Qual è la differenza tra una salamandra e un newt?

Le etichette di tritone e salamandra sono spesso usate in modo intercambiabile, ed è facile capire perché alcune persone pensano che questi due distinti anfibi siano lo stesso animale. Ma ci sono, in effetti, distinzioni tra i due.

I tritoni sono un tipo di salamandra, appartenente a una sottofamiglia chiamata Pleurodelinae della famiglia Salamandridae. In sostanza, tutti i tritoni sono salamandre, ma non tutte le salamandre sono tritoni.

Al di là di un nome, come fai a sapere se stai guardando un tritone o una salamandra? Ci sono solo alcune sottili differenze.

Da adulti, i tritoni vivono una vita semi-acquatica alla vita acquatica, mentre le salamandre adulte vivono una vita prevalentemente terrestre, tranne quando si allevano e depongono le uova. La maggior parte dei tritoni ha i piedi palmati e una coda a paletta, che rende più facile vivere in acqua. Le salamandre in genere hanno code più lunghe e arrotondate con dita ben sviluppate per scavare nel terreno.

Anche con queste differenze fisiche, il modo più semplice per sapere cosa stai guardando è imparare le singole specie.

L'anfibio in questa fotografia è una ensatina dagli occhi gialli, una specie di salamandra originaria della California.

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