Qual è il dilemma del riccio?

In una fredda giornata invernale, un gruppo di ricci decide di rannicchiarsi per il calore, ma mentre si avvicinano, iniziano a pungersi l'un l'altro con le loro penne. Si allontanano immediatamente l'uno dall'altro, solo per avere l'aria gelida che li riporta indietro. Ma di nuovo, si verifica la puntura dolorosa e fanno un passo indietro.

Questo è il dilemma del riccio. Spesso chiamato il problema dell'istrice, è una metafora delle sfide dell'intimità umana.

Fu delineato dal filosofo tedesco Arthur Schopenhauer nel 1851, il quale concluse che i ricci "scoprirono che sarebbero stati meglio se fossero rimasti a poca distanza l'uno dall'altro".

In altre parole, i ricci si rendono conto che mentre vogliono essere vicini, l'unico modo per evitare di ferirsi l'un l'altro è evitare di avvicinarsi troppo .

Il dilemma del riccio si fece strada nel mondo della psicologia quando Sigmund Freud (nella foto a destra) includeva la storia di Schopenhauer nel suo lavoro del 1921, "Psicologia di gruppo e analisi dell'ego", un'opera che lo scrittore George Prochnik descrive come "ossessionato dalle domande di intimità."

Ma anni prima di scriverlo, Freud fece ciò che alcuni considerano essere un altro riferimento al dilemma del riccio.

Nel 1909, prima di partire per parlare in America, Freud osservò ad alcuni amici: "Vado in America per vedere un istrice selvaggio e tenere alcune lezioni." Ha spiegato che questo era semplicemente un modo per gestire i nervi, osservando che "è sempre bene identificare un obiettivo secondario, meno impegnativo, su cui focalizzare le vostre attenzioni".

Ma Prochnik dubita che Freud abbia menzionato l'istrice - tra tutti gli animali selvatici americani - sia stato casuale. "Freud stesso ci insegna a dubitare che un tale collegamento possa essere casuale", scrive.

Prochnik sospetta che la menzione dell'istrice fosse in realtà un riferimento al problema dell'istrice a causa dei sentimenti contrastanti di Freud sull'America, spiegando che il padre della psicoanalisi "desiderava ardentemente il calore ... l'America ha promesso" ma "si sentiva agitato ... dalla vicinanza che ha raggiunto."

Durante quella visita in America, infatti, Freud vide un istrice - un morto. Tuttavia, prima di tornare in Austria, gli fu regalato un istrice di bronzo dal neurologo americano James Jackson Putnam, che Freud tenne sulla scrivania fino alla sua morte.

Un secolo dopo, Prochnik, che è il pronipote di Putnam, si recò al Freud Museum di Londra per vedere questo istrice di bronzo, e scoprì che era "grande, pesante e assolutamente non carino ... una creatura selvaggia".

Ma gli animali con aculei e spine sono davvero metafore adeguate dell'intimità umana?

Questo è ciò che il ricercatore Jon Maner e i suoi colleghi volevano determinare, quindi hanno interpretato sei esperimenti su come le persone rispondono al rifiuto sociale. Hanno scoperto che, in seguito al rifiuto, le persone cronicamente ansiose diventano meno socievoli; tuttavia, le persone con disposizioni più ottimistiche in realtà hanno intensificato i loro sforzi per la connessione sociale.

Hanno concluso: “Schopenhauer era noto per il suo temperamento aspro e la sua filosofia era famosa per il suo pessimismo. Quindi non sorprende che abbia rassegnato le dimissioni ai suoi istrici a una vita trascorsa brividi di freddo, temendo il dolore delle aculei di altri istrici. Nella vita reale, tuttavia ... per molte persone, il potenziale dolore di aculei spinosi è superato dal potente bisogno di calore sociale ".

Lo stesso Prochnik si rese conto che nonostante l'aspetto aspro del porcospino di bronzo di Freud, toccare le sue piume non era doloroso. Quando gli accarezzò le dita sulla schiena, le piume produssero un suono melodico.

"L'istrice di Freud, un dono proveniente dall'America, sembra severamente proibitivo - grida:" Non avvicinarti ", scrive. "Ma se osi entrare in contatto con l'oggetto, scopri che le spine metamorfosizzano e diventano stringhe musicali."

Foto di Freud: Wikimedia Commons

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