Qual è il problema con le ballerine di ippopotami?

Dai principali film ai negozi Etsy, le ballerine di ippopotami sono ovunque. Lo zoo di Singapore descrive persino il modo in cui gli ippopotami pigmei camminano come "in punta di piedi sul letto del fiume come ballerine in punta".

Ippopotami e ballerine sono all'opposto di quanto si possa ottenere in termini di dimensioni, bellezza e grazia, e questo potrebbe essere proprio il motivo per cui la combinazione risultante è così divertente e ironica.

In nessun luogo l'ironia è più chiara che a New York City vicino al Lincoln Center, dove ora si trova una statua di ballerina di ippopotamo di 15 piedi, 2, 5 tonnellate, bronzo e rame. "Hippo Ballerina", la creazione dell'artista danese Bjørn Okholm Skaarup, rende omaggio alla famosa statua dell'artista francese Edgar Degas, "Little Dancer Aged Fourteen", sebbene rotoli di torso di ippopotamo sostituiscano i lineamenti ossei e delicati di una ballerina in allenamento dalla statua di Degas.

Ma la scultura rende anche omaggio ad alcuni dei più famosi ippopotami che ballano nella cultura pop: la sequenza "Dance of the Hours" nel film d'animazione della Disney degli anni '40, "Fantasia", in cui un gruppo di servitori di ippopotami che ballano assistono al loro capo, Hyacinth Hippo, e combatti una minacciosa banda di coccodrilli:

"Penso che un modo divertente per rivitalizzare temi della storia dell'arte che sono stati dimenticati di recente sia attraverso le allegorie degli animali, perché siamo così abituati a farlo attraverso l'animazione e le favole", ha detto Skaarup in un comunicato stampa su questo elemento di "Art in the New York" "Parchi".

Offre anche un'ottima scusa per andare in punta di piedi attraverso una breve storia di ballerine di ippopotami.

Il primo ippopotamo che balla

Obaysch, il primo ippopotamo a vivere allo zoo di Londra, a metà del 1800. (Foto: ZSL London Zoo)

La costruzione di ippopotami danzanti risale a più di 100 anni fa. Uno dei primi riferimenti registrati alle ballerine di ippopotami viene dalla metà del 1800, quando lo zoo di Londra ottenne il suo primo ippopotamo, chiamato Obaysch.

Ha suscitato molto entusiasmo in città, e si dice che abbia ispirato una canzone chiamata "Hippopotamus Polka". La "copertina dell'album" (per così dire) raffigura una ragazza carina che balla con un ippopotamo ben vestito:

'The Hippopotamus Polka' fu pubblicato nei primi anni del 1850 da W. Hall & Son. (Foto: John H. Sherwin / Wikimedia Commons)

Ma non sappiamo quanta danza ci sia nelle carte per "Hippo Ballerina" di Skaarup e il suo tutu di rame. Terrà d'occhio il Lincoln Center, grazie a Broadway fino alla fine di luglio 2017.

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