Qual è la differenza tra specie native ed endemiche?

Il movimento di specie in tutto il mondo solleva complesse domande su cosa sia nativo o non nativo, se le nuove specie siano dannose o benigne nel loro nuovo habitat e anche se le specie siano originate o meno da luoghi che ora sono comunemente trovati.

La categorizzazione delle specie è un modo utile per chiarire esattamente quale ruolo ha un animale in un ecosistema o nella sua distribuzione in una posizione o in tutto il mondo. Ecco sei categorizzazioni che sono più utilizzate per spiegare le specie e la loro presenza in un habitat.

Specie autoctone

Una specie autoctona è quella che si trova in un certo ecosistema a causa di processi naturali, come la distribuzione e l'evoluzione naturali. Il koala sopra, per esempio, è originario dell'Australia. Nessun intervento umano ha portato una specie autoctona nell'area o ha influenzato la sua diffusione in quell'area. Le specie autoctone sono anche chiamate specie indigene.

Mentre una specie autoctona può essere aiutata da nuove specie introdotte in un'area - come i fiori originari del Nord America che ottengono l'aiuto delle api europee negli ultimi secoli - la specie autoctona stessa si è sviluppata da sola nella zona ed è particolarmente adattata al suo habitat.

L'aspetto chiave di una specie autoctona è che si presenta in un'area senza influenza umana. In effetti, è quell'influenza umana che ha contribuito a creare diverse altre categorizzazioni di specie.

Specie endemiche

Il mockingbird delle Galapagos è una delle quattro specie di mockingbird endemiche delle Isole Galapagos. (Foto: putneymark / flickr)

Una specie autoctona può essere indigena, come discusso sopra, o endemica. Quando una specie è indigena, si trova in una posizione particolare e nelle aree circostanti. Ad esempio, una specie indigena potrebbe essere trovata in tutta la catena montuosa delle Montagne Rocciose e nelle aree circostanti a ovest delle Montagne Rocciose.

Una specie endemica, tuttavia, è una specie autoctona che si trova solo in una particolare area, grande o piccola. Una specie può essere endemica in un intero continente o solo in un'area relativamente minuscola. Ad esempio, una specie endemica potrebbe essere trovata solo in una particolare catena montuosa in una determinata zona di elevazione e in nessun altro luogo, o solo in un particolare lago, un singolo fiume o una piccola isola.

Spesso, le specie endemiche sono confinate in una certa area perché sono altamente adattate a una particolare nicchia. Possono mangiare solo un certo tipo di pianta che non si trova da nessun'altra parte, oppure una pianta potrebbe adattarsi perfettamente per prosperare in un clima e un tipo di suolo molto particolari.

A causa di questa specializzazione e incapacità di trasferirsi in nuovi habitat, alcune specie endemiche sono particolarmente a rischio di estinzione quando colpisce una nuova malattia, quando la qualità del suo habitat è minacciata o se una specie invasiva entra nella sua regione e diventa un predatore o un concorrente .

Specie introdotte o non native

Un'ape europea impollina un fiore di frutta. Questa specie introdotta è benefica per il suo nuovo ambiente. (Foto: MMCez / Shutterstock)

Le specie introdotte sono quelle che si verificano in un'area in cui non sono native, ma sono state portate lì attraverso l'influenza umana - intenzionalmente o accidentalmente.

Un malinteso comune è che le specie introdotte e invasive sono termini intercambiabili, ma in realtà sono distinti. Le specie introdotte non hanno necessariamente un impatto negativo sul loro nuovo ecosistema e potrebbero persino essere utili.

L'ape europea è un grande esempio di specie introdotte benefiche, poiché l'ape è fondamentale per le colture del Nord America e non ha necessariamente un impatto negativo su altri impollinatori.

Tuttavia, una specie introdotta ha il potenziale per diventare una specie invasiva.

Specie invasive

Le cozze zebra sono state introdotte casualmente in molte aree e sono diventate una specie invasiva in molti paesi diversi in tutto il mondo. (Foto: Vitalii Hulai / Shutterstock)

Una specie invasiva è una specie che viene introdotta in un ecosistema e prospera così bene che influisce negativamente sulle specie autoctone.

L'USDA definisce le specie invasive come:

1) non nativo (o estraneo) all'ecosistema in esame e

2) la cui introduzione causa o rischia di causare danni economici o ambientali o alla salute umana.

Le specie invasive possono essere piante, animali e altri organismi (ad es. Microbi). Le azioni umane sono il mezzo principale per l'introduzione di specie invasive.

