Qualcosa di molto grande e molto oscuro ha perforato un buco nella nostra galassia

Da qualche parte lungo la strada per tracciare la mappa 3D più dettagliata della nostra galassia di sempre, il progetto Gaia ha colpito un ostacolo. Letteralmente.

Qualcosa aveva fatto un enorme buco nella Via Lattea. Ana Bonaca del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics ha scoperto la frattura, presentando le sue scoperte in un recente incontro dell'American Physical Society - ma siamo letteralmente al buio su ciò che l'ha causato.

In effetti, il "dispositivo di simulazione" non è rilevabile dai telescopi e potrebbe essere costituito dalla stessa materia oscura.

"È un proiettile denso di qualcosa", ha detto Bonaca a LiveScience.

Il bordo della galassia è già un posto strano, anche se si considera la stranezza generale che è lo spazio. È ricoperto da un vasto alone di gas caldo tempestato di vecchie stelle e ammassi globulari e forse anche tracce di galassia "fantasma" che precede la Via Lattea.

Quindi come fa un terrestre arroccato su una puntura di un pianeta a decine di milioni di anni luce a individuare un buco in quell'aureola? Per Bonaca, la risposta stava soffiando nel vento.

Stava studiando dati ad alta precisione raccolti dall'astronave Gaia, in particolare sui flussi di marea - i grappoli di stelle venivano fatti saltare per gravità in flussi che possono estendersi per migliaia di anni luce. A meno che qualcosa non li disturbi, quei flussi tendono a mantenere una densità costante,

Bonaca notò un disturbo nella forza: un pugno cosmico che colpiva un flusso di marea e trascinava le stelle nella sconcertante scia gravitazionale.

"È molto più massiccio di una stella", ha detto a LiveScience. "Qualcosa come un milione di volte la massa del sole. Quindi non ci sono stelle di quella massa. Possiamo escluderlo."

Il che ci lascia davvero con la spiegazione che probabilmente hai temuto quando hai visto per la prima volta il titolo: Lock up your Infinity Stones. Thanos sta arrivando.

Ok, forse passeremo in rassegna alcune altre possibili spiegazioni prima di chiamare i Vendicatori.

Buco nero?

"Se fosse un buco nero" rifletté Bonaca. "Sarebbe un buco nero supermassiccio del tipo che troviamo al centro della nostra galassia."

Il prossimo .

Non ne abbiamo mai visto un granello, ma gli scienziati dicono che l'universo trasuda di materia oscura. (Foto: pixelparticle / Shutterstock)

Materia oscura?

Ora, questa è una possibilità emozionante e molto meno condannata al castigo. Gli scienziati, infatti, banchetterebbero con un corpo di materia oscura di tali proporzioni. Sebbene il materiale oscuro possa costituire ovunque dal 27 al 95 percento dell'universo, rimane il suo più grande mistero.

Un gigantesco globo di materia oscura - sì, può essere appiccicoso - può offrirci la migliore opportunità per svelare quei segreti. I ricercatori potrebbero anche essere in grado di utilizzare flussi di marea, osserva Bonaca in astratto alla sua presentazione, per misurare "lo spettro di massa delle sottostrutture della materia oscura e persino identificare singole sottostrutture".

La materia oscura può adattarsi al conto, soprattutto perché non vi è alcun segno di alcun oggetto nelle vicinanze che possa aver strappato attraverso un flusso di marea. Fedele al suo nome, la materia oscura non riflette alcuna luce. Ed è praticamente "invisibile".

Esercita solo forza gravitazionale.

E in questo caso, potrebbe aver impacchettato un pugno cosmico.

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