Quando decolleranno davvero le auto elettriche? Forse dovremmo chiedere a un cavallo

Le auto elettriche non hanno esattamente preso d'assalto il mondo: oggi le auto con una spina sono meno dell'1 percento dei veicoli venduti. Ma prima di relegarli nella pattumiera della storia, torniamo indietro nel tempo e osserviamo un'altra transizione: dal cavallo alla carrozza senza cavalli. Neanche quello era rapido e indolore.

I cavalli non avevano bisogno di distributori di benzina, ma dovevano essere alimentati e alloggiati - e producevano prodigiose quantità di rifiuti.

Immaginiamo gli Stati Uniti del 1903. Avevamo già 27.000 miglia di strade, ma erano strade sterrate fangose. Vi siete mai chiesti perché i carri (e le prime macchine) avessero quelle ruote alte? Ecco perchè. La pavimentazione dell'America non è avvenuta fino a dopo. Ora aggiungi il fatto di tutto quel traffico di cavalli, con l'equino medio che produce 45 libbre di sterco al giorno (più un gallone di urina). Non c'è da stupirsi che i bambini possano svolgere lavori pericolosi come "ragazzi sporchi" per pulire le strade.

In quel mix arrivano le prime automobili, poco più che carrozze glorificate con motori a gas primitivi o motori elettrici. Non sorprende che, nonostante i molteplici fastidi nel trattare con i cavalli, fossero visti con sospetto. E i nostri fedeli amici di sella erano stati abbastanza bravi per migliaia di anni, giusto? Ricordi cosa hanno urlato ai primi automobilisti? "Prendi un cavallo!"

Nel 1910, l'autobus era alimentato a gas, ma molte persone pensavano ancora che la carrozza senza cavalli fosse una mania e sarebbe svanita. (Foto: William Creswell // Flickr)

Secondo una serie di The Tyee intitolata From Horse Dung a Car Smog, "ci sono voluti l'automobile e il trattore per quasi 50 anni per far sloggiare il cavallo dalle fattorie, dai trasporti pubblici e dai sistemi di consegna dei carri in tutto il Nord America ... [T] la transizione non fu regolare o inevitabile ". C'erano vincitori (case automobilistiche, trivellatori di petrolio) e perdenti (proprietari di stalle, produttori di mangimi, istruttori, ecc.)

Nel 1900 c'erano 24 milioni di cavalli nel Nord America e hanno arato campi e trainato carrelli, autobus e carrozze dei ricchi. Nel 1890, secondo The Tyee, i newyorkesi facevano 297 passeggiate in carrozza ogni anno.

Un camion per le consegne di un macellaio, intorno al 1910. Gli annunci pubblicitari furono gli ultimi ad effettuare il passaggio ai motori a gas. (Foto: The National Museum of Wales // Flickr)

La letteratura sulla transizione è affascinante: molti cartoni animati e barzellette che raffigurano pedoni innocenti devono saltare fuori dagli automobilisti in arrivo. Nel "Regalo di Natale di Reggy", tratto da Life nel 1903, un giovane compiaciuto con gli occhiali e il berretto sfreccia sulla via principale della sua nuova auto, sparpagliando persone, cani e cavalli. Una giovane donna in un altro cartone animato viene consigliata da sua madre a fare una breve fuga se investe un bambino. L'auto era un vagone da diavolo e gli arresti spericolati alla guida hanno fatto notizia.

Un libro intitolato "L'evoluzione dal cavallo all'automobile" celebra queste cose. Una famosa illustrazione mostra Lady Godiva in sella a una macchina. Nel 1909, un cowboy stava raffigurando cani da cavalcatura da una carrozza senza cavalli. "Il nobile uomo rosso sembra aver preso molto bene l'automobile", ha detto una storia di automobili su prenotazione indiana. La gente era affascinata, però. Non sorprende che le auto siano state esposte nel circo, insieme a elefanti e donne con la barba.

Da HC Greening nel 1911, un cartone animato che illustrava la paranoia sulle macchine del diavolo. (Foto: HC Greening)

Sono state approvate leggi che limitano la velocità con cui le auto possono viaggiare, in alcuni casi richiedendo alle persone con bandiere rosse di marciare accanto a loro. "Stiamo ancora sentendo il bisogno di un cavallo di fronte ad alcune di queste trappole dall'aspetto strano", osservò un vagone. Domare l'automobile è in gran parte ricaduto su un ragazzo, William Phelps Eno, che ottiene credito per il segnale di stop, il segnale di resa, il passaggio pedonale, la strada a senso unico e l'isola pedonale.

Auto e cavalli hanno condiviso la strada, non sempre felicemente, per decenni. L'ultimo carrello trainato da cavalli lasciò le strade di New York nel 1917. Città del Messico aveva il servizio di tram mulo fino al 1932.

Ma l'automobilismo americano era inevitabile, soprattutto perché presto divenne più economico tenere un'auto. Nel 1900, solo 4.192 auto furono vendute negli Stati Uniti; nel 1912 erano 356.000. "L'equino non è stato sostituito tutto in una volta, ma funzione per funzione", secondo "Dalla potenza del cavallo alla potenza del cavallo". "Il trasporto di merci è stato l'ultimo bastione del trasporto trainato da cavalli; il camion motorizzato ha finalmente soppiantato il carro trainato da cavalli negli anni '20."

Il passaggio alle auto elettriche non è un grande salto, ma è ancora una scossa al sistema. Non essere sorpreso se ci sono dossi sulla strada.

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