Qual è la differenza tra albino e leucista?

Questo pulcino bianco albicocca Laysan si distingue dagli altri. I pulcini Laysan dell'albatro sono di colore grigio ardesia, con un becco grigio scuro e piedi grigio molto scuro. Invece questo pulcino è bianco polvere dappertutto e ha un becco rosa pallido e piedi rosa pallido. Eppure non è albino. Il dono è negli occhi.

L'albinismo è una condizione in cui vi è un'assenza di melanina, che dà colore a pelle, piume, capelli e occhi. I vertebrati con albinismo non sono solo di colore bianco (o talvolta giallastro pallido) ma hanno anche occhi molto pallidi, spesso di colore rosa o rosso quando i vasi sanguigni si mostrano attraverso, o estremamente blu chiaro. Il leucismo, d'altra parte, è una parziale perdita di pigmentazione, che può far sì che l'animale abbia pelle, capelli, piume e così via bianchi o chiazzati, ma le cellule del pigmento negli occhi non sono influenzate dalla condizione.

Leucisim viene spesso scambiato per albinismo, ma sono due condizioni molto diverse. Quindi la prossima volta che vedi un animale che pensi sia albino, cerca di vedere se è solo principalmente bianco e, soprattutto, dai un'occhiata agli occhi.

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