina dell'Antartide al Sud America.) L'area è nota per la sua abbondanza di ossa di pinguino, sebbene nella preistoria sarebbe stata molto più calda di quanto lo sia oggi.

P. klekowskii sovrasta il prossimo pinguino più grande mai scoperto, un uccello alto 5 piedi che visse circa 36 milioni di anni fa in Perù. Dato che queste due specie erano vicine ai contemporanei, è divertente immaginare un periodo tra 35 e 40 milioni di anni fa, quando i pinguini giganti camminavano sulla Terra e forse nuotavano accanto agli antenati delle balene.

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