Quando le mosche della frutta si ubriacano, si comportano in modo molto simile a noi

Gli uccelli lo fanno. Le api lo fanno. Anche le pulci istruite lo fanno.

Cadiamo tutti in uno stupore da ubriachi.

Certo, di solito non è quello lo scopo di bere qualcosa. Piuttosto, c'è il fattore di benessere iniziale all'inizio del bere alcolici. Sai, quando le persone intorno a te sono i tuoi migliori amici in tutto il mondo per sempre. Lo stupore - e i postumi di una sbornia - vengono dopo.

Quel viaggio nell'ubriachezza è un percorso ben tracciato che gli umani hanno percorso per millenni. Ma è anche un'esperienza condivisa da molti altri animali.

Uccelli, orsi e persino elefanti si ubriacano, anche se non intenzionalmente come gli umani.

L'esperienza, tuttavia, è praticamente la stessa. In effetti, gli scienziati dello Scripps Research Institute hanno recentemente sperimentato moscerini della frutta con alcol e hanno notato una routine simile: euforia, energia e poi quell'opacità fin troppo familiare dei sensi.

Lo studio, pubblicato questo mese sul Journal of Molecular Biology, getta nuova luce su come il cervello risponde all'alcol e produce quell'effetto universale che conosciamo come ubriachezza.

"Agiscono proprio come le persone", ha affermato l'autore principale Scott Hansen, professore presso lo Scripps Research Institute, in una nota. "Cominciano a perdere coordinazione. Si ubriacano letteralmente."

Le mosche della frutta hanno rivelato che l'alcol ha proprietà molecolari uniche che interagiscono con i neuroni.

In particolare, un enzima nel cervello chiamato fosfolipasi D2, o PLD2, funge da collegamento tra le molecole di etanolo (il tuo cocktail) e il grasso sulla superficie delle cellule nervose.

In sostanza, l'incontro tra molecole di alcol e cellule nervose nel cervello produce una specie di anestetico o sedativo.

Le mosche della frutta ubriache, come gli umani, non provano nulla, il che per molti di noi può essere una sensazione molto desiderabile.

Dopo un periodo di "iperattività" - e, possiamo solo supporre giochi d'azzardo ubriachi e altre decisioni sbagliate - gli insetti disordinati si sono sistemati drammaticamente.

Il loro ronzio fu effettivamente ucciso.

Gli scienziati hanno anche progettato una nuova mosca della frutta con cellule cerebrali che non hanno riconosciuto il PLD2. Quando somministrati con alcool, gli insetti alterati non mostravano alcun segno di martellamento, il che sembrava confermare il ruolo chiave che PLD2 gioca nei sentimenti di ubriachezza.

Il fatto che queste mosche della frutta non abbiano mai sentito un brusio ronzante potrebbe rivelarsi un punto di svolta per gli umani con dipendenza. Dimostrando che l'alcool non funziona direttamente sul cervello come si pensava in precedenza, gli scienziati potrebbero essere in grado di interrompere il circuito che utilizza per arrivarci - vale a dire il percorso PLD2.

Immagina di non poter bere te stesso senza senso. Uccidendo quel brusio, gli scienziati potrebbero essere in grado di salvare vite umane.

"Ha sicuramente portato a diversi modi di pensare all'intossicazione da alcol a livello molecolare", ha spiegato Hansen. "La maggior parte degli scienziati pensava che l'alcol avesse un effetto diretto. Il blocco dell'enzima nelle mosche dimostra che probabilmente non è vero."

"Inoltre", ha aggiunto, "La comprensione di questo percorso potrebbe dare un'idea del perché le persone usano l'alcool per la gestione del dolore".

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