Qual è il debole paradosso del giovane sole?

Quando cerchiamo la vita altrove nell'universo, ci concentriamo spesso su pianeti come il nostro: non troppo caldi, non troppo freddi ... abbastanza caldi per l'acqua liquida. Ma questo modello ha un problema evidente: nei primi giorni del nostro sistema solare, quando la vita sulla Terra si è sviluppata per la prima volta, il nostro sole ha emesso solo circa il 70 percento dell'energia che fa oggi. Potrebbe non sembrare un'enorme dissomiglianza, ma è la differenza tra il nostro pianeta che è il bellissimo marmo blu che sperimentiamo e un mondo ghiacciato.

In altre parole, la vita non avrebbe dovuto essere in grado di svilupparsi qui - eppure in qualche modo è successo. Questo problema viene talvolta definito il "debole paradosso del giovane sole" e ha sconcertato gli scienziati per generazioni. Vi sono tuttavia teorie.

Una delle principali teorie pone un'idea che conosciamo tutti oggi: un effetto serra. Forse la giovane Terra aveva un'enorme quantità di anidride carbonica atmosferica, che avrebbe intrappolato il debole calore del sole, e quindi riscaldato il pianeta a un livello tale da compensare la mancanza di energia dal sole. L'unico problema con questa teoria è che manca di prove. In effetti, le prove geologiche ottenute da carote di ghiaccio e modelli computerizzati suggeriscono il contrario, che i livelli di anidride carbonica erano troppo bassi per fare una differenza abbastanza grande.

Un'altra teoria suggerisce che la Terra avrebbe potuto essere mantenuta calda a causa di un surplus di materiale radioattivo, ma i calcoli non si muovono nemmeno qui. La giovane Terra avrebbe avuto bisogno di molto più materiale radioattivo di quello che aveva.

Alcuni scienziati hanno ipotizzato che forse la luna avrebbe potuto riscaldarci, poiché ai primi tempi del pianeta la luna sarebbe stata molto più vicina alla Terra e quindi avrebbe mostrato una maggiore influenza delle maree. Ciò avrebbe avuto un effetto di riscaldamento, ma ancora una volta i calcoli non si sommano. Non sarebbe bastato sciogliere abbastanza ghiaccio su larga scala.

Ma ora gli scienziati della NASA hanno una nuova teoria, che finora ha resistito al controllo, riferisce Quartz. Forse, ipotizzano, il sole era più debole ma molto più volatile di oggi. La volatilità è la chiave; significa essenzialmente che il sole potrebbe aver sperimentato una volta più frequenti espulsioni di massa coronale (CME) - eruzioni brucianti che spargono plasma nel sistema solare.

Se i CME fossero abbastanza frequenti, avrebbe potuto versare abbastanza energia nella nostra atmosfera da renderlo abbastanza caldo da consentire reazioni chimiche importanti per la vita. Questa teoria ha un vantaggio su due fronti. Innanzitutto, spiega come potrebbe essersi formata acqua liquida sulla giovane Terra e fornisce anche la catalisi per le reazioni chimiche che producono le molecole di cui la vita ha bisogno per iniziare.

"Una pioggia di [queste molecole] sulla superficie fornirebbe anche fertilizzante per una nuova biologia", ha spiegato Monica Grady della Open University.

Se questa teoria regge al controllo - un grande "se" che dovrà essere studiato - potrebbe finalmente offrire una soluzione al debole paradosso del giovane sole. È anche una teoria che potrebbe aiutarci a capire meglio come la vita è iniziata qui sulla Terra, così come potrebbe essere iniziata altrove.

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