Quali animali selvatici hanno più probabilità di trasportare la rabbia e quali no?

Non si sente parlare di rabbia così spesso. Siamo generalmente bravi a vaccinare i nostri animali domestici e i morsi di rabbia da parte di animali selvatici sono relativamente rari.

Ma si verificano, e in questo momento, i casi di rabbia sono in aumento in alcune parti degli Stati Uniti. Ad esempio, il numero di diagnosi di rabbia nei pipistrelli è raddoppiato in Illinois da questo momento dell'anno scorso, riporta il Chicago Tribune.

A causa di questo aumento nei casi di rabbia e perché è più probabile imbattersi in animali che trasportano il virus durante i mesi più caldi, ecco uno sguardo ad alcuni animali selvatici a cui prestare attenzione e alcuni degli animali che spesso presumiamo erroneamente rappresentano una minaccia di rabbia .

Gli animali hanno maggiori probabilità di portare la rabbia

I pipistrelli rabbiosi si trovano spesso a terra perché i loro sintomi impediscono loro di volare. (Foto: Alex Gorzen / flickr)

Non tutti gli animali selvatici sono inclini al virus. Gli animali selvatici che hanno più probabilità di trasportare la rabbia negli Stati Uniti sono pipistrelli, procioni, coyote, volpi e puzzole, secondo la Humane Society. Sono tutti animali notturni, quindi vedere una di queste creature durante il giorno può essere un indizio del fatto che sono infetti. Tuttavia, non è sempre un indicatore definito; a volte questi animali lavorano molto duramente per fornire cibo per le loro famiglie, ma è qualcosa da prendere in considerazione.

Esistono due categorie di comportamenti mostrati negli animali rabbiosi. Il primo tipo è la rabbia "stupida" e il secondo è "rabbia furiosa". I sintomi più comuni dipendono dalla forma della malattia dell'animale.

Gli animali che hanno rabbia furiosa possono essere molto agitati o estremamente aggressivi nei confronti di altri animali, oggetti o persino i loro stessi arti (con conseguente automutilazione). Questi animali in genere sbavano eccessivamente, il che può spiegare la formazione di schiuma alla bocca associata alla rabbia.

Gli animali con rabbia stupida possono spesso sembrare docili e non sembrano essere disturbati dalle persone. Possono sembrare letargici e spesso hanno segni di paralisi. A causa della paralisi, l'animale può sbavare (di nuovo il comune "schiumeggiamento alla bocca") e avere strane espressioni facciali.

È molto probabile che i pipistrelli mostrino sintomi di rabbia stupida, secondo un manuale di addestramento creato dal Dipartimento di conservazione ambientale dello Stato di New York e dalla Cornell University. I pipistrelli rabbiosi si trovano spesso a terra perché non possono volare a causa dei loro sintomi. Tuttavia, qualsiasi animale rabbioso può mostrare segni di entrambi i tipi di rabbia. Fai attenzione a comportamenti come vagare erroneamente, confusione e aggressività insolita se noti uno di questi animali durante il giorno.

Diversi animali selvatici hanno maggiori probabilità di portare la malattia in diverse parti del paese. I procioni che vivono negli stati orientali hanno maggiori probabilità di contrarre la rabbia rispetto ad altri stati. Skunk con rabbia sono stati segnalati anche negli stati orientali, ma la rabbia skunk è principalmente osservata negli Stati Uniti centrali. I casi di rabbia nelle volpi sono prevalenti in Arizona, Texas e negli stati orientali. I coyote con la rabbia si trovano in genere nel sud del Texas. Non esiste un'area specifica in cui è più probabile che i pipistrelli abbiano la rabbia.

È improbabile che gli animali trasportino rabbia

A volte gli opossum si schiumano in bocca e agiscono in modo aggressivo, usando sistemi di rabbia falsi come tattica per spaventare. (Foto: Becky Sheridan / Shutterstock)

Le persone spesso assumono che opossum e roditori possano trasportare il virus della rabbia, ma è raro che una di queste creature ospiti il ​​virus. Secondo la Humane Society, gli opossum possono sembrare sintomi di rabbia, ma lo fanno come una tattica spaventosa. Per difendersi, gli opossum spesso schiumano in bocca, ondeggiano e agiscono in modo insolitamente aggressivo. Gli opossum hanno anche una temperatura corporea più bassa rispetto alla maggior parte dei mammiferi, il che potrebbe essere una ragione per cui raramente contraggono la rabbia.

Roditori come topi, scoiattoli e conigli non portano quasi mai rabbia, riferisce i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie. Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che queste creature sono troppo piccole per sopravvivere all'attacco di un animale più grande infetto. La Humane Society afferma che gli scoiattoli possono cadere vittime dei parassiti del cervello, che provoca sintomi che ricordano fortemente quelli della rabbia.

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