Gli impatti negativi possono includere specie autoctone in competizione nella stessa nicchia ecologica, ridurre la biodiversità nel loro nuovo habitat o alterare il loro nuovo habitat in modi che rendono difficile la sopravvivenza delle specie autoctone.

Grazie al viaggio umano, migliaia di specie sono state introdotte in nuovi habitat e diventano invasive. Una volta che la specie si è stabilita e il loro impatto è chiaro, può essere difficile capire come rimuovere la specie e ripristinare l'ecosistema. Inoltre, ci possono essere altre domande difficili da affrontare.

Come sottolinea Torah Kachur, editorialista della scienza radiofonica della CBC, "Che cosa succede se una specie invasiva sta causando il caos su un ecosistema in un'area, ma in realtà è in pericolo critico nel suo ecosistema nativo? Questo è ciò che sta accadendo alle tartarughe softshell dal collo di cenere - loro sono originari della Cina e sono in pericolo. Ma sull'isola hawaiana di Kauai, sono considerati invasivi. Quindi proviamo a sradicarli da Kauai - e potenzialmente condanniamo l'intera specie? "

Il problema delle specie invasive non è mai facile o diretto.

Specie cosmopolite

Un'orca selvaggia salta dall'oceano. (Foto: Tory Kallman / Shutterstock)

Mentre una specie endemica è limitata a un determinato intervallo, una specie che si trova in un intervallo globalmente ampio, in un particolare tipo di habitat in tutto il mondo, o che estende rapidamente il suo raggio d'azione in modi opportunistici, è chiamata cosmopolitica.

La categorizzazione del cosmopolita è complessa. Mentre in genere descrive una specie con distribuzione globale, si presume che le regioni polari, i deserti, le alte quote e altri estremi siano automaticamente esclusi. L'etichetta può anche essere usata per descrivere specie che potrebbero essere trovate nella maggior parte dei continenti ma non in tutti, o in molti habitat oceanici ma non in tutti. Il termine è principalmente usato per descrivere specie generalmente diffuse, ma non significa necessariamente che la specie si trovi assolutamente dappertutto.

Le orche sono una di queste specie. Si trovano in tutti gli oceani del mondo, dalle acque ghiacciate al largo del Nord America e dell'Antartide fino alle acque più temperate del Mediterraneo e delle Seychelles. Non appaiono necessariamente ovunque negli oceani, ma hanno un'ampia distribuzione.

Anche le mosche domestiche, i ratti, i gatti domestici, gli esseri umani e molte altre specie si inseriscono nell'etichetta del cosmopolita come si trovano a livello globale.

Specie criptogenetiche

Originario delle coste della Cina settentrionale, della Corea, della Russia e del Giappone, non è noto come la stella marina del Pacifico settentrionale sia arrivata in Alaska e in Canada. (Foto: Lycoo / Wikimedia Commons)

Mentre una specie nativa o introdotta è solitamente facile da classificare, non è sempre così. A volte è quasi impossibile dire se una specie abbia avuto origine in un'area o sia stata introdotta molto tempo fa. Una specie criptogenetica è una specie le cui origini sono sconosciute o non possono essere determinate in modo definitivo. Quindi, una specie crittogena potrebbe essere nativa o introdotta, ma si è stabilita nel suo habitat così a fondo che nessuno lo sa per certo.

In un articolo del 1996 intitolato "Invasioni biologiche e specie criptogeniche", osserva James T Carlton, "È estremamente difficile generare stime quantitative della frequenza delle specie criptogeniche, poiché sono state ampiamente trascurate come categoria concettuale. sullo stato nativo di una particolare specie, ma la grande maggioranza dei taxa con distribuzioni diffuse se non cosmopolite viene semplicemente dichiarata cosmopolita, senza ulteriori discussioni ".

Non è necessariamente noto se le specie siano state introdotte relativamente di recente da antichi esseri umani, siano apparse lì naturalmente nella storia naturale relativamente recente o siano state lì per eoni.

Quando si esaminano le specie native o aliene nelle acque irlandesi, un articolo pubblicato da REABIC nota che "Le sessantatré specie crittogene derivano dall'incertezza della loro origine o dal modo in cui saranno arrivate. L'Irlanda è un'isola recentemente deglaciata e separata da la massa continentale terrestre avrà acquisito la maggior parte del suo biota dall'ultimo ritiro glaciale rendendo più difficile la distinzione tra specie autoctone e aliene ".

La difficoltà di sapere con certezza da dove proviene una particolare specie può significare che il mistero non è mai risolto.

